El Reino Unido no está cooperando lo suficiente para frenar los cruces de migrantes por el Canal, según un informe francés

PARÍS (AP) — Un informe francés dijo que el Reino Unido no está coordinando lo suficientemente bien con Francia en los esfuerzos para reducir el número de migrantes que cruzan el Canal de la Mancha en pequeños botes, como parte de una evaluación más amplia que apunta a la “eficacia incierta” de las políticas de migración ilegal.

Francia está “luchando para desarrollar acuerdos de cooperación operativa” con el Reino Unido, según el informe publicado el jueves por la Corte de Cuentas de Francia, un organismo encargado de auditar el uso de fondos públicos, independiente del gobierno y el parlamento.

El informe se refiere en particular a una unidad de inteligencia conjunta creada en 2020 para luchar contra el tráfico de personas y reducir el número de personas que arriesgan sus vidas cruzando el Canal ilegalmente. En 2022, ayudó a desmantelar siete redes de migración ilegal.

La Corte “encontró que los británicos no proporcionan información utilizable sobre las salidas de pequeñas embarcaciones, y dan información muy general y de primer nivel que no ha sido verificada”, dice el informe.

La información sobre las circunstancias en las que llegan los migrantes, sus nacionalidades y sobre los botes “parece ser muy dispar”, dijo el informe. “La relación entre Francia y el Reino Unido está muy desequilibrada en cuanto al intercambio de información e inteligencia”.

El Ministerio de Defensa del Reino Unido estimó que los cruces del Canal de la Mancha en barco aumentaron al menos un 58% entre 2021 y 2022, un año en el que más de 45,000 migrantes fueron detenidos en costas británicas.

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El informe dijo que 56% de los intentos de travesía fueron impedidos en ese mismo año, sin cambios respecto al año anterior.

El gobierno británico anunció esta semana que el número de migrantes que cruzan el Canal disminuyó en más de un tercio en 2023, a casi 26,000 personas. El Ministerio del Interior del Reino Unido dijo el miércoles que “otros 26,000 intentos de cruce peligroso, ilegal e innecesario fueron evitados en 2023 gracias a nuestra asociación con Francia”.

En los últimos años, Francia ha intensificado sus esfuerzos para evitar que los migrantes crucen el Canal, incluyendo más policía, equipamiento e instalaciones. El país recibió 222 millones de euros ($243 millones) del Reino Unido entre 2018 y 2022 como parte de un acuerdo bilateral, y el primer ministro británico Rishi Sunak prometió 541 millones de euros para el periodo 2023-2026.

El número de personas que viven ilegalmente en Francia es desconocido, pero los investigadores del Pew Research Center estimaron su número en 2017 entre 300,000 y 400,000 en un país de 67 millones de habitantes. Esto es aproximadamente tres veces menos migrantes sin estatus legal que en el Reino Unido y Alemania.

El informe de la Corte de Cuentas evaluó una serie de otros asuntos relacionados con las políticas de inmigración ilegal, que han sufrido 133 cambios en la ley en la última década.

Señaló la dificultad de implementar las órdenes de abandono del territorio nacional, a pesar de que Francia lleva a cabo el mayor número de deportaciones en la Unión Europea. Se hicieron más de 150,000 de tales decisiones en 2022 y solo el 10% de las personas afectadas realmente abandonaron el país, dijo el informe.

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En medio del reciente debate sobre un proyecto de ley de inmigración que se centró en gran medida en cómo agilizar el proceso de deportación, el informe dijo que “las comparaciones internacionales sugieren que un cambio de escala no es realista” con respecto a tales políticas.

Las autoridades del Reino Unido enviaron de vuelta a su país de origen a alrededor de 3,500 personas y Alemania envió de vuelta a alrededor de 13,000 personas en 2022, según estadísticas recopiladas por el Ministerio del Interior de Francia.

Las razones enumeradas por el informe incluyen la dificultad de las autoridades francesas para comprobar la identidad de los migrantes afectados, la reticencia de sus países de origen a emitir autorización para que regresen y la negativa de las aerolíneas comerciales y los pilotos a llevarlos a bordo.

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Jill Lawless en Londres contribuyó a este informe

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