Miles de estudiantes en el limbo después de la prohibición de colegios ‘disfuncionales’

Cuatro colegios privados descritos como “disfuncionales” han sido ordenados a cerrar en Sudáfrica, dejando a miles de estudiantes en el limbo.

Habían falsificado resultados de exámenes, así como otros problemas, dijo el Ministro de Educación Superior, Blade Nzimande.

Las instituciones no han presentado estados financieros auditados desde 2020, dijo el departamento de educación.

Los colegios son propiedad de Educor, uno de los mayores proveedores de educación privada en el sur de África.

Educor aún no ha respondido a una consulta de la BBC sobre las acusaciones.

Opera instituciones educativas en más de 60 campus en Sudáfrica e internacionalmente.

Los colegios, Damelin, CityVarsity, Icesa City Campus y Lyceum College ubicados en todo el país, tienen hasta fin de año para cesar sus operaciones.

El Ministro de Educación Superior, Blade Nzimande, dijo a los periodistas que después de una investigación a gran escala sobre los colegios, se han revelado problemas graves.

El Sr. Nzimande calificó a los colegios de “disfuncionales” debido a una serie de quejas recibidas de estudiantes y trabajadores, “la mayoría de las cuales siguen sin resolverse”.

Algunos estudiantes se quejaron de la baja calidad de la enseñanza y el aprendizaje, la falta de apoyo administrativo y la falta de profesionalismo, dijo el ministro.

También ha habido acusaciones de no pago de salarios al personal y corrupción, agregó.

Las instituciones de Educor también inflaron sus números para ocultar la disminución de la población estudiantil, según el ministro.

El proveedor dijo que tenía 50.000 estudiantes, sin embargo, sus informes anuales de 2022 indican una matrícula total de 13.096 estudiantes en las cuatro instituciones, dijo.

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El Sr. Nzimande también dijo que las notas de algunos estudiantes fueron falsificadas.

“Eso es el peor pecado que puede cometer una institución educativa, ya sea pública o privada: no se puede simplemente mentir y dar a los estudiantes notas basadas en exámenes que nunca fueron calificados”, dijo el ministro.

Además, se dice que los colegios no han presentado estados financieros anuales auditados y no han obtenido autorización fiscal para demostrar su viabilidad financiera.

El Departamento de Educación Superior y Formación ha estado en el proceso de desregistrar las instituciones privadas desde julio de 2023 pero la decisión final se tomó el viernes pasado.

Más de 13.000 estudiantes se verán afectados por la decisión, algunos se quedaron sin alojamiento.

Las autoridades educativas han instado a los estudiantes afectados a trasladarse a otras instituciones.

Los padres han estado visitando los colegios para exigir respuestas y tarifas que habían pagado por la matrícula del año.

La Unión de Estudiantes Sudafricanos ha dado la bienvenida a la desregistración de los colegios, diciendo que la decisión fue en el mejor interés de los estudiantes, informó la prensa local.

La Federación de Sindicatos de Sudáfrica (Saftu) dijo que Educor había estado “maltratando a empleados y estudiantes durante demasiado tiempo”.