Dueño de “el Google de Rusia” se retira de su país natal

El propietario de Yandex, a menudo conocido como “el Google de Rusia”, ha dicho que se retirará de su país de origen.

Su empresa matriz con sede en los Países Bajos vendió la operación en Rusia por 475 mil millones de rublos (5.200 millones de dólares; 4.200 millones de libras), mucho menor que su valor de mercado estimado.

La venta a un consorcio de inversores significa que el negocio ruso de Yandex es ahora una entidad totalmente de propiedad rusa.

La empresa ha sido acusada previamente de ocultar información sobre la guerra en Ucrania al público ruso.

Moscú ha dado la bienvenida al último acuerdo, que la empresa dijo que fue “el producto de un extenso período de planificación y negociación durante más de 18 meses”.

“Esto es exactamente lo que queríamos lograr hace unos años cuando Yandex estaba amenazado de ser adquirido por gigantes de IT occidentales”, dijo Anton Gorelkin, subdirector del comité de política de información del parlamento ruso.

“Yandex es más que una empresa, es un activo de toda la sociedad rusa”, agregó.

Establecida en el auge de las punto com a finales de la década de 1990, Yandex desarrolló su propio motor de búsqueda, negocios de mapas y publicidad. Otros servicios incluyen taxis y entrega de alimentos.

Se cree que el acuerdo de 5.200 millones de dólares es significativamente menor que el valor de mercado de Yandex, que se estimaba en casi 30.000 millones de dólares en 2021.

A pesar de su apodo de ‘Google de Rusia’, Yandex no tiene lazos con el gigante estadounidense del motor de búsqueda o su empresa matriz, Alphabet.

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Desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia, muchas empresas extranjeras han abandonado el país, a menudo vendiendo activos en términos desfavorables.

El presidente ruso Vladimir Putin también ordenó la incautación de otros, como los activos de las marcas occidentales Danone y Carlsberg.

El cofundador de Yandex, Arkady Volozh, es uno de los pocos empresarios rusos de alto nivel que ha hablado públicamente en contra de la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Dejó la empresa en 2022.

El Sr. Volozh ha sido golpeado con sanciones por parte de la Unión Europea, que en 2022 dijo que Yandex es “responsable de promover los medios estatales y narrativas [rusas] en sus resultados de búsqueda, y descalificar y eliminar contenido crítico hacia el Kremlin, como contenido relacionado con la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania”.

Está buscando que un tribunal de la Unión Europea elimine las sanciones, ya que dice que nunca estuvo cerca del presidente ruso Vladimir Putin.

Para cumplir con las demandas del gobierno ruso sobre su contenido, Yandex vendió algunos de sus recursos en línea al rival controlado por el estado VK a finales de 2022.

A pesar de que Yandex se presenta como independiente de las autoridades, experimentos realizados por BBC Monitoring en 2022 mostraron que sus resultados de búsqueda no informaron de atrocidades rusas en la ciudad ucraniana de Bucha.