Los centros de detención de migrantes de Italia en el centro de atención tras la muerte de un guineano y llamados a cerrarlos.

ROMA (AP) — La presión sobre las autoridades en Italia está aumentando para cerrar un notorio centro de detención de migrantes en Roma, donde un guineano de 19 años presuntamente se ahorcó el mes pasado. Senadores de la oposición que visitaron el lugar han denunciado condiciones “indignas” para las personas ordenadas a abandonar Italia pero que esperan ser repatriadas.

Los 10 centros de repatriación de migrantes en Italia han sido criticados durante mucho tiempo por grupos de derechos humanos. Los describen como agujeros negros de violaciones de derechos humanos donde los migrantes indocumentados están prácticamente detenidos durante meses sin cargos en condiciones peores que las de las prisiones.

Se supone que los centros son instalaciones temporales de detención para migrantes cuyas solicitudes de asilo han sido rechazadas, o extranjeros que han sido ordenados expulsados por motivos delictivos u otros, mientras se completa la documentación para enviarlos a casa.

Pero debido a retrasos burocráticos y a la falta de acuerdos de repatriación con los países de origen, solo alrededor de la mitad de los detenidos son enviados realmente de regreso y los centros terminan actuando como prisiones de facto pero sin las instalaciones de rehabilitación, educación o atención médica adecuada de una prisión, según los grupos de derechos.

El gobierno de derecha de la primera ministra Giorgia Meloni ha defendido el uso de los centros e incluso ha llamado a expandirlos como un componente necesario de una estrategia más amplia para gestionar los flujos migratorios de Italia. Su gobierno ha extendido el tiempo que los migrantes pueden ser retenidos a 18 meses como parte de una estrategia disuasoria para persuadir a posibles refugiados y a sus traficantes a quedarse en casa.

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Radicali Roma, una asociación afiliada al Partido Radical Italiano, inició una petición en línea el viernes pidiendo al alcalde de centro-izquierda Roberto Gualtieri que cierre el centro de repatriación de Roma en Ponte Galeria, citando episodios repetidos de violencia, suicidios y protestas por parte de detenidos desesperados.

El mes pasado, el cuerpo de Ousmane Sylla fue encontrado en el centro después de que aparentemente se ahorcó. Se le había ordenado expulsar del país, pero Italia no tiene un acuerdo de repatriación con su Guinea natal. Después de que su cuerpo fue descubierto, los detenidos prendieron fuego a colchones y arrojaron objetos al personal de seguridad, lo que resultó en 14 arrestos. El centro tiene una capacidad máxima de 125 personas.

En días recientes, otros seis migrantes intentaron suicidarse en la misma instalación, dijo Marco Stufano, jefe de la oficina del prefecto de Roma. Uno permanecía hospitalizado, dos fueron devueltos al centro y tres fueron trasladados a otras instalaciones porque sus condiciones se consideraron “incompatibles” con la detención en Ponte Galeria, explicó.

El mes pasado, la asamblea municipal de Roma pidió a Gualtieri que abriera negociaciones “urgentes” con las autoridades gubernamentales para cerrar el centro de Ponte Galeria, dadas las “graves violaciones a los derechos humanos sufridas por personas detenidas allí”.

Incluso el garante nacional de los derechos de los presos de Italia, Mauro Palma, intervino después de visitar el centro en diciembre. En cartas al prefecto de Roma y al jefe de la policía, Palma denunció la falta de monitoreo en el centro, diciendo que cualquier instalación que prive a las personas de su libertad debe tener un sistema funcional de registro de eventos críticos e intervenciones médicas para la violencia que resulta en lesiones, disturbios y fugas intentadas para garantizar que se respeten los derechos básicos de los detenidos.

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Esta semana, tres senadores de la oposición visitaron el centro y quedaron atónitos por lo que vieron.

“Este lugar es peor que una penitenciaría”, dijo el Senador Ivan Scalfarotto, del partido Italia Viva. “Las habitaciones donde viven son absolutamente inhumanas, los baños están por debajo de cualquier estándar humano. Dentro de este lugar la gente no hace nada todo el día, no hay trabajo, formación, educación, algo que normalmente se ofrece en todas nuestras penitenciarías. La gente se mantiene aquí sin ninguna esperanza.”

El Senador Walter Verini, del Partido Demócrata de la oposición, dijo que aunque las críticas a los centros llevan años siendo continuas, las nuevas disposiciones del gobierno que permiten la detención de hasta 18 meses requerían una acción inmediata.

“Debemos luchar porque esto es algo indigno de un país civilizado y democrático”, afirmó.

El Ministro del Interior, Matteo Piatedosi, ha descrito la expansión de la red de centros de repatriación como un elemento “fundamental” en la estrategia global de migración del gobierno, y dijo que las difíciles condiciones encontradas en ellos son el resultado de disturbios y vandalismo por parte de los detenidos.

En una reciente conferencia de prensa, dijo que el 50% de los detenidos son repatriados, que ha habido un aumento del 20%-30% en las repatriaciones hasta ahora este año en comparación con el año anterior, y que espera que los números sigan aumentando.

Pero el número real de repatriaciones está entre los más bajos de Europa, con un promedio de 3.000 personas enviadas de regreso cada año de más de 150.000 llegadas en 2023 y más de 105.000 en 2022.

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“No hay perspectivas de negar ningún derecho humano, pero en estos centros hay personas que –después de un largo proceso de verificación de irregularidades en sus permisos de residencia– presentan condiciones de peligro confirmadas por autoridades judiciales”, dijo.

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La escritora de Associated Press Nicole Winfield en Roma contribuyó a este informe.

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