Grecia aprueba nueva ley que otorga derechos de residencia a migrantes indocumentados, siempre y cuando tengan un trabajo.

ATENAS, Grecia (AP) — El martes, el Parlamento griego aprobó por abrumadora mayoría una nueva legislación que concederá residencia y permisos de trabajo a decenas de miles de migrantes indocumentados en medio de una escasez de mano de obra no calificada.

La ley redactada por el gobierno de centro-derecha vincula el derecho de residencia con la prueba de empleo. Según el ministerio de trabajo, esto afectará a unas 30,000 personas, muchas de ellas trabajadores agrícolas.

Las agencias de migración y refugiados de las Naciones Unidas elogiaron la nueva ley, que se aplica a migrantes que han estado viviendo en Grecia sin permisos de residencia durante al menos tres años hasta finales de noviembre. No cubrirá las llegadas posteriores.

Los legisladores en el parlamento de 300 miembros votaron 262 a favor de la ley, a pesar de las quejas de la ala derecha del partido gobernante Nueva Democracia y con el respaldo de los partidos de oposición de izquierda.

Nueva Democracia había amenazado con expulsar a cualquiera de sus legisladores que no respaldara las medidas, haciendo una única excepción para un ex primer ministro que había criticado fuertemente el proyecto de ley.

Hablando después de la votación, el Ministro de Migración, Dimitris Kairidis, elogió el consenso transpartidista, diciendo que ayudaría a abordar la demanda del mercado de trabajadores menos calificados. Dijo que el gobierno busca combinar “controles fronterizos estrictos y la lucha (contra el tráfico de migrantes) con facilitar la migración legal” según las necesidades de Grecia.

Dijo que la nueva ley no permitiría obtener la ciudadanía griega de manera ilegal ni derechos de reunificación familiar, y que los permisos estarían condicionados al empleo continuado de los migrantes.

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En un comunicado conjunto, la Organización Internacional para las Migraciones y el ACNUR calificaron la ley como “un ejemplo positivo de voluntad política para eliminar las barreras que hacen que las personas sean invisibles y marginadas”.

El comunicado dijo que beneficiaría a la economía de Grecia al tiempo que protegería a los migrantes de la explotación al legalizar su empleo. Las dos agencias también elogiaron la disposición que reduce la espera de seis a dos meses para los solicitantes de asilo que desean ingresar al mercado laboral griego.

Situada en la esquina sureste de la Unión Europea en el mar Mediterráneo, Grecia sigue siendo un punto de entrada clave para las personas que buscan una vida mejor en la UE. La mayoría cruza en pequeños botes desde el vecino Turquía a las islas del este del mar Egeo de Grecia.

A pesar de una drástica disminución en las llegadas desde el pico de casi 1 millón en 2015, unas 45,000 personas han llegado a Grecia hasta ahora este año, la cifra más alta en cuatro años. Mientras a muchos se les concede residencia legal como refugiados, otros permanecen ilegalmente en el país durante años, integrándose en la economía sumergida.

En junio, se cree que cientos de personas murieron después de que un pesquero maltrecho, que transportaba hasta 750 personas de Libia a Italia, se hundió en el suroeste de Grecia.

El naufragio más mortífero del Mediterráneo en la memoria reciente ocurrió el 18 de abril de 2015, cuando un bote de pesca superpoblado chocó en Libia con un carguero que intentaba ir en ayuda. Solo 28 personas sobrevivieron. Los expertos forenses concluyeron que originalmente iban 1,100 personas a bordo.

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