Estados Unidos rechaza la última llamada de Putin para negociaciones con Ucrania.

La administración Biden rechazó el viernes la llamada del presidente Vladimir V. Putin de Rusia para negociar el fin de la guerra en Ucrania, sin mostrar signos de que el apoyo político a la ayuda militar estadounidense a Kyiv haya hecho que el presidente Biden esté más dispuesto a hacer concesiones a Moscú.

Durante su entrevista de dos horas en el Kremlin con el ex presentador de Fox News, Tucker Carlson, quien ahora transmite de manera independiente en línea, el Sr. Putin ofreció largas defensas de su invasión de Ucrania en febrero de 2022, pero dijo que estaba preparado para resolver el conflicto diplomáticamente.

“Estamos dispuestos a negociar”, dijo el Sr. Putin a Carlson en la entrevista, que fue emitida el jueves. “Deberías decirle al actual liderazgo ucraniano que se detenga y vaya a la mesa de negociaciones”, agregó, refiriéndose al gobierno de Estados Unidos.

El líder ruso habló en un momento de aparente presión, luego del fracaso de una importante contraofensiva ucraniana el verano pasado para lograr ganancias sustanciales y mientras la administración Biden lucha por obtener la aprobación del Congreso para la desesperadamente necesaria ayuda militar adicional para Kyiv.

No es la primera vez que el Sr. Putin ha expresado disposición a negociar sobre el destino de Ucrania, y los funcionarios occidentales han sido escépticos durante mucho tiempo sobre sus intenciones. Pero debido a que fue su primera entrevista con una figura mediática estadounidense desde la invasión, su llamado a las conversaciones tiene un mayor impacto, dijeron los analistas.

Los funcionarios de Estados Unidos y Ucrania dicen que lo mejor que puede esperar el ejército de Ucrania en el próximo año, especialmente sin más ayuda estadounidense, es defender sus posiciones actuales. Aun así, los funcionarios de Biden dicen que no están considerando la idea de presionar al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, para negociar con el Sr. Putin.

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“Tanto nosotros como el presidente Zelensky hemos dicho en numerosas ocasiones que creemos que esta guerra terminará a través de negociaciones”, dijo un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional en un comunicado. “A pesar de las palabras del Sr. Putin, no hemos visto acciones que indiquen que está interesado en poner fin a esta guerra. Si lo estuviera, retiraría sus fuerzas y detendría sus incesantes ataques contra Ucrania”.

Los funcionarios de Estados Unidos habían evaluado anteriormente que el Sr. Putin no tenía intención de negociar seriamente hasta después de las elecciones presidenciales de EE. UU. en noviembre. El Sr. Putin, dicen, quiere esperar a ver si el ex presidente Donald J. Trump podría regresar a la Casa Blanca y ofrecer términos más favorables.

En una entrevista el año pasado, el Sr. Trump dijo que el “horrible” conflicto en Ucrania debe llegar a su fin de inmediato y que, si es reelegido, llegaría a un acuerdo para “terminar esa guerra en un día”.

La administración Biden ha apoyado el deseo declarado de Ucrania de recuperar el territorio que Rusia ha ocupado desde su invasión. Rusia ahora ocupa alrededor del 18 por ciento de las tierras de Ucrania.

Los funcionarios de Estados Unidos también han insistido durante mucho tiempo en que, a pesar de más de $75 mil millones en ayuda que Estados Unidos ha proporcionado a Ucrania, no le corresponde a Washington dictar si Kyiv participa en negociaciones de paz y en qué términos. “En última instancia, depende de Ucrania decidir su camino en las negociaciones”, dijo el comunicado del Consejo de Seguridad Nacional.

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Muchos analistas también se mostraron escépticos sobre las intenciones del Sr. Putin. Sergey Radchenko, historiador de Rusia en la Johns Hopkins School of Advanced International Studies, dijo que el Sr. Putin no debería ser confiado.

El Sr. Radchenko dijo que el Sr. Putin podría estar llevando a cabo lo que durante la época soviética se conoció como una “ofensiva de paz”, un movimiento táctico insincero cuyo objetivo, dijo, era “presentar un rostro razonable al mundo exterior: ‘Oh, sí, por supuesto que queremos paz, es solo el otro lado que no quiere hablar'”.

Algunos funcionarios occidentales creen que el Sr. Putin también puede tener en mente a su público nacional cuando habla sobre el fin negociado de la guerra. Las encuestas en Rusia han revelado que los ciudadanos rusos darían la bienvenida a un acuerdo para poner fin al conflicto que ha sacudido su economía y ha provocado decenas de miles de bajas.

El tema de la paz también podría ganarle a Putin el favor de las naciones del llamado sur global, naciones en América del Sur, Asia y África, incluyendo India y Sudáfrica, que no están alineadas en el conflicto de Ucrania. La mayoría de esos países han sufrido por los altos precios de la energía y los alimentos causados por la guerra.

Parecía que Putin estaba explotando la oposición republicana a la solicitud de financiamiento de Biden para Ucrania, repitiendo críticas hechas en las últimas semanas por algunos miembros conservadores del Congreso. “Tienen problemas en la frontera, problemas con la migración, problemas con la deuda nacional: más de $33 trillones. ¿No tienen algo mejor que hacer, así que deberían pelear en Ucrania?” preguntó Putin.

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Alternativamente, dijo el Sr. Radchenko, el Sr. Putin podría estar dispuesto a hacer algunas concesiones inesperadas por un acuerdo de paz que deje a Rusia con un punto de apoyo en el este de Ucrania, “y luego usarlo como base para una mayor agresión contra Ucrania, o como palanca para forzar un gobierno preferido en Ucrania”.

Samuel Charap, analista de Rusia en la RAND Corporation, dijo que era posible que el Sr. Putin hubiera estado haciendo bluff sobre las conversaciones todo el tiempo. Pero dijo que valía la pena involucrar al Kremlin en privado para determinar las demandas reales del Sr. Putin.

“Nadie lo sabe con certeza, y nadie puede saberlo con certeza a menos que lo intenten”, dijo el Sr. Charap. Agregó que era notable que el Sr. Putin no le había dicho a Carlson que tenía precondiciones para las conversaciones, como la salida del gobierno de Zelensky.

El Sr. Charap también señaló que Rusia y Ucrania ya estaban negociando en varios asuntos, incluyendo intercambios de prisioneros de guerra y exportaciones ucranianas desde sus puertos del Mar Negro.

Independientemente de las intenciones del Sr. Putin, analistas y funcionarios occidentales dicen que un obstáculo importante para posibles conversaciones es la falta de voluntad del público ucraniano de comprometerse con un invasor que ha cometido atrocidades en su país.

“Zelensky está preocupado por las consecuencias políticas internas de seguir una táctica diferente”, dijo el Sr. Charap.

“A menos que haya una señal de demanda ucraniana” para las conversaciones de paz, “es poco probable que haya un impulso desde Washington”, dijo.