La Torre Eiffel cierra por una acción laboral en el aniversario de su creador

Aquellos aficionados a la historia que hayan visitado París habrán planeado revisar la Torre Eiffel el miércoles. Después de todo, era el 100 aniversario de la muerte de Gustave Eiffel, el ingeniero civil eponimio cuya compañía la diseñó y construyó.

Pero la señal que descubrieron junto al monumento traía malas noticias: “La Torre Eiffel está actualmente cerrada”. La torre estaba cerrada.

La razón será familiar para cualquiera que haya pasado un tiempo significativo en Francia: una acción laboral.

Los turistas podrían pasear por la explanada, el área al nivel del suelo alrededor de la base de la torre. Pero no podrían gastar los 28.3 euros que cuesta tomar un ascensor hasta la cima, ni pagar la tarifa reducida de 21,5 € para aquellos valientes dispuestos a subir las escaleras aproximadamente la mitad del camino.

Con una altura de 1,083 pies, o cerca de tres cuartos de la altura del edificio Empire State incluyendo su aguja, la torre atrae entre seis millones y siete millones de turistas al año.

Fácilmente visible desde casi cualquier lugar en París, supuestamente inspiró un comentario de Maupassant o Flaubert o Balzac o William Morris. Quienquiera de estos escritores que cenó con frecuencia en la Torre, y cuando le preguntaron por qué respondió, tal vez apócrifamente: “Es el único lugar en París donde no puedo ver la cosa”.

La Confédération générale du travail, el sindicato que representa a los trabajadores de la torre, no respondió a una solicitud de comentario, pero fue citado por la BBC diciendo que los operadores de la torre “se dirigían hacia el desastre”, y calificó sus planes económicos de “demasiado ambiciosos e insostenibles” porque subestimaron los costos de su mantenimiento y renovación.

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Un espectáculo de son et lumière —sonido y luz— para celebrar el aniversario seguirá según lo programado.

Completada en 1889 por Eiffel y sus ingenieros y trabajadores de construcción para conmemorar otro 100º aniversario —la toma de la Bastilla y el comienzo de la Revolución Francesa— la torre apenas ha salido de las noticias desde entonces.

Más recientemente, apareció en titulares internacionales cuando se descubrió que dos turistas estadounidenses habían pasado la noche en ella.

La Torre Eiffel también estuvo cerrada en marzo, al igual que muchos otros lugares, incluido el Louvre, como resultado de extensas protestas laborales por una ley que elevaba la edad de jubilación a 64 años desde los 62.

Se esperaba que la torre reabriera el jueves, para que los turistas puedan disfrutar de la vista que ha maravillado a los visitantes durante más de un siglo.

Pero tendrán que darse prisa. El precio sube a 29,40 € el 1 de enero.