Hong Kong aprueba nueva ley de seguridad estricta.

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Hong Kong ha aprobado una nueva y estricta ley de seguridad que fue aprobada rápidamente a través de la legislatura en una acción que críticos afirman que erosionará aún más las libertades civiles en el territorio chino.

Los 89 miembros del parlamento de facto del territorio, el Consejo Legislativo, votaron el martes a favor del proyecto de ley de seguridad, que impone penas máximas de cadena perpetua por delitos como la traición.

“Cuanto antes se complete el proceso legislativo, antes se podrá salvaguardar mejor la seguridad nacional”, dijo Andrew Leung, presidente del Legco, a los legisladores durante una reunión especial para debatir el proyecto de ley. “[Ustedes] deberían sentirse honrados de participar en esta importante misión histórica”.

La nueva ley, que se suma a una amplia ley de seguridad nacional impuesta a Hong Kong por Beijing en 2020, entrará en vigor el sábado.

El viceprimer ministro de China, Ding Xuexiang, instó este mes al territorio a aprobar la ley rápidamente. La legislatura ha estado llena de leales a Beijing desde 2022, tras una represión a los opositores del Partido Comunista gobernante de China y sus representantes en Hong Kong luego de las protestas prodemocracia de 2019.

Legisladores en el Consejo Legislativo durante la rápida aprobación del proyecto de ley de seguridad el martes © Paul Yeung/Bloomberg

La nueva ley aumenta la pena máxima por sedición de dos a siete años y amplía la definición de secretos de estado para incluir información sobre el desarrollo económico, tecnológico o científico de Hong Kong o China continental, lo que ha generado preocupaciones entre inversores, auditores y analistas financieros temerosos de que su trabajo sea considerado criminal. Aquellos encontrados culpables de robar o revelar secretos de estado podrían enfrentar hasta 10 años de cárcel.

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También otorga poderes a la policía, con la aprobación de un magistrado, para detener a sospechosos de seguridad nacional hasta 16 días sin cargos. El límite anterior era de 48 horas.

En un coro de apoyo, los legisladores pro-Beijing dijeron en la sesión del martes que la ley era necesaria para contrarrestar el espionaje extranjero y garantizar la estabilidad en la ciudad. La votación se produjo menos de dos semanas después de que el proyecto completo de ley fuera publicado por primera vez por el gobierno.

“Hay motivos para estar preocupados”, dijo John Burns, profesor honorario de política y administración pública en la Universidad de Hong Kong. “Las autoridades parecen percibir que están injertando la ley de seguridad nacional del continente en el sistema de derecho común de Hong Kong”.

La ley, agregó, restringiría aún más la sociedad civil del territorio, mientras que se espera una mayor autocensura en los medios.

Un representante de una cámara de comercio occidental dijo que era “preocupante” que Hong Kong estuviera reflejando cada vez más a China continental al priorizar la seguridad nacional.

Pidiendo permanecer en el anonimato, la persona dijo que las autoridades deberían considerar cuidadosamente el equilibrio entre enfatizar la seguridad nacional y mantener la apertura de Hong Kong si querían que la ciudad siguiera siendo un centro global.

Hong Kong ha estado tratando de atraer de nuevo a inversores extranjeros después de la represión de Beijing y tres años de duras políticas de cero-Covid, pero la nueva ley deja en claro que el enfoque de las autoridades es la seguridad, según analistas.

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El líder de Hong Kong, el jefe ejecutivo John Lee, había instado a los legisladores a aprobar la ley a “toda velocidad”, a pesar de las críticas de gobiernos extranjeros y grupos internacionales de derechos humanos.

El proyecto de ley “es una forma de mejorar el simbolismo de la seguridad nacional prevaleciendo sobre cada directiva política en Hong Kong”, dijo Eric Lai, investigador en el Centro de Derecho Asiático de Georgetown.

La ley de seguridad de 2020 de Beijing ya se enfoca en los delitos de secesión, subversión, terrorismo y colusión con fuerzas extranjeras, pero se requería que Hong Kong introdujera su propia ley de seguridad bajo el Artículo 23 de la Ley Básica, la mini-constitución de la ciudad que entró en vigor en 1997 cuando Gran Bretaña entregó la ciudad a China.

La Ley Básica también consagra la libertad de expresión, de prensa y de asociación, pero los opositores de Beijing dicen que ha violado estas disposiciones. En 2003, unos 500,000 hongkoneses salieron a las calles a protestar cuando el entonces gobierno intentó introducir una ley de seguridad según el Artículo 23.

Las cámaras de comercio occidentales han expresado preocupaciones sobre el alcance de la ley, y la iglesia católica de Hong Kong la semana pasada se apresuró a tranquilizar a los creyentes en el territorio de que las confesiones seguirían siendo confidenciales ante la preocupación sobre el alcance de la nueva legislación.

Abogados y auditores estaban entre aquellos que dijeron estar preocupados. “Puede ser difícil asegurar si una pieza de información involucra secretos de estado para los auditores”, especialmente cuando se trata de empresas estatales, dijo un ejecutivo con sede en Hong Kong de una firma internacional de auditoría.

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Deloitte y KPMG estaban entre las corporaciones occidentales que en los últimos meses pidieron a su personal que llevara teléfonos desechables a Hong Kong. El mes pasado, el bufete de abogados estadounidense Latham and Watkins eliminó el acceso predeterminado a su base de datos internacional para sus abogados con sede en Hong Kong.