Un juez dice que el ex abogado de Trump y ex decano de la escuela de leyes que sugirió que Mike Pence interviniera en las elecciones debería perder su licencia de abogacía de California.

Un juez ha recomendado que el abogado conservador John Eastman pierda su licencia de abogado en California por sus esfuerzos para mantener al expresidente Donald Trump en el poder después de las elecciones de 2020.

Eastman, exdecano de una escuela de derecho, enfrenta 11 cargos disciplinarios en el tribunal de la barra de abogados del estado, derivados de su desarrollo de una estrategia legal para que el entonces vicepresidente Mike Pence interfiriera en la certificación de la victoria del presidente Joe Biden.

La recomendación de la jueza del Tribunal de la Barra de Abogados de California, Yvette Roland, emitida el miércoles, ahora se enviará a la Corte Suprema de California para una decisión final sobre si debería ser expulsado. Eastman puede apelar la decisión del tribunal superior.

El abogado de Eastman, Randall A. Miller, dijo en un correo electrónico que él y su cliente estaban “digestionando la decisión” y tendrían una declaración más completa sobre la decisión de la jueza más adelante.

La Barra de Abogados del Estado de California es una agencia reguladora y es el único sistema judicial en los EE. UU. dedicado a la disciplina de abogados.

Por separado, Eastman enfrenta cargos criminales en Georgia en el caso que acusa a Trump y 18 aliados de conspirar para anular la derrota del republicano en el estado. Eastman, que se ha declarado inocente, ha argumentado que solo estaba haciendo su trabajo como abogado de Trump cuando desafió los resultados de las elecciones de 2020. Ha denunciado el caso como un ataque a los abogados “por su ardoroso apoyo en nombre de sus clientes”.

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También es uno de los coconspiradores sin nombre en el caso de interferencia electoral de 2020 presentado por el fiscal especial Jack Smith, pero Eastman no está acusado en el caso federal.

La Barra de Abogados de California alegó que Eastman violó el código de negocios y profesiones del estado al hacer declaraciones falsas y engañosas que constituyen actos de “torpeza moral, deshonestidad y corrupción”. Al hacerlo, la agencia dice que “violó este deber en un intento de usurpar la voluntad del pueblo estadounidense y revertir los resultados electorales para el más alto cargo del país, un ataque flagrante e inaudito a nuestra democracia”.

En su decisión, Roland escribió: “Dadas las circunstancias que rodean la mala conducta de Eastman y al equilibrar la agravación y la mitigación, el tribunal recomienda que Eastman sea expulsado”.

Eastman fue un cercano asesor de Trump en la previa al ataque al Capitolio de EE. UU. el 6 de enero de 2021. Escribió un memorando detallando un plan para que Pence rechazara votos electorales legítimos para Biden mientras presidía la sesión conjunta del Congreso el 6 de enero con el fin de mantener a Trump en la Casa Blanca.

Los fiscales que buscan quitar la licencia de abogado de Eastman lo retrataron como un cómplice de Trump que inventó una teoría infundada y hizo afirmaciones falsas de fraude con la esperanza de revertir los resultados de las elecciones.

El abogado de Eastman contraatacó diciendo que su cliente nunca tuvo la intención de robar la elección, sino que estaba considerando maneras de retrasar el recuento de votos electorales para que los estados pudieran investigar acusaciones de irregularidades en las elecciones. Las afirmaciones de fraude de Trump fueron rechazadas tajantemente por los tribunales, incluidos los jueces designados por Trump.

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La jueza no se dejó persuadir por la afirmación de Eastman de que sus acciones no eran más que una representación dedicada de Trump.

“Es cierto que un abogado tiene el deber de participar en una defensa ardorosa en nombre de un cliente”, escribió Roland. “Sin embargo, las afirmaciones inexactas de Eastman fueron mentiras que no pueden justificarse como una defensa ardorosa. Eastman no cumplió con su deber principal de honestidad y violó sus obligaciones éticas al presentar falsedades para respaldar sus argumentos legales. Por último, el tribunal señala que los actos de torpeza moral representan un alejamiento de las normas profesionales y están claramente fuera del ámbito de protección garantizado por la Primera Enmienda y la obligación de defensa vigorosa.”

El Centro para la Democracia de Estados Unidos, que presentó una queja ética temprana contra Eastman, celebró la decisión del juez.

“Esta es una victoria crucial en el esfuerzo por hacer que rindan cuentas aquellos que intentaron revertir las elecciones de 2020. Después de escuchar a casi una docena de testigos durante un juicio de 35 días, el tribunal encontró que John Eastman violó sus deberes éticos para defender la constitución,” dijo Christine P. Sun, vicepresidenta sénior de la organización sin fines de lucro. “Esta decisión envía un mensaje inequívoco: Nadie está por encima de la ley, ni los presidentes ni sus abogados.”

Eastman ha sido miembro de la Barra de California desde 1997, según su sitio web. Fue pasante legal del juez de la Corte Suprema de EE. UU. Clarence Thomas y director fundador del Centro para Jurisprudencia Constitucional, un bufete de abogados afiliado al Claremont Institute. Se postuló para fiscal general de California en 2010, terminando en segundo lugar en las primarias republicanas.

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Eastman fue decano de la escuela de derecho de la Universidad Chapman en el sur de California de 2007 a 2010 y fue profesor en la escuela cuando se retiró en 2021 después de que más de 160 miembros de la facultad firmaron una carta pidiendo a la universidad que tomara medidas en su contra.

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