Reino Unido sale de la recesión con un crecimiento del 0.6% en el primer trimestre.

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La economía del Reino Unido ha salido de la recesión técnica del año pasado con un crecimiento más rápido de lo esperado del 0,6 por ciento para el primer trimestre, lo que brinda buenas noticias económicas para Rishi Sunak antes de las elecciones generales.

La cifra de crecimiento trimestral fue la más rápida desde 2021 y fue impulsada por la fabricación de automóviles y un crecimiento generalizado en los servicios. Superó el pronóstico del 0,4 por ciento de la previsión del Banco de Inglaterra y de los economistas encuestados por Reuters.

Los números del PIB publicados por la Oficina de Estadísticas Nacionales el viernes marcaron la recuperación formal del Reino Unido de la leve recesión de la segunda mitad de 2023, cuando la producción cayó ligeramente durante dos trimestres consecutivos, reflejando el impacto de los altos costos de endeudamiento y los precios.

Las noticias fueron un impulso para Sunak, quien ha hecho del crecimiento económico una promesa icónica. Los conservadores del primer ministro siguen a Labor por aproximadamente 20 puntos en las encuestas de opinión.

Jeremy Hunt, el canciller, dijo: “No hay duda de que han sido unos años difíciles, pero las cifras de crecimiento de hoy son una prueba de que la economía está volviendo a recuperar la salud por primera vez desde la pandemia”.

El crecimiento en el último trimestre fue impulsado por un aumento del 0,7 por ciento en la producción de servicios, lo que sugiere una mayor actividad del consumidor a medida que la inflación caía. La producción manufacturera creció un 1,4 por ciento, impulsada por la producción de automóviles que ha crecido durante seis trimestres consecutivos.

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Comentando sobre las cifras del PIB, Liz McKeown, directora de estadísticas económicas de la ONS, dijo: “Después de dos trimestres de contracción, la economía del Reino Unido volvió a un crecimiento positivo en los primeros tres meses de este año”.

“Hubo una fuerza generalizada en las industrias de servicios con el comercio minorista, el transporte público y el transporte de carga, y la salud funcionando bien. Los fabricantes de automóviles también tuvieron un buen trimestre. Esto solo fue un poco compensado por otro trimestre débil para la construcción”.

La libra esterlina subió un 0,1 por ciento frente al dólar el viernes por la mañana, mientras que los inversores mantenían la probabilidad de un recorte de tasas para junio en aproximadamente un 45 por ciento.

El jueves, el BoE dijo que después de la debilidad del año pasado, se esperaba que el crecimiento económico se acelerara en los próximos tres años. El banco central mantuvo las tasas de interés sin cambios en un máximo de 16 años del 5,25 por ciento, pero indicó que las reduciría este verano si la inflación se mantenía baja.

Yael Selfin, economista jefe de KPMG UK, espera un crecimiento continuo para el resto de este año, ya que “la caída de la inflación y los aumentos reales de salarios deberían ayudar a reparar parte del daño a los ingresos de los hogares y apoyar el consumo de los hogares”. Agregó que las perspectivas de crecimiento también han mejorado en Europa, lo que podría llevar a una recuperación de las exportaciones.

Los datos del Reino Unido llegan después de que la Eurozona registrara un crecimiento del 0,3 por ciento para el primer trimestre, con los EE. UU. registrando un 0,4 por ciento.

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En marzo, la producción aumentó un 0,4 por ciento mes a mes, liderada por los servicios con mayoristas, el sector de la salud y la hospitalidad funcionando bien. Esto fue mucho más fuerte que el 0,1 por ciento pronosticado por los economistas encuestados por Reuters y siguió a una expansión del 0,2 por ciento en febrero.

“El alza sorprendentemente fuerte en el PIB de marzo fue la cuarta alza en cinco meses y mostró que la recuperación ha estado ganando impulso más rápidamente de lo que pensábamos”, dijo Ruth Gregory, economista de Capital Economics.

Agregó que la economía solo había crecido marginalmente en los primeros tres meses del año pasado, por lo que “todavía es bastante débil”, pero los indicadores tempranos sugerían que el crecimiento continuaba en abril. Dijo que esperaba que “la recuperación sea más fuerte de lo que la mayoría de los pronosticadores anticipan”.

El primer trimestre también marcó el regreso al crecimiento de la producción per cápita. La ONS dijo que el PIB per cápita aumentó un 0,4 por ciento en los primeros tres meses del año, tras siete trimestres consecutivos sin crecimiento positivo. Se estima que es un 0,7 por ciento menor que en el mismo trimestre del año pasado.

En relación con los niveles previos a la pandemia del cuarto trimestre de 2019, la economía del Reino Unido aumentó un 1,7 por ciento, que está muy por debajo del 8,7 por ciento de expansión en los EE. UU. y del 3,8 por ciento de crecimiento en la Eurozona.

Reportado por Mary McDougall

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