Rusia y China mantienen al Occidente en vilo.

El presidente de China, Xi Jinping, y el presidente de Rusia, Vladimir Putin, asistieron a la ceremonia de apertura del tercer Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperación Internacional en el Gran Palacio del Pueblo en Beijing el 18 de octubre de 2023.

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La estrecha relación de Rusia con la superpotencia China está bajo escrutinio mientras el presidente ruso, Vladimir Putin, se reúne con su homólogo chino, Xi Jinping, en Beijing el jueves.

Con las relaciones de ambos países con Occidente fracturadas debido a la guerra en Ucrania y disputas comerciales globales, la última reunión entre los dos líderes está siendo seguida de cerca en busca de indicios de que profundizarán su propia cooperación económica, militar y geopolítica.

Cuando Putin fue recibido por Xi en una ceremonia de bienvenida en Beijing al inicio de su visita de estado de dos días, dijo que “es de fundamental importancia que las relaciones entre Rusia y China no sean oportunistas ni estén dirigidas contra nadie. Nuestra cooperación en los asuntos mundiales hoy es uno de los principales factores de estabilización en la arena internacional.”

El Kremlin dijo que los líderes discutirían “una serie de cuestiones de asociación integral e interacción estratégica”, y se espera la firma de una declaración conjunta y acuerdos bilaterales.

Putin dijo a los medios estatales chinos antes de la visita que “las relaciones entre Rusia y China han alcanzado un punto culminante, y aun en medio de situaciones internacionales severas, las relaciones entre los dos países siguen fortaleciéndose,” informó la agencia de noticias Xinhua.

La relación entre Rusia y China es “inevitable”, Sam Greene, director del Programa de Resiliencia Democrática en el Centro de Análisis de Política Europea (CEPA), dijo a CNBC.

“Sería probablemente demasiado llamarlos socios estratégicos, pero están alineados estratégicamente en muchos aspectos, tal vez no del todo por decisión propia y quizás no del todo a su gusto, pero inevitablemente como resultado de decisiones que han tomado y decisiones que los gobiernos occidentales han tomado realmente los han unido,” dijo Greene el miércoles.

“Ni Putin ni Xi pueden lograr lo que quieren lograr, tanto a nivel nacional como internacional, sin el apoyo del otro. Dicho esto, no es simétrico y China tiene muchas más opciones y mucha más flexibilidad que Rusia,” agregó.

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‘No es una alianza’ o ‘casamiento por conveniencia’

No hay duda de que los líderes de Rusia y China enfatizarán los aspectos positivos cuando se reúnan el jueves, un viaje solicitado por Xi. También es el primer viaje al extranjero de Putin desde que fue reelegido para un quinto mandato en marzo.

El Kremlin dijo el jueves que los líderes “tendrán una extensa discusión sobre todo el alcance de los temas relacionados con la asociación general y la cooperación estratégica Rusia-China” – aunque se espera que las conversaciones entre Xi y Putin y sus respectivas delegaciones duren solo 45 minutos, según informó la agencia de noticias Tass – antes de firmar una declaración conjunta y varios documentos bilaterales. Luego asistirán a un evento de gala que marca los 75 años de relaciones diplomáticas entre Rusia y China.

También se espera que Putin se reúna con el primer ministro chino, Li Qiang, y viaje a la ciudad nororiental de Harbin para una exposición de comercio e inversión, según los medios estatales rusos.

Los analistas esperan que este último encuentro entre los líderes -ha habido más de 40 reuniones de este tipo en los últimos 14 años- vea a los líderes reafirmar su asociación “sin límites” y planes para llevar a cabo proyectos económicos conjuntos.

También es probable que Moscú y Beijing repitan su oposición ideológica fundamental a lo que consideran como “imperialismo” y hegemonía occidental, a la vez que llaman a un orden mundial multipolar. Es probable también que la guerra en Ucrania (un conflicto que China describe como una “crisis”) esté en la agenda, ya que Putin dijo a la prensa china el miércoles que apoyaba un plan de paz de 12 puntos propuesto por Beijing el año pasado.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, después de una recepción tras sus conversaciones en el Kremlin en Moscú el 21 de marzo de 2023.

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Putin y Xi han hecho mucho hincapié en la estrecha amistad que han formado durante sus respectivos 24 y 11 años en el poder, pero los analistas destacan que la relación es más matizada de lo que parece a simple vista.

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“Básicamente, no es una alianza – es una relación muy multifacética y multidimensional que ha estado construyéndose y evolucionando durante unos 30 años ahora,” Natasha Kuhrt, profesora sénior de Estudios de Guerra en el King’s College de Londres, dijo a CNBC el miércoles.

“Puede parecer que la única base de la relación es la animosidad hacia Occidente, y eso es un componente, pero hay una serie de otros factores que los unen,” agregó.

Rusia se está beneficiando del comercio continuo con China, especialmente en el ámbito energético, señaló Kuhrt, pero Beijing también se beneficia del interés compartido de Rusia por mantener la seguridad y la estabilidad en Asia Central, así como de su experiencia militar y su rápido desarrollo en el campo de la tecnología de defensa.

“Creo que es un error pensar en ello como un matrimonio de conveniencia, porque así es como la gente lo ha estado viendo durante bastante tiempo en Occidente, lo que significa que básicamente hemos subestimado la fortaleza de la relación,” dijo Kuhrt.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, durante una ceremonia de bienvenida en el tercer Foro de la Franja y la Ruta en Beijing el 17 de octubre de 2023.

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El analista de CEPA, Greene, coincidió en que era incorrecto caracterizar la relación como una de partes desiguales, ya que tanto Rusia como China obtienen mucho de la asociación.

“China obtiene mucho, materialmente, de esta relación,” dijo, lo que le permite comprar hidrocarburos rusos a precios preferenciales y acceder a oportunidades de inversión. Rusia también le ofrece un acceso al Ártico, una región que ansía desde una perspectiva estratégica y comercial, dijo Greene.

Por otro lado, Rusia recibe “mucho discurso” y comercio de la relación “que le permite mantener el flujo de dinero hacia su economía y eso es realmente crítico para Putin.”

“Pero no lo está obteniendo en lo que pensaríamos como términos preferenciales o amistosos y China sigue imponiendo condiciones muy duras en todas sus relaciones comerciales,” señaló.

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Prevalece la cautela para China

A pesar del frente unido presentado por Rusia y China, existen puntos de divergencia e incomodidad entre los aliados.

La guerra de Rusia en Ucrania, por ejemplo, no ha sido criticada abiertamente por Beijing, pero ha interrumpido alianzas y cadenas de suministro globales, lo que ha puesto nerviosa a China en un momento en que su propia economía es vulnerable al crecimiento y la demanda lenta.

Su apoyo a Rusia durante la guerra también ha hecho que China sea un blanco para los Estados Unidos, ya que busca castigar a los países que cree que están ayudando a Moscú a eludir sanciones y restricciones comerciales.

A principios de mayo, Estados Unidos impuso sanciones a más de una docena de compañías chinas a las que acusó de suministrar a Rusia componentes de doble uso que podrían ser utilizados en hardware militar ruso contra Ucrania.

China ha negado vehementemente cualquier irregularidad, con Liu Pengyu, portavoz de la embajada china en Washington, declarando “el lado chino se opone firmemente a las sanciones unilaterales ilegales de Estados Unidos,” en comentarios citados por Reuters. Rusia ha negado anteriormente haber solicitado equipo militar y ayuda financiera a China.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, asisten a una ceremonia de bienvenida antes de las conversaciones Rusia-China en Moscú, Rusia, el 21 de marzo de 2023.

Mikhail Tereshchenko | Sputnik | via Reuters

A diferencia de Rusia, que parece haber aceptado y abrazado abiertamente su aislamiento económico y político de Occidente, alabando frecuentemente el hecho de que su economía ha superado los desafíos planteados por las sanciones internacionales, China no está tan dispuesta -por ahora- a “desacoplarse” del Occidente.

“Rusia ha llegado hace tiempo a China con una propuesta que es ‘a ninguno de nosotros nos gusta el poder estructural occidental en el mundo … entonces, ¿por qué no rompemos eso, verdad?’ … Pero China, en este punto, no ha aceptado esa propuesta,” dijo Greene de CEPA.

“China no está retóricamente donde Occidente le gustaría que estuviera, pero tampoco está totalmente retórica y políticamente donde Rusia le gustaría que estuviera.”