¿Quién será el próximo CEO de HSBC? Un candidato interno parece probable para el banco más grande de Europa.

HSBC Holdings Plc está inclinándose hacia la designación de su próximo director ejecutivo de una lista corta de candidatos internos a medida que comienza la búsqueda de un sucesor para el saliente jefe Noel Quinn.

El director financiero Georges Elhedery y Nuno Matos, jefe de banca de patrimonio y personal, son vistos como los reemplazos principales de Quinn, quien anunció su retiro el mes pasado, según personas familiarizadas con el asunto. El banco ha contratado a una empresa externa de reclutamiento para compararlos con candidatos externos para el trabajo, dijeron algunas personas, pidiendo no ser identificadas al discutir un proceso interno.

La búsqueda acaba de comenzar y la junta directiva aún podría tomar otra dirección, dijeron las personas. Un portavoz de HSBC se negó a hacer comentarios.

La lista interna se considera sólida y ayuda a evitar una búsqueda prolongada para reemplazar a Quinn, dado que muchos candidatos externos probablemente tendrían que pasar por un período de permiso antes de poder incorporarse. El presidente Mark Tucker ha dicho que espera concluir el proceso en la segunda mitad del año.

Quinn anunció el mes pasado que se retira, un movimiento sorpresa que se produce mientras el mayor prestamista de Europa intenta navegar por la deteriorada relación entre China y Estados Unidos. Durante su mandato, Quinn lideró una serie de revisiones estratégicas que culminaron en un plan para aumentar la inversión del banco en su negocio asiático, al tiempo que reducía su presencia en mercados como Estados Unidos y Francia.

La empresa se compromete a seguir adelante con esa estrategia, incluso cuando las tensiones continúan entre Pekín y Washington. Un candidato externo tendría más probabilidades de querer presentar una nueva estrategia, lo que también ha llevado a la junta directiva a respaldar más la reserva interna de talento, según las personas familiarizadas con el asunto.

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Cultivando el talento

Elhedery, de 50 años, asumió el cargo de director financiero a principios de 2023. El nativo libanés ascendió en las filas de la división de mercados de HSBC y pasó varias semanas siguiendo a Quinn antes de asumir su último rol.

En 2022, Elhedery emprendió un sabático de seis meses en el banco. Utilizó ese tiempo para aprender mandarín y, si es elegido para reemplazar a Quinn, sería el primer CEO del banco en tiempos modernos en hablar chino.

Algunos de los mayores inversores de HSBC han querido durante mucho tiempo que los líderes más importantes del banco tengan lazos más fuertes con Asia, de donde HSBC obtiene la mayoría de sus ingresos, según las personas familiarizadas con el asunto. La junta está al tanto de los deseos de los inversores en ese sentido, dijeron las personas.

Matos, de 56 años, también ha afirmado una fuerte candidatura para el trabajo al recibir una serie de ascensos que llevaron al ex ejecutivo de Banco Santander SA de CEO del negocio mexicano de HSBC a jefe de su división más grande. El nativo portugués también se trasladó de Londres a Hong Kong como parte del enfoque del banco en Asia.

Los cazatalentos están elaborando una lista de varios candidatos externos, según las personas familiarizadas con el asunto. Eso incluye a Charlie Nunn, un ex ejecutivo de HSBC que se convirtió en CEO de Lloyds Banking Group Plc en 2021.

Nunn fue visto como un posible sucesor de Quinn antes de salir de HSBC tras su década en el banco. Antes de unirse a HSBC, fue socio senior en McKinsey & Co. y anteriormente trabajó en Accenture Plc.

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A principios de este mes, Nunn respondió a una pregunta sobre si estaba interesado en ser el próximo jefe de HSBC diciendo a una audiencia en el Foro de la Venta Lateral de Bloomberg en Londres que estaba enfocado en su papel actual.

“He formado un nuevo equipo”, dijo Nunn. “Estoy muy emocionado por los próximos años en Lloyds.”

Lo que dice Bloomberg Intelligence

La experiencia del exalumno de JPMorgan, Bill Winters, en Standard Chartered muestra que un candidato externo de peso pesado puede no ser la mejor opción. HSBC debe demostrar su capacidad para acelerar el crecimiento en Asia, ahora que la racionalización de la franquicia se ha completado en gran medida, y cada vez sospechamos más que se podría preferir un candidato interno. George Elhedery (Director Financiero), Nuno Matos (CEO de Banca de Patrimonio y Personal) y Gregory Guyett (CEO de Banca Global y Mercados, ex JPMorgan) son probablemente los posibles sucesores de Quinn.

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