Los analistas dicen que la crítica de Schumer revela divisiones cada vez más amplias entre Estados Unidos e Israel.

El senador Chuck Schumer criticó duramente al primer ministro Benjamin Netanyahu y su gobierno, lo que revela la brecha cada vez mayor entre Israel y su aliado más importante, los Estados Unidos, según analistas informaron el viernes. Sin embargo, incluso algunos de los rivales de Netanyahu parecían reacios a aprovechar los comentarios mientras el país está enfocado en la guerra en Gaza.

El Sr. Schumer, demócrata de Nueva York, líder de la mayoría y el funcionario judío electo de mayor rango en los Estados Unidos, criticó repetidamente a Netanyahu en un discurso en el Senado el jueves como uno de los principales obstáculos para la paz entre Israel y Palestina. Si bien no pidió explícitamente la destitución de Netanyahu, Schumer dijo que los israelíes deben tener pronto la oportunidad de elegir un nuevo liderazgo.

Alon Pinkas, un diplomático israelí retirado, calificó el discurso como un momento significativo que refleja la insatisfacción generalizada entre los estadounidenses con la dirección de Israel, tanto entre sus aliados en el Congreso como en la comunidad judía estadounidense.

“¿Que un senador judío de Nueva York, el líder de la mayoría, un amigo de Netanyahu que es el demócrata más centrista posible e incluso inclina hacia una postura belicista en relación con Israel, exprese críticas como estas?” dijo Pinkas, quien anteriormente se desempeñó como cónsul general de Israel en Nueva York. “Nunca hemos visto algo así antes.”

Los comentarios del senador reflejan la creciente frustración entre algunos judíos estadounidenses con el gobierno de extrema derecha de Israel, agregó Pinkas: “Si has perdido a Chuck Schumer, has perdido a América.”

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Incluso antes de la guerra en Gaza, Netanyahu había dividido a los israelíes por su intento de avanzar en un plan polémico para debilitar el poder judicial. Los devastadores ataques liderados por Hamás el 7 de octubre, que según los funcionarios dejaron 1,200 muertos en Israel y unos 240 más tomados como rehenes en Gaza, conmocionaron a los israelíes, generando mayores llamados para que renuncie por el fracaso en seguridad.

Los comentarios de Schumer del jueves, que indican que “una nueva elección es la única forma de permitir un proceso de toma de decisiones saludable y abierto sobre el futuro de Israel, en un momento en el que tantos israelíes han perdido la confianza en la visión y dirección de su gobierno,” fueron respaldados por encuestas de opinión en Israel. Aproximadamente el 71 por ciento de los israelíes apoyan la celebración de elecciones anticipadas, ya sea de inmediato o al final de la guerra, según una encuesta publicada en enero por el Instituto de Democracia de Israel con sede en Jerusalén.

“Lo que dijo Schumer, en muchos sentidos, refleja la opinión pública israelí con respecto a Netanyahu,” dijo Michael Koplow, analista del think tank Foro Político de Israel. “Es increíblemente impopular aquí, y una abrumadora mayoría de israelíes también quieren ver elecciones anticipadas.”

Pero por ahora, muchos israelíes siguen enfocados en el esfuerzo militar para eliminar a Hamás en Gaza y en asegurar la liberación de los más de 100 rehenes restantes allí. Y, al menos públicamente, los miembros del gobierno de Netanyahu no expresaron preocupación por los comentarios de Schumer.

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El partido Likud de Netanyahu rápidamente los condenó, diciendo en un comunicado que Israel no es una “república bananera, sino más bien una democracia independiente orgullosa de haber elegido al primer ministro Netanyahu.” Añadió que la mayoría de los israelíes apoyan “una victoria total sobre Hamás” mientras rechazan un “Estado terrorista palestino”.

Benny Gantz, un crítico de centro-derecha de Netanyahu que se unió a él en un gobierno de emergencia durante la guerra, dijo que Schumer “erró en su comentario.” Cualquier “intervención externa no es correcta ni bienvenida,” dijo Gantz en redes sociales.

Visto ampliamente como un serio contendiente para primer ministro en las próximas elecciones, Gantz supera regularmente a Netanyahu en las encuestas de opinión. Pero “dado todo lo que está sucediendo en Gaza, incluso los líderes políticos israelíes que se oponen a Netanyahu son reacios a convertir esto en un momento político,” dijo Koplow.

Algunos comentaristas políticos de derecha dijeron que las crecientes críticas desde el extranjero podrían ayudar a Netanyahu a calmar la ira doméstica. Nadav Strauchler, estratega político que anteriormente asesoró a Netanyahu, dijo que las críticas de Schumer le daban al premier aproblemado otra forma de presentarse como defensor de la seguridad de Israel frente al mundo exterior.

“Si la intención era ‘Ayudar a Netanyahu,’ entonces funcionó espléndidamente,” dijo Strauchler. “Si Estados Unidos quiere ejercer presión, esta no es la forma de hacerlo. Crea el efecto contrario.”