La policía de Pakistán dice que 5 ciudadanos chinos y su conductor local murieron en un ataque suicida.

PESHAWAR, Pakistán (AP) — Un terrorista suicida en el noroeste de Pakistán embistió su vehículo cargado de explosivos contra otro vehículo el martes, matando a cinco ciudadanos chinos y a su conductor pakistaní, informaron la policía y funcionarios gubernamentales.

El ataque ocurrió en Shangla, un distrito de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, dijo el jefe de policía local, Bakhat Zahir. Añadió que los cinco fallecidos eran trabajadores de la construcción e ingenieros que se dirigían a la presa de Dasu, el proyecto de energía hidroeléctrica más grande de Pakistán, donde trabajaban.

La provincia de Khyber Pakhtunkhwa limita con Afganistán. Los talibanes pakistaníes han intensificado los ataques en esa región en los últimos años.

Las autoridades dijeron que los cuerpos fueron trasladados a un hospital cercano, y que las fuerzas de seguridad iniciaron una búsqueda masiva en la zona en busca de cómplices. La policía también inició una investigación sobre el ataque.

El ataque del martes ocurrió menos de una semana después de que las fuerzas de seguridad paquistaníes mataran a ocho militantes del Ejército de Liberación de Baluchistán que abrieron fuego contra un convoy que transportaba ciudadanos chinos fuera del puerto de Gwadar financiado por China en la volátil provincia suroccidental de Baluchistán.

El ELB quiere independizarse del gobierno central en Islamabad.

El Ministro del Interior de Pakistán, Mohsin Naqvi, condenó el ataque en una declaración el martes y ofreció sus condolencias a las familias de los fallecidos. Escribió: “El enemigo ha atacado a ciudadanos chinos que son amigos de Pakistán”, sin especificar a quién se refería. También prometió “tratar con mano firme” a los responsables, y expresó la esperanza de que el ataque no afectara negativamente las relaciones entre Pakistán y China.

LEAR  Venezuela convoca elecciones de julio en medio del aumento de la represión.

Naqvi también visitó la embajada de China en la capital, Islamabad, donde informó al embajador chino, Jiang Zaidong, sobre el ataque, prometiendo una investigación completa, según el ministerio del interior.

Miles de ciudadanos chinos trabajan en Shangla en proyectos relacionados con el Corredor Económico China-Pakistán, que incluye una multitud de mega proyectos como la construcción de carreteras, plantas de energía y agricultura.

El CPEC, también conocido como el Proyecto de la Ruta de la Seda, es un salvavidas para el gobierno paquistaní en dificultades financieras, que atraviesa una de las peores crisis económicas. Forma parte de la Iniciativa del Cinturón y la Ruta de China, un esfuerzo global destinado a reconstituir la Ruta de la Seda y conectar a China con todos los rincones de Asia.

Los trabajadores chinos que laboran en proyectos relacionados con el CPEC en Pakistán han sido atacados en los últimos años.

En julio de 2021, al menos 13 personas, incluidos nueve ciudadanos chinos, murieron cuando un terrorista suicida detonó su vehículo cerca de un autobús que transportaba a varios ingenieros y trabajadores chinos y pakistaníes, lo que llevó a las empresas chinas a suspender el trabajo en ese momento.

Desde entonces, Pakistán ha reforzado la seguridad en los proyectos relacionados con el CPEC.

___

El escritor de Associated Press, Munir Ahmed, contribuyó a este informe desde Islamabad.