El Ramadán será difícil para aquellos en Gaza u otras zonas de guerra – ¿qué significa ayunar para aquellos que podrían estar muriendo de hambre?

El Ramadán en la Franja de Gaza este año será todo menos “normal”.

La desnutrición y las enfermedades están cobrando decenas de vidas. El Ministerio de Salud de Gaza informó el 6 de marzo de 2024 que al menos 20 personas habían muerto por desnutrición. Muchas otras, dijo, estaban “muriendo en silencio”, incapaces de llegar a instalaciones médicas.

Según organizaciones humanitarias, la proporción de personas en Gaza privadas de alimentos supera a cualquier otro lugar en el mundo.

¿Qué significado puede tener el ayuno del mes sagrado para aquellos que no tienen nada que comer?

Ramadán y el Corán

El ayuno en el Islam requiere que los creyentes se abstengan de ciertos actos necesarios para mantener la vida, principalmente comer, beber y actividades sexuales, desde el amanecer hasta el anochecer. Pero no se trata solo de comida. También se requiere que las personas se abstengan de mentir o criticar a otros a sus espaldas.

Los musulmanes acceden “lo sagrado” principalmente a través del Corán, que se recita colectivamente de principio a fin en vigilias nocturnas comunales durante el Ramadán.

Como académico del Islam y como musulmán practicante, a menudo pienso en cómo la escritura islámica describe el propósito de este mes sagrado. “Se os ha prescrito el ayuno”, dice el Corán, “para que aprendáis moderación”. La revelación del Corán a Mahoma comenzó en Ramadán, y los musulmanes aprovechan esta época del año para renovar su conexión con las palabras de Dios.

El ayuno en Ramadán fue prescrito en el año 624 d.C., el segundo año del Islam. Esto sucedió poco después de la emigración del Profeta Mahoma de La Meca a Medina en la Arabia Saudita actual para escapar de la persecución. Este episodio, conocido como la Hégira, llegó a marcar el primer año del calendario islámico.

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Aunque los musulmanes pueden ayunar voluntariamente durante todo el año, es obligatorio en el mes de Ramadán. Las personas enfermas o embarazadas, así como los viajeros, deben recuperar los días perdidos. Los enfermos crónicos o ancianos deben hacer compensaciones alimentando a otros.

Se cree que el ayuno en Ramadán rejuvenece la fuerza espiritual. El Profeta Mahoma dijo que el mero ritual de ayunar sin una transformación interna no da lugar a nada más que hambre.

“La bondad no consiste en que volváis vuestro rostro hacia Oriente u Occidente”, advierte el Corán, en referencia a la orientación que se requiere en la oración ritual. Más bien, la bondad consiste en cuidar al prójimo y al extraño. Estos son principios que todas las religiones tienen en común.

Ramadán y la caridad

En la cultura musulmana, el Ramadán se vive principalmente como un mes de oración, práctica ascética, vida familiar y generosidad. Algunos se dedican a una práctica conocida como “i’tikaf”, un retiro voluntario en semiaislamiento en la mezquita, generalmente durante los últimos días y noches.

Un punto destacado del Ramadán es el aumento de los actos de caridad y la alimentación de otros. Muchas mezquitas ofrecen comidas, que se cree que es un acto de particular virtud al atardecer para facilitar la ruptura del ayuno, en esta época del año. Los musulmanes a menudo pagan el zakat anual obligatorio durante el Ramadán para cosechar las recompensas especiales de este mes.

Las organizaciones educativas y humanitarias islámicas aumentan sus peticiones de donaciones cada año en Ramadán, y el ritmo de vida en las comunidades musulmanas se transforma con comidas familiares al amanecer, mañanas tranquilas, tardes de trabajo y festines comunales.

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Ramadán en Gaza

El significado del Ramadán en una zona de guerra es conmovedor para los musulmanes que están sufriendo directamente. La guerra no está prescrita ni prohibida durante el Ramadán. Mahoma instó a sus tropas a romper el ayuno al entrar en batalla para preservar su fuerza. La Batalla de Badr, la primera de muchas confrontaciones militares bajo el mando de Mahoma, que se convirtió en un punto de inflexión en la historia islámica temprana, tuvo lugar en Ramadán.

Para aquellos que son testigos de ese sufrimiento en las pantallas desde la comodidad de sus hogares, la pregunta de la responsabilidad moral sigue en pie. Los musulmanes que buscan cumplir el mandato de Dios “deben gastar de lo que Dios les ha proporcionado” en causas caritativas valiosas durante el Ramadán. Muchos se preguntarán qué más se podría hacer para alimentar a los más hambrientos del mundo, que ahora están en Gaza.

Las religiones nos ayudan a aceptar nuestra mortalidad. Nos ayudan a dar sentido a la vida más allá de esta vida. En tiempos de guerra y hambruna, cuando la muerte está cerca, el Ramadán puede recordarnos que Dios está más cerca: “más cerca que la vena yugular”.

Para incontables víctimas inocentes de todas las edades y de todos los géneros que están respirando por última vez, en medio de las circunstancias más extremas y la angustia más profunda, este pensamiento puede ser una fuente de consuelo, si no de alegría.

Este artículo se republica de The Conversation, una organización de noticias sin fines de lucro e independiente que le brinda hechos y análisis confiables para ayudarlo a dar sentido a nuestro mundo complejo. Fue escrito por: Mahan Mirza, Universidad de Notre Dame

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Mahan Mirza no trabaja para, asesora, posee acciones en o recibe financiación de ninguna empresa u organización que se beneficiaría con este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su cargo académico.