Las órdenes de arresto de la Corte Penal Internacional para oficiales rusos resonarán más allá de Rusia.

El martes, la Corte Penal Internacional anunció que emitió órdenes de arresto para dos altos comandantes rusos, acusándolos de cometer crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. La CPI, con sede en La Haya, Países Bajos, es la única corte penal internacional permanente del mundo con el poder de investigar y enjuiciar genocidios, crímenes de guerra, crímenes de lesa humanidad y el crimen de agresión. Fue creada como una corte de “último recurso” y tiene el mandato de enjuiciar delitos especialmente graves que los tribunales nacionales no pueden o no quieren manejar. Debido a que sus casos son relativamente raros, son observados de cerca por la comunidad internacional.

El anuncio del martes marca un paso significativo adelante en el caso de la fiscal de la CPI contra Rusia. El año pasado, la corte emitió órdenes de arresto contra el presidente ruso, Vladimir Putin, y Maria Lvova-Belova, la comisionada rusa para los derechos de los niños, por cargos relacionados con el secuestro y deportación de niños ucranianos a Rusia. Pero esta es la primera vez que la fiscalía ha presentado cargos específicos relacionados con la manera en que Rusia estaba llevando a cabo su guerra en Ucrania.

Rusia ha dicho que no reconoce las órdenes de arresto ni la jurisdicción de la Corte Penal Internacional, y que niega los crímenes de guerra. Y, para ser claro, es poco probable que los comandantes, el teniente general Sergei Ivanovich Kobylash y el almirante Viktor Nikolayevich Sokolov, sean arrestados. La corte depende de los estados miembros para realizar arrestos, ya que no tiene policía ni poderes de ejecución propios. Mientras los hombres permanezcan en Rusia u otra jurisdicción amigable, es poco probable que terminen en custodia en La Haya.

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Denuncian ataques a infraestructura eléctrica ucraniana

Las órdenes se refieren a los ataques con misiles rusos a las plantas de energía ucranianas y a otra infraestructura eléctrica. Rusia ha atacado fuertemente la red eléctrica de Ucrania en un esfuerzo por “convertir el invierno en un arma”. Los ataques con misiles rusos a subestaciones eléctricas y otra infraestructura en Ucrania han sumido a los pueblos en la oscuridad temporal, dejado a los civiles sin calefacción en inviernos fríos e interferido con internet y otras comunicaciones.

Una planta de energía utilizada por la población civil estaría protegida normalmente por el derecho internacional, que prohíbe los ataques a infraestructuras civiles. Es posible que una planta de energía se convierta en un objetivo militar legítimo si, por ejemplo, alberga operaciones militares. Pero en ese caso, cualquier ataque debe seguir la regla de proporcionalidad: El daño a los civiles por la pérdida de energía no debe ser excesivo en relación con la ventaja militar anticipada.

Las órdenes de la CPI acusan a los dos comandantes rusos de cometer crímenes de guerra al violar ambos estándares.

“Existen motivos razonables para creer que los presuntos ataques estaban dirigidos contra objetos civiles”, dijo la corte en su comunicado. “Y para esas instalaciones que pudieran haber sido consideradas objetivos militares en el momento relevante, el daño civil incidental y esperado habría sido claramente excesivo ante la ventaja militar anticipada”.

Las órdenes alegan también que la serie de ataques a la red eléctrica de Ucrania, en conjunto, constituye un crimen de lesa humanidad, lo que indica que la fiscalía está examinando el curso general de conducta en la guerra, así como la legalidad de los incidentes individuales.

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“Los han reunido en un cargo de crímenes de lesa humanidad, señalando que no piensan que sean solo actos malvados individuales”, dijo Rebecca Hamilton, profesora de derecho de la American University. Dado que ese crimen particular requiere que los ataques estén conectados a una política estatal, “El cargo de crimen de lesa humanidad dice: ‘No, esto formaba parte de un plan sistemático del estado para llevar la guerra de esta manera, con civiles resultando dañados'”.

La proporcionalidad importa

Es particularmente significativo que las órdenes aleguen que los ataques rusos a la infraestructura ucraniana causaron un daño civil desproporcionado, dijo Janina Dill, co-directora del Instituto de Ética, Derecho y Conflicto Armado de Oxford, porque los expertos a menudo discrepan sobre lo que requiere la ley de proporcionalidad y hay poca jurisprudencia internacional que la interprete.

“No tenemos realmente un buen precedente de alguien diciendo ‘Miren, aquí está una corte internacional sólida diciendo que una persona era penalmente responsable por un ataque desproporcionado'”, dijo.

“Hay tres grandes preguntas aquí: ¿Qué cuenta como una ventaja militar, qué cuenta como daño civil y luego cómo deberían balancearse uno contra el otro?” dijo Dill. “Y básicamente cada una de estas preguntas está sujeta a debates doctrinales muy intensos”.

Estas cuestiones legales se han destacado más recientemente en la operación militar de Israel en Gaza.

El ejército israelí ha bombardeado fuertemente el estrecho y densamente poblado enclave y utilizado demoliciones controladas para arrasar barrios enteros. La guerra ya ha matado a más de 30,000 personas, o aproximadamente uno de cada 73 gazatíes, la mayoría de ellos mujeres y niños, según el ministerio de salud local. Y esa cifra probablemente aumentará a medida que las restricciones de Israel al ingreso de ayuda a la región contribuyan a una crisis humanitaria en espiral. Las Naciones Unidas han advertido de una inminente hambruna en el norte de Gaza.

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Israel ha dicho que está siguiendo el derecho internacional y no ataca a civiles ni lleva a cabo ataques que los dañen desproporcionadamente.

Los detalles exactos de las órdenes contra los funcionarios rusos son secretos, pero la CPI dijo que tomó el paso de anunciarlos porque “conductas similares a las abordadas en esta situación” están en curso, y espera que la publicación de las órdenes pueda ayudar a prevenir más crímenes.