Pláticas comerciales entre India y Reino Unido están por concluir con problemas clave aún sin resolver.

(Bloomberg) — Fuentes cercanas a las negociaciones informan que la última ronda de conversaciones comerciales entre el Reino Unido e India parece estar destinada a terminar sin avances importantes en cuestiones pendientes, lo que significa que es poco probable que se alcance un acuerdo antes de que India celebre elecciones generales.

Funcionarios del Reino Unido regresaron de Nueva Delhi la noche del jueves y viernes, con personas cercanas a ambos equipos de negociación señalando que aún hay obstáculos por superar en áreas de bienes, servicios e inversiones.

Los negociadores indios no tienen tiempo suficiente para abordar los problemas pendientes antes de las elecciones, previstas para abril, según dos personas familiarizadas con el desarrollo, que se negaron a ser identificadas ya que las discusiones son privadas. Eso significa que la 14ª ronda de conversaciones probablemente terminará sin más debates.

Ambas partes esperan reagruparse después de las elecciones, que parecen inclinar la balanza a favor del partido Bharatiya Janata del Primer Ministro Narendra Modi para un tercer mandato.

En el Reino Unido, la tarea de cerrar un acuerdo podría no recaer en el Primer Ministro Rishi Sunak, cuyo Partido Conservador se encuentra más de 20 puntos porcentuales detrás del Partido Laborista de Keir Starmer en las encuestas de opinión. Se espera que se celebren unas elecciones generales en el segundo semestre del año.

Un acuerdo de libre comercio con India, la nación más poblada del planeta y la economía más dinámica, es presentado por el gobierno de Sunak como un premio clave del Brexit. Sin embargo, las negociaciones que debían concluir para el festival hindú de Diwali en octubre de 2022 han sido plagadas por disputas que van desde visados para trabajadores y estudiantes indios hasta el acceso al mercado para fabricantes británicos de whisky y automóviles premium.

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Hasta ahora, solo se han llegado a acuerdos de libre comercio con Australia y Nueva Zelanda, y esos tratos han molestado a los agricultores británicos. Las conversaciones con Canadá fueron “pausadas” a principios de este año, ya que ambas partes no pudieron ponerse de acuerdo en temas relacionados con los estándares de seguridad alimentaria.

En un último esfuerzo antes de que India se dirija a las urnas, un equipo del Reino Unido estuvo en India para resolver los problemas pendientes. Sin embargo, aún persisten discrepancias. Quedan cuestiones pendientes sobre la protección de inversiones, acuerdos de seguridad social y acceso al mercado para manzanas y queso británicos, entre otros.

Un portavoz del Departamento de Empresa y Comercio del Reino Unido dijo: “Siempre hemos sido claros en que solo firmaremos un acuerdo que sea justo, equilibrado y, en última instancia, en el mejor interés del pueblo británico y la economía. El Reino Unido e India continúan trabajando hacia un acuerdo comercial ambicioso que funcione para ambos países.” El Ministerio de Comercio de India no respondió a un correo electrónico fuera del horario comercial.

Si se llega a un acuerdo, el acuerdo comercial, que ha estado en discusión durante más de dos años, sería el más ambicioso de India hasta la fecha, subrayando el creciente atractivo del país como una alternativa para los inversionistas que buscan diversificar las cadenas de suministro y reducir la dependencia de China. También serviría como base para un acuerdo de libre comercio que India está negociando actualmente con la Unión Europea.

India ha estado trabajando en forjar lazos más estrechos con sus principales socios comerciales mientras busca convertirse en una potencia manufacturera y crear empleos para millones de jóvenes que se incorporan a la fuerza laboral cada año.

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Los dos países lanzaron negociaciones comerciales en enero de 2022 después de que Modi y su entonces contraparte británico, Boris Johnson, anunciaron que trabajarían en un acuerdo comercial integral para impulsar empleos y negocios en mayo de 2021.

El comercio bilateral total entre India y el Reino Unido aumentó a $20.36 mil millones en 2022-23 desde $17.5 mil millones en 2021-22.

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