Un hombre de Nueva Escocia acusado de iniciar el incendio forestal más grande de la provincia.

Un hombre de Nueva Escocia ha sido acusado de iniciar presuntamente el incendio forestal más grande en la historia de la provincia del este de Canadá.

Las acusaciones contra Dalton Clark Stewart, de 22 años, se producen solo días después de que un hombre de Quebec, inspirado por teorías de conspiración, se declarara culpable de 14 cargos de incendio provocado después de prender fuego intencionalmente a los bosques.

Stewart, originario de la localidad de Villagedale, se enfrenta a tres violaciones de la Ley Forestal de la provincia: encender un fuego en tierras de propiedad privada sin el permiso del propietario u ocupante, no hacer esfuerzos razonables para prevenir la propagación de un incendio y dejar un fuego sin vigilancia.

Los condenados bajo la Ley Forestal pueden ser multados con hasta C$50,000 (US$37,000) y enfrentar hasta seis meses de prisión.

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“El tribunal determinará el resultado de los cargos, incluyendo cualquier penalidad”, dijo el departamento de recursos naturales de Nueva Escocia en un comunicado.

El incendio cerca del lago Barrington llamó la atención de los funcionarios en mayo. Condiciones inusualmente secas y vientos fuertes ayudaron a que creciera hasta alcanzar 23,525 hectáreas, rompiendo un récord de cinco décadas y empujando los escasos recursos de lucha contra incendios de Nueva Escocia al límite. También degradó la calidad del aire en la región, con Environment Canada emitiendo una advertencia para las comunidades cercanas.

Para una provincia que normalmente mide la cantidad total de la región quemada en cientos de hectáreas, el incendio en el lago Barrington también resaltó la vulnerabilidad de la provincia atlántica a los incendios forestales.

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En junio, el primer ministro de Nueva Escocia, Tim Houston, dijo que había pedido al gobierno federal bomberos militares, especialistas en ignición, equipos de lucha contra incendios, como mangueras y espuma, así como camiones y helicópteros.

El incendio en el lago Barrington ardió durante un mes antes de que los equipos de bomberos lo declararan extinguido.

En otras partes de la provincia, los equipos se apresuraron para salvar viviendas cuando incendios separados se acercaban peligrosamente a Halifax, la ciudad más grande de la región.

Los investigadores también estudiaron el incendio en Tantallon, que destruyó cerca de 150 viviendas y obligó a 18,000 personas a abandonar sus hogares, para ver si podían encontrar alguna responsabilidad penal. La RCMP dijo que cerró su investigación en diciembre, según CBC News, concluyendo que “no hay información que sugiera que la causa fue debido a negligencia o un asunto criminal”.

Pero el jueves, el departamento de recursos naturales de la provincia dijo que seguía investigando el incendio. “Si bien el departamento ha recopilado una gran cantidad de información, hay un alto umbral para lo que se puede utilizar como evidencia en el tribunal”, dijo en un comunicado.

En su último informe de 2023, el centro canadiense de incendios interinstitucional dijo que 6,551 incendios quemaron 18,496,057 hectáreas de tierra, en comparación con las 1,467,976 hectáreas quemadas el año anterior. En Nueva Escocia, eso significó que 24,818 hectáreas se quemaron en 217 incendios.