Miles de personas deben ser evacuadas por incendios forestales en British Columbia, Canadá.

Miles de canadienses han sido ordenados a salir de sus hogares en Fort Nelson, Columbia Británica debido a la amenaza de un incendio forestal. El fuego comenzó el viernes por la noche y fue descrito por los funcionarios como “exhibiendo un comportamiento extremo”. Incendios forestales también han llevado a alertas de evacuación y órdenes en la provincia vecina de Alberta. El gobierno canadiense ha advertido que las condiciones meteorológicas de este año significarían un mayor riesgo de incendios forestales en el país. El incendio de Parker Lake, como lo ha llamado el Servicio de Incendios Forestales de Columbia Británica (BCWS), tenía un tamaño de 8 km cuadrados (3 millas cuadradas) el sábado por la mañana después de crecer rápidamente durante la noche. Algunas 3,000 personas en Fort Nelson – ubicadas en el noreste de Columbia Británica a unos 1,600 km (1,000 millas) de Vancouver – recibieron la orden de evacuar. Rob Fraser, alcalde del Municipio Regional de las Rocosas del Norte, dijo a CBC News que el incendio comenzó después de que fuertes vientos derribaran un árbol y cayera sobre una línea eléctrica y se incendiara. “Y luego para cuando nuestros bomberos pudieron llegar allí, el viento había avivado esto en un incendio que no pudieron manejar con el equipo que teníamos”, dijo Fraser. Los fuertes vientos y las condiciones secas están haciendo que el fuego sea más difícil de combatir, según el BCWS. Hasta el sábado, el fuego estaba siendo combatido por nueve helicópteros, así como equipos terrestres y un especialista en protección de estructuras, cuyo trabajo es proteger las estructuras afectadas por incendios forestales. En Alberta, las personas en la región de Grande Prairie están bajo alertas de evacuación y se les ha pedido a algunos que se vayan debido a un incendio que quema 4 km al este del caserío de TeePee Creek en el noroeste de la provincia. A los residentes de Fort McMurray también se les ha dicho que estén listos para salir, ya que un incendio fuera de control quema unos 25 km al suroeste de la ciudad. El año pasado fue un año devastador para los incendios forestales canadienses, con 15 millones de hectáreas (37 millones de acres) de bosque quemadas, la temporada más destructiva en la historia del país. Murieron ocho bomberos y unas 230,000 personas fueron desplazadas de sus hogares. Una actualización del Environment Canada esta semana predijo condiciones meteorológicas desafiantes que podrían llevar a otra difícil temporada de incendios forestales por delante. Las temperaturas más altas en la primavera y el verano podrían “exacerbar el riesgo e intensidad de los incendios forestales tanto naturales como provocados por el hombre”, dijeron los funcionarios. Un invierno más cálido de lo normal que dejó poca nieve en el suelo también exacerbó las sequías en varias regiones. A nivel global, el año pasado fue el más caluroso registrado. Fue impulsado por el calentamiento provocado por el hombre, pero también impulsado por un sistema meteorológico natural llamado El Niño. Los incendios ocurren naturalmente en muchas partes del mundo, incluido en Canadá. Pero el cambio climático está volviendo más probable que se den las condiciones meteorológicas necesarias para que se propaguen los incendios forestales, según el organismo climático de la ONU. El calor extremo y duradero extrae cada vez más humedad del suelo y la vegetación.

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