El avance de Rusia alrededor de Avdiivka pierde impulso después de ganancias rápidas.

Cuando la ciudad oriental de Avdiivka, un bastión ucraniano, cayó en manos de las fuerzas rusas hace tres semanas, Kyiv y sus aliados temieron que las tropas de Moscú pudieran aprovechar su impulso y presionar rápidamente hacia centros militares estratégicos y núcleos de población.

Pero después de lograr avances rápidos en los días siguientes, los ataques rusos se han estancado alrededor de tres pueblos cercanos en disputa. Los expertos militares citan varios factores, incluido un terreno que no favorece las operaciones ofensivas, tropas rusas exhaustas por meses de combate y un ejército ucraniano que ha comprometido fuerzas significativas para defender la zona.

Rusia parece estar manteniendo su iniciativa en el campo de batalla, y los analistas militares dicen que sus fuerzas aún podrían romper las líneas ucranianas en un futuro cercano, especialmente dado que los esfuerzos defensivos de Kyiv están cada vez más limitados por la falta de más ayuda militar estadounidense.

Sin embargo, por ahora, dicen que la lucha parece haber vuelto a los enfrentamientos inconclusos que han caracterizado gran parte del combate en la línea del frente durante el último año de guerra.

“La captura de Avdiivka no ha llevado al colapso de las líneas ucranianas, a la posibilidad de que los rusos se muevan a terreno abierto o incluso a hacer grandes avances”, dijo Thibault Fouillet, director adjunto del Instituto de Estudios Estratégicos y de Defensa, un centro de investigación francés. “No hay una acción decisiva o un avance”.

Es un contraste con la situación que se derivó de la caída de Avdiivka a mediados de febrero. En ese momento, mientras las fuerzas de Ucrania retrocedían, Rusia avanzó rápidamente, ayudada en parte por la ausencia de posiciones defensivas ucranianas sólidas. Las tropas rusas capturaron tres asentamientos y tomaron el control de nueve millas cuadradas de territorio, según mapas de código abierto del campo de batalla.

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Pero en los últimos 10 días, Moscú ha capturado solo un poco más de una milla cuadrada de territorio, según los mapas de código abierto. Sus soldados han quedado atrapados en combates en y alrededor de los pueblos de Berdychi, Orlivka y Tonenke.

Las fuerzas rusas “parecen estar intentando avanzar utilizando pequeños grupos de asalto de infantería, pero están siendo diezmadas en el terreno relativamente abierto al oeste de Avdiivka”, dijo Pasi Paroinen, analista del Black Bird Group, una comunidad de código abierto con sede en Finlandia que evalúa imágenes de satélite y contenido en redes sociales desde el campo de batalla.

Los combates recientes también han tenido un costo para el ejército ucraniano, que parece haber destinado ahora algunas de sus mejores tropas y armas a la lucha en el área al oeste de Avdiivka.

Su 47ª Brigada, que fue entrenada y equipada por Estados Unidos el año pasado, ha estado defendiendo Berdychi. Un video publicado por el ministerio de defensa de Ucrania supuestamente mostraba a la brigada utilizando un tanque Abrams de fabricación estadounidense, uno de los más avanzados de Estados Unidos.

El ejército ucraniano “está asignando todas las armas posibles” a la lucha fuera de Avdiivka, dijo Serhii Kuzan, presidente del Centro de Seguridad y Cooperación de Ucrania, un grupo de investigación no gubernamental.

Pero tres de los tanques Abrams de Ucrania han sido destruidos o dañados y abandonados allí en las últimas dos semanas, según Oryx, un sitio web de análisis militar que cuenta las pérdidas basándose en pruebas visuales.

Las fuerzas ucranianas también sufrieron grandes pérdidas mientras rechazaban los asaltos rusos a Avdiivka durante meses.

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Los expertos militares dicen que la defensa continua de Ucrania en el área probablemente tiene como objetivo dar tiempo a sus unidades para preparar y reforzar nuevas líneas defensivas más al oeste. El ejército ucraniano publicó recientemente fotos de fortificaciones que dijo que estaba construyendo cerca de la zona de batalla de Avdiivka, incluidas trincheras de 6.5 pies de profundidad y zanjas antitanque.

“Tienes un bastión que ha caído,” dijo el Sr. Fouillet, refiriéndose a Avdiivka, “así que necesitas tiempo para volver a establecer una línea defensiva.”

El asalto de Rusia a Avdiivka resultó en graves pérdidas humanas y materiales para sus fuerzas. La inteligencia militar británica dijo que el número promedio diario de tropas rusas muertas y heridas en febrero, cuando Moscú estaba dedicando un gran número de fuerzas a la lucha por Avdiivka, había alcanzado las 983, “la tasa más alta desde el inicio de la guerra.”

El Sr. Paroinen y el Sr. Kuzan señalaron que las fuerzas de Ucrania se han beneficiado del terreno del área. Mientras las tropas rusas han estado atacando Berdychi, Orlivka y Tonenke a través de campos abiertos con poco cobertura, las unidades ucranianas controlan los puntos altos en los pueblos, lo que facilita apuntar a los soldados rusos que se acercan.

Si las tropas rusas finalmente lograran capturar los tres pueblos, no está claro cuáles serían sus próximos pasos exactos, dado que el terreno es montañoso y está salpicado de arroyos y embalses, lo que complica futuros avances.

El Sr. Kuzan dijo que el ejército de Rusia está atacando actualmente multiples lugares a lo largo de la línea del frente de más de 600 millas para probar las defensas de Ucrania.

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“Cuáles de ellos serán priorizados, por ejemplo, en dos días o la próxima semana, dependerá de cómo tengan éxito en atravesar nuestra defensa,” dijo. “Donde logren atravesar, desplegarán reservas adicionales para construir sobre su éxito. Esta es su estrategia.”