Estados Unidos y Reino Unido lanzan fuertes ataques contra sitios houthi en Yemen.

Los Estados Unidos y Gran Bretaña llevaron a cabo ataques militares a gran escala el sábado contra múltiples sitios en Yemen controlados por militantes huzíes, según un comunicado de ambos países y seis aliados, mientras la administración de Biden continuó su campaña de represalias en el Medio Oriente dirigida a milicias respaldadas por Irán.

Los ataques contra 36 objetivos huzíes en 13 sitios del norte de Yemen se produjeron apenas 24 horas después de que Estados Unidos llevara a cabo una serie de ataques militares contra las fuerzas iraníes y las milicias que apoyan en siete sitios en Siria e Irak.

Según el comunicado, aviones de guerra estadounidenses y británicos, así como misiles de crucero Tomahawk de la Marina, atacaron las instalaciones de almacenamiento de armas profundamente enterradas; sistemas y lanzadores de misiles; sistemas de defensa aérea; y radares en Yemen. Australia, Bahrein, Dinamarca, Canadá, los Países Bajos y Nueva Zelanda brindaron apoyo, que según funcionarios, incluyó asistencia en inteligencia y logística.

“Estos ataques de precisión están destinados a desarticular y degradar las capacidades que los hutíes utilizan para amenazar el comercio global y las vidas de marineros inocentes, y son en respuesta a una serie de acciones huzíes ilegales, peligrosas y desestabilizadoras desde ataques anteriores de la coalición”, dice el comunicado, refiriéndose a los grandes ataques realizados por Estados Unidos y Gran Bretaña el mes pasado.

Los ataques fueron el segundo salvo más grande desde que aliados atacaron por primera vez objetivos huzíes el 11 de enero. Ocurren después de una semana en la que los huthíes se mostraron especialmente desafiantes, lanzando varios drones de ataque y misiles de crucero y balísticos contra buques mercantes y buques de guerra de la Armada de los EE. UU. en el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Los ataques aéreos y navales liderados por Estados Unidos comenzaron el mes pasado en respuesta a docenas de ataques con drones y misiles huthíes contra el transporte comercial en el Mar Rojo desde noviembre. Los huthíes afirman que sus ataques son en protesta por la campaña militar de Israel contra Hamás en Gaza.

Estados Unidos y varios aliados habían advertido repetidamente a los huthíes de graves consecuencias si los salvos no se detenían. Sin embargo, hasta ahora, los ataques liderados por EE. UU. no han logrado disuadir a los huthíes de atacar las rutas de transporte que van hacia y desde el Canal de Suez, que son críticas para el comercio mundial. Cientos de barcos han sido obligados a tomar una larga desviación alrededor del sur de África, lo que ha aumentado los costos.

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“Nuestras operaciones militares contra la entidad sionista continuarán hasta que se detenga la agresión contra Gaza, sin importar los sacrificios que nos exija”, dijo un funcionario huthí en respuesta a los últimos ataques. “Responderemos a la escalada con escalada”.

Mientras la administración Biden mantiene que no está buscando ampliar la guerra en la región, los ataques de los últimos dos días representan una escalada.

En tamaño, los ataques en Yemen fueron aproximadamente del tamaño de los ataques de Estados Unidos y Gran Bretaña el 22 de enero, pero más pequeños que los salvos del 11 de enero, dijeron funcionarios.

Los ataques del sábado llegaron después de un intercambio de ataques más limitados durante las 36 horas anteriores entre los huthíes y las fuerzas estadounidenses en el Mar Rojo y las aguas circundantes.

El viernes, aproximadamente a las 10:30 a.m., hora local, el destructor Carney derribó un dron que volaba sobre el Golfo de Adén. Seis horas más tarde, Estados Unidos atacó cuatro drones de ataque de los Huthis que, según el Comando Central de las Fuerzas Armadas de EE. UU., estaban a punto de lanzar y amenazar a los buques mercantes en el Mar Rojo. Alrededor de las 9:20 p.m., las fuerzas estadounidenses atacaron misiles de crucero en áreas controladas por los huthíes de Yemen después de determinar que presentaban una amenaza para los barcos en la región, dijo el Comando Central en otro comunicado. Y aproximadamente cinco horas después, temprano el sábado, el destructor Laboon y los aviones de ataque FA-18 derribaron siete drones que volaban sobre el Mar Rojo.

Luego, el sábado por la noche, antes de los ataques planeados, Estados Unidos interceptó seis misiles de crucero huthíes anti-buque mientras se preparaban para lanzarse contra barcos en el Mar Rojo, según el Comando Central.

Hasta el momento, la administración Biden ha intentado despojar de su capacidad de amenazar a los barcos mercantes y a las naves militares huthíes sin matar a un gran número de combatientes y comandantes huthíes, lo que podría desencadenar aún más caos en una guerra que se está expandiendo.

“No veo cómo estos ataques aéreos logran los objetivos de Estados Unidos o evitan una mayor escalada regional”, dijo Stacey Philbrick Yadav, especialista en Yemen en Hobart y William Smith Colleges. “Si bien estos pueden degradar las capacidades huthíes a corto plazo, la liderazgo del grupo ha jurado continuar sus ataques en el Mar Rojo y retaliar en respuesta a estos ataques aéreos”.

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Los ataques del sábado llegaron cuando el ejército de EE. UU. comenzó a evaluar los docenas de ataques aéreos realizados el viernes por la noche que impactaron 85 objetivos en siete sitios en Irak y Siria.

Los ataques fueron en represalia por un ataque con drones en un puesto remoto en Jordania el domingo pasado que mató a tres soldados estadounidenses. Washington ha sugerido que una milicia iraquí vinculada a Irán, Kataib Hezbollah, estuvo detrás de ese ataque.

Siria e Irak dijeron que los ataques del viernes mataron al menos a 39 personas, 23 en Siria y 16 en Irak, un balance que el gobierno iraquí dijo incluyó a civiles.

Los múltiples ataques dejaron a la región en vilo, aunque analistas dijeron que parecían diseñados para evitar un enfrentamiento con Irán al centrarse en las capacidades operativas de las milicias.

“No buscamos conflictos en el Medio Oriente ni en ningún otro lugar”, dijo el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd J. Austin III, después de los ataques del viernes, “pero el presidente y yo no toleraremos ataques contra las fuerzas estadounidenses”.

La reacción de los funcionarios iraníes a los ataques del viernes fue condenatoria pero no inflamatoria. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Nasser Kanaani, dijo que los ataques estadounidenses representaban “otro error estratégico”, pero no habló de tomar represalias.

Siria e Irak denunciaron los ataques estadounidenses en sus países como violaciones de su soberanía, y agregaron que los ataque sólo obstaculizarían la lucha contra los militantes del Estado Islámico.

Washington no solo calibró los ataques para evitar avivar una guerra más amplia, sino que advirtió abiertamente que se avecinaban días antes de los ataques, dijo Maha Yahya, directora del Centro Carnegie Middle East en Beirut, Líbano. Ambos lados, agregó, buscaron formas de atacar que permanecieran “por debajo de un umbral que podría significar una guerra total”.

Las consecuencias de este bombardeo estadounidense fueron altas, dadas las crecientes tensiones en todo el Medio Oriente debido a la guerra en Gaza y la violencia relacionada que ha alimentado en otras partes de la región.

Desde el mortal asalto liderado por Hamás en Israel el 7 de octubre, y la campaña de bombardeos y la invasión terrestre de Israel en Gaza en represalia, las milicias respaldadas por Irán han llevado a cabo más de 160 ataques contra las fuerzas estadounidenses en la región, así como contra barcos comerciales en el Mar Rojo.

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Los huthíes en Yemen han dicho que no detendrán los ataques en el Mar Rojo hasta que haya un alto al fuego en Gaza. El Sr. Kanaani, el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, se hizo eco de ese sentimiento, diciendo el sábado que el “apoyo ilimitado de Estados Unidos” a Israel era el principal impulsor de las tensiones regionales.

El secretario de Estado, Antony Blinken, regresará a la región esta semana para continuar las negociaciones sobre la liberación de rehenes israelíes y un alto el fuego temporal. Más de 27,000 palestinos han muerto en el conflicto, según funcionarios de salud de Gaza, y alrededor de 1,200 israelíes, según funcionarios israelíes. Más de 100 rehenes secuestrados de Israel en el asalto del 7 de octubre permanecen captivos en Gaza.

Los tres soldados estadounidenses muertos en Jordania fueron los primeros en morir en violencia militar relacionada con Gaza desde que comenzó la guerra. Estados Unidos dijo que solo atacó a objetivos asociados con milicias respaldadas por Irán que estuvieron involucradas en el ataque a la base en Jordania o en otras ofensivas contra tropas estadounidenses. Sin embargo, Estados Unidos no atacó a Irán en sí, a pesar de su estatus como patrocinador y coordinador general de estas milicias. Tampoco atacó a Hezbolá en Líbano, el más poderoso de los intermediarios regionales de Irán, que ha estado combatiendo a las tropas israelíes a lo largo de la frontera Líbano-Israel durante toda la guerra en Gaza.

Esto encaja con los esfuerzos de Estados Unidos para mantener sus propias actividades militares separadas de las de Israel, que dice que busca destruir a Hamás.

La pregunta abierta de cuán exitosos serán los nuevos ataques en la degradación de las capacidades militares de Irán y sus intermediarios, o en la disuasión de los mismos de atacar a Estados Unidos plantea una cuestión abierta.

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