La CEO de BT dice que le encanta presionar a los vendedores en corto mientras revela recortes de costos de £3bn

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La nueva directora ejecutiva de BT, Allison Kirkby, dijo “Siempre me encanta frenar a los cortos y demostrar que están equivocados” mientras presentaba sus planes para darle la vuelta al grupo de telecomunicaciones del Reino Unido, lo que hizo que las acciones subieran más del 15 por ciento.

Kirkby hizo el comentario después de que el Financial Times revelara a principios de esta semana que los inversores habían apostado un récord de £300 millones contra la empresa FTSE 100. Anunció el jueves que BT recortaría otros £3 mil millones en costos y aumentaría su dividendo, y agregó que tener una nueva directora ejecutiva que aún no había revelado una estrategia había alentado las posiciones cortas.

“Espero que ahora que hemos presentado un plan muy transparente, a largo plazo y seguro, algunas de esas posiciones cortas comiencen a disminuir”, dijo Kirkby al FT.

Kirkby, que asumió el cargo en BT en febrero, dijo que el grupo había alcanzado una meta original de ahorro anualizado bruto de £3 mil millones un año antes de lo previsto, y anunció un nuevo objetivo del mismo tamaño que se alcanzaría para el final de su año financiero 2029.

Las acciones de BT subieron más del 15 por ciento a 130.5p en la negociación de la tarde del jueves.

Los costos operativos informados de la compañía fueron de £18.6 mil millones en el año hasta el 31 de marzo. Kirkby les dijo a los periodistas que el programa adicional de ahorro de costos se centraría en el cierre continuo de las redes heredadas y la migración de los clientes a las redes de próxima generación, simplificando productos, plataformas y procesos y utilizando nuevas plataformas digitales e inteligencia artificial.

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Dijo que no había cambios en el objetivo anunciado previamente de reducir hasta un 42 por ciento de la fuerza laboral del grupo para finales de la década.

Los comentarios se produjeron cuando el grupo de telecomunicaciones informó resultados para el año hasta marzo. BT declaró un dividendo final de 5.69p por acción, elevando el dividendo anual a 8p, frente a 7.7p del año pasado.

Kirkby dijo que BT había “alcanzado el punto de inflexión en nuestra estrategia a largo plazo”. Agregó que se enfocaría en el Reino Unido y estaba “explorando opciones para optimizar nuestro negocio global”, incluida la salida de algunos mercados. El grupo ofrece productos y servicios en unos 180 países.

Kirkby agregó que BT había superado el pico de gasto de capital en su implementación de banda ancha de fibra completa en todo el país, lo que ayudó a elevar sus proyecciones de flujo de efectivo.

El grupo espera alcanzar un flujo de efectivo libre normalizado de alrededor de £1.5 mil millones en su año financiero 2025, frente a £1.3 mil millones en el año recién terminado, y alrededor de £3 mil millones para finales de la década. Espera un crecimiento de ingresos ajustado de entre cero y 1 por ciento en el año actual y un beneficio antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización de £8.2 mil millones, frente a £8.1 mil millones en el año recién terminado.

Karen Egan, jefa de telecomunicaciones en Enders Analysis, dijo que la decisión de aumentar el dividendo y definir claramente las expectativas de flujo de efectivo ayudaron a “afianzar la confianza” en la recuperación del flujo de efectivo y “calmar a los incrédulos”.

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Sin embargo, BT advirtió que podría enfrentar más pérdidas de banda ancha ante competidores, después de perder 491,000 clientes durante el año completo, si el mercado seguía débil.

La división empresarial del grupo, que se creó a partir de una fusión de sus unidades globales y empresariales en 2022, informó de una disminución en los ingresos y ebitda ajustados anuales. La empresa ha realizado un cargo por deterioro del fondo de comercio de £488 millones en la operación, “reflejando una disminución en la rentabilidad en los últimos años”.

Esto contribuyó a la caída del 31 por ciento en los beneficios antes de impuestos del grupo a £1.2 mil millones.

BT también anunció un retraso en el apagado de su red telefónica conmutada públicamente, una iniciativa liderada por la industria para hacer la transición a un sistema telefónico digital, desde finales de 2025 hasta finales de enero de 2027 después de una pausa en las migraciones no voluntarias en todo el sector.

El FT reveló el mes pasado que dos clientes de Virgin Media O2 habían fallecido tras el fracaso de sus dispositivos de teleasistencia después del proceso de actualización, lo que provocó un anuncio del gobierno en diciembre de que había asegurado compromisos de la industria para proteger a los clientes vulnerables.