Ex líder títere propuesto por Rusia para gobernar Ucrania es baleado en Crimea.

Un ex legislador ucraniano seleccionado por el Kremlin para liderar una administración títere en Kiev, Ucrania, fue herido de bala en Crimea ocupada en un aparente intento de asesinato, informaron funcionarios ucranianos y rusos el sábado.

El ex legislador, Oleg Tsaryov, de 53 años, un ejecutivo de negocios prorruso que participó en la invasión de Moscú, fue baleado como parte de una “operación especial” llevada a cabo esta semana por la agencia de seguridad interior de Ucrania, según un alto funcionario de inteligencia ucraniana que habló bajo condición de anonimato para discutir operaciones militares.

Según las agencias de inteligencia occidentales, si la invasión rusa hubiera tenido éxito, el Kremlin habría instalado al Sr. Tsaryov como líder de Ucrania.

El objetivo de figuras prominentes rusas y prorrusas ha sido desde hace mucho tiempo parte del esfuerzo de guerra ucraniano en general y ha continuado a pesar de las intensas batallas que tienen lugar a lo largo de una línea del frente vasta que apenas ha avanzado en el último año.

Después de pasar meses tratando de romper las líneas rusas en el sur, las fuerzas ucranianas se encuentran cada vez más a la defensiva a medida que Rusia reanuda los asaltos en el este de Ucrania.

Aunque las fuerzas rusas sufrieron algunas de sus pérdidas más graves en meses en los intentos de rodear la ciudad oriental de Avdiivka, Moscú parece determinado a mantener los asaltos allí y en otras líneas de ataque, según funcionarios ucranianos y occidentales.

El sábado se informaron duros combates alrededor de la ciudad de Vuhledar, que está a menos de 20 millas de un importante centro logístico ruso en el sureste de Ucrania.

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Situada en el nexo de las regiones de Donetsk y Zaporizhzhia, Vuhledar ha sido escenario de algunas de las batallas más sangrientas de la guerra, incluido un desastroso asalto acorazado ruso el invierno pasado.

Oleksandr Voitko, un soldado ucraniano que lucha en la zona, dijo a la televisión ucraniana Espreso TV el sábado que, después de no lograr capturar Vuhledar atacándola desde el sur, las fuerzas rusas ahora están atacando desde el noreste.

Comparó la lucha allí con la situación actual en Avdiivka.

“La primera fase de estas batallas es similar”, dijo. “Hubo un asalto masivo en Vuhledar, y ahora lo hemos vuelto a ver. Pero en Vuhledar, aunque la situación era difícil, fue más fácil porque no hubo avance del enemigo desde los flancos”.

A cientos de millas al sur, el ejército ucraniano continúa buscando puntos débiles en la defensa rusa. Las fuerzas ucranianas han intensificado los asaltos anfibios a lo largo del río Dnipro este mes y han logrado mantener y expandir varias posiciones, según analistas.

No está claro si los asaltos forman parte de una operación más amplia o si simplemente están tratando de obligar a sus contrapartes rusas a estirar sus fuerzas para lidiar con la amenaza.

Rusia ha aumentado los bombardeos de artillería y está llevando a cabo una intensa campaña de bombardeos contra poblaciones en la región sureña de Kherson.

Natalia Humeniuk, portavoz del comando sur de Ucrania, dijo el sábado que Rusia había lanzado al menos 27 bombas guiadas poderosas sobre asentamientos en la región de Kherson en el transcurso de un solo día.

“Estos son medios de terror que el enemigo utiliza en toda la línea del frente”, dijo durante una aparición en televisión nacional.

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Las fuerzas ucranianas han estado tratando de establecer una presencia en la orilla este del río Dnipro, y el ejército ruso ha buscado demoler cualquier estructura que pueda ser utilizada por sus oponentes como refugio. Las bombas rusas lanzadas como parte de ese esfuerzo han caído tanto en áreas controladas por Ucrania como en áreas supuestamente bajo el control de Moscú.

El bombardeo ha tenido un alto costo para los civiles a ambos lados del río, pero Rusia no permite que organizaciones de noticias u organizaciones humanitarias independientes operen en las áreas ocupadas, por lo que hay poca información confiable sobre las condiciones allí.

Lejos del estruendo de la artillería en el frente, los saboteadores y combatientes de la resistencia ucraniana continúan trabajando detrás de las líneas enemigas para socavar el esfuerzo de guerra ruso.

Ambos bandos a menudo confirman ataques de partisanos ucranianos, pero los detalles de los incidentes a menudo difieren y son imposibles de confirmar de forma independiente.

Ambas partes publicaron fotos y videos de un automóvil que explotó en la ciudad ocupada de Berdiansk, en el sureste de Ucrania, el lunes, por ejemplo.

Funcionarios designados por el Kremlin dijeron que un soldado ruso había muerto en ese ataque. Sin embargo, la agencia de inteligencia militar de Ucrania dijo que cuatro representantes del Servicio Federal de Seguridad de Rusia, el F.S.B., estaban en el automóvil, y agregó que no estaba claro cuántos habían muerto.

Al menos uno de los fallecidos, según dijo la agencia ucraniana, era “un criminal de guerra ruso que cometió torturas brutales a ciudadanos locales”.

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Después del ataque a Mr. Tsaryov, también se dieron a conocer relatos del ataque por parte de las autoridades rusas y su familia.

Vladimir Rogov, el funcionario designado por Rusia en el sur de Ucrania, dijo que Mr. Tsaryov había sido alcanzado por dos disparos en un intento de asesinato, había perdido mucha sangre y se encontraba en “estado grave”.

La familia de Mr. Tsaryov utilizó su canal de Telegram para emitir un comunicado confirmando el ataque, que según ellos tuvo lugar alrededor de la medianoche del viernes en un hotel balneario en Yalta, en el sur de Crimea, donde él reside.

“No hay información sobre el criminal”, decía el comunicado de la familia.

El director de inteligencia militar de Ucrania, el general Kyrylo Budanov, dijo a Reuters este año que su país continuaría “eliminando a los enemigos de su Estado”.

“Lo estábamos haciendo y lo seguiremos haciendo”, dijo.

El funcionario de inteligencia ucraniano que habló con The New York Times el sábado dijo que Mr. Tsaryov había estado en la “lista de traidores” desde hace mucho tiempo.

El funcionario agregó que Mr. Tsaryov no era solo una persona con opiniones prorrusas, sino que también había acompañado a las fuerzas rusas cuando intentaron tomar Kiev al comienzo de la invasión.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses dijeron a The New York Times el año pasado que el Kremlin lo identificó como alguien que podría instalar como líder de Ucrania después de que sus soldados derrocaran al gobierno elegido de Kiev.

Mr. Tsary