El clima extremo cierra escuelas y corta el suministro eléctrico.

Se han ordenado el cierre de todas las escuelas en Sudán del Sur, mientras se prepara para una ola de calor en la que las temperaturas podrían alcanzar los 45ºC (113ºF) excepcionales.

Las autoridades dijeron que los niños deben quedarse en casa y que el clima extremo podría durar al menos dos semanas.

Las autoridades informaron el sábado que ya se han reportado muertes “relacionadas con el exceso de calor”.

Los residentes en partes de la capital, Juba, sudaban sin ventiladores eléctricos el lunes, ya que el calor provocó cortes de energía.

Las calles de Juba, hogar de más de 400,000 personas, estaban en su mayoría tranquilas por la tarde, mientras los medios locales informaron temperaturas de 41ºC (106ºF).

Es excepcionalmente temprano para que Sudán del Sur experimente ese calor: las temperaturas a menudo superan los 43ºC (109ºF), pero solo en los meses de verano, según el portal de Cambio Climático del Banco Mundial.

Los niños uniformados se podían ver caminando de regreso a sus hogares, luego de ser rechazados en la escuela el lunes.

Los ministerios de educación, salud y medio ambiente anunciaron el sábado que todas las escuelas cerrarían a partir del lunes debido a los “graves riesgos para la salud” que representaba para los estudiantes.

La declaración de los ministerios no mencionaba cuándo se reanudarían las clases, pero después de una reunión con las autoridades el lunes, dos profesores contaron a la BBC que sus clases comenzarían el 3 de abril.

La organización médica Médicos Sin Fronteras (MSF) dijo a la BBC que ha visto un aumento en el número de admisiones en uno de sus hospitales desde que las temperaturas comenzaron a subir.

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Los residentes de Sudán del Sur, cuya independencia de Sudán en 2011 lo convirtió en la nación más reciente del mundo, describieron condiciones difíciles el lunes.

“Este calor es muy serio y realmente está afectando nuestro trabajo”, dijo Wadcon Saviour Lazarus, que dirige una ONG nacional, a la BBC.

“Por este calor, no podemos movernos de un lugar a otro. Venimos a la oficina temprano y nos vamos tarde para evitar el calor”, dijo.

La residente de Juba, Ayaa Winnie Eric, dijo: “Tomo mucha agua para mantenerme hidratada. También visto ropa ligera que no absorbe el calor y evito caminar bajo el sol fuerte”.

Los musulmanes, que representan alrededor del 6.2% de la población del país, han sido especialmente afectados ya que muchos están observando el Ramadán, un mes de ayuno. Por lo tanto, no se les permite beber agua ni otros líquidos para mantenerse hidratados durante el día.

El Niño, un fenómeno meteorológico natural, ha sido un gran factor impulsor. Ha causado temperaturas inusualmente cálidas en el este del Océano Pacífico, lo que perturba los patrones climáticos globales y aumenta las temperaturas.

Sin embargo, El Niño está ocurriendo contra el telón de fondo de un cambio climático más amplio. Los meteorólogos de todo el mundo han estado documentando un número creciente de extremos de temperatura, con el 2023 convirtiéndose en el año más caluroso registrado en el mundo.

En la próxima semana, Sudán del Sur podría experimentar algunas tormentas en su región sur, lo que podría traer algo de alivio en medio del calor abrasador.

Y a largo plazo, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha pronosticado condiciones más húmedas de lo normal en el país en los próximos meses.

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Aunque esto enfriará las temperaturas y traerá alivio en áreas afectadas por la sequía, también puede causar inundaciones.

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