Cansados de reconstruir, los residentes del valle alemán se sienten desanimados después de las inundaciones.

Tim Himmes está reconstruyendo gradualmente la casa de sus padres en Schuld an der Ahr, después de las letales inundaciones que golpearon partes de Alemania occidental en el verano de 2021.

“Es como vivir en una obra en construcción. Nunca terminas”, dice Himmes, de 23 años, señalando losas de concreto que planea usar para pavimentar el camino a la casa.

A continuación, dirigirá su atención al granero. También se está preparando para enterrar los cables eléctricos bajo tierra.

Él y su familia dirigían un parque de diversiones, antes de la catástrofe. Ahora, se centran en las reparaciones, al igual que muchos en la región.

Alrededor de 9,000 casas quedaron destruidas en las inundaciones, que causaron que el río Ahr subiera 6 metros. Partes de Bélgica y los Países Bajos también se vieron gravemente afectadas por las aguas altas.

La familia Himmes aún espera con esperanza una conexión de fibra óptica. “Nos lo prometieron hace mucho tiempo, aproximadamente un año después de la inundación”, dice, riendo.

Aún queda mucho por hacer, incluso dos años y medio después del desastre, que cobró al menos 135 vidas en el valle de Ahr, al sur de Bonn, y otras 49 en otros lugares del estado alemán de Renania del Norte-Westfalia.

Pero muchos están exhaustos.

Los efectos de las devastadoras inundaciones en la salud mental de las personas son “masivos y a largo plazo”, dice Sabine Maur, Presidenta de la Cámara Estatal de Psicoterapeutas.

Muchos residentes del valle de Ahr están agobiados “por la larga duración de la reconstrucción, los continuos sitios de construcción, las disputas prolongadas con autoridades y compañías de seguros, las preocupaciones financieras y familiares en curso”, dice.

“Aquí nada se puede hacer de forma rápida y sin burocracia. Eso fue lo que sucedió tres o cuatro semanas después de la inundación, cuando nadie estaba cerca”, dice el hotelero y restaurador Wolfgang Ewerts. “Me siento tan exhausto como un trapo viejo. Nunca había estado tan abatido”, dice Ewerts, un empresario que ha reconstruido su casa y negocio en Insul desde la inundación. Todavía está invirtiendo.

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“La situación de reservas es buena”, informa con muchos de los huéspedes preguntando: “¿También tuvieron inundaciones aquí?”

Cuando escucha eso, les muestra la pantalla sobre la recepción, que muestra fotos en un bucle continuo.

Muestran cómo masas de agua devastaron su posada y jardín de cerveza en el río en ese fatídico julio cuando el Ahr desbordó, enviando agua a través de las calles.

Las aguas marrones fangosas subieron implacablemente a través de las casas de las personas. Las personas y sus muebles fueron arrastrados lejos de sus hogares. Los coches fueron arrastrados por las calles empedradas y volcados en el río.

Las puentes fueron arrancados, y el puente en Insul todavía está desaparecido, dice Ewerts. “Pero mucho ya ha vuelto, muchos restos han desaparecido y mucho es más bonito que antes”.

Eso varía, sin embargo, y poco ha cambiado en la plaza central en el Ahr en Schuld. Las pilas de piedras y los enormes tambores de cable de madera sugieren que es probable que haya progresos pronto though.

Los constructores están trabajando en nuevas casas o restaurando las más antiguas en el pueblo. Pero también hay edificios llenos de lodo que fueron devastados después de las inundaciones pero que han estado así desde entonces.

En la actualidad, los trastornos por estrés postraumático se han vuelto más raros pero el número de personas que sufren de enfermedades depresivas y adicciones está aumentando, dice la psicoterapeuta Maur.

Algunas personas buscan ayuda pero a menudo terminan teniendo que esperar demasiado tiempo para obtener un lugar en terapia, dice. Muchos también “quizás pensaron inicialmente que podrían enfrentarlo solos o tenían dudas sobre la terapia”.

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Gerd Gasper ha regresado a su casa completamente renovada en Altenburg desde finales del otoño de 2022. Los constructores acaban de terminar el patio y todo debería estar listo en unas semanas.

Otras personas también están regresando lentamente al distrito de Altenahr, pero el hombre de 82 años dice que faltan jóvenes. “Y todos están ocupados consigo mismos.

Todavía se están demoliendo casas en el pueblo, por lo que lo que se ve son casas diminutas que funcionan como alojamientos temporales, y grúas de construcción.

Gasper no se está quejando, ha estado ayudando desde el desastre. “A veces perdía la esperanza”, reconoce. Pero ahora tiene confianza de nuevo y está cuidando a su esposa, que ahora está en silla de ruedas, probablemente debido a la operación de rescate que involucró un winch de helicóptero la tarde después de la inundación.

Ese día, Gasper estaba en el ático. Después de horas de angustia, con el agua subiendo, encontró un pañuelo de carnaval brillantemente coloreado y lo agitó para llamar la atención del piloto a través de la ventana. “El agua se detuvo a tres pasos del ático.”

La lluvia constante de enero en el Ahr y las imágenes de inundaciones en el norte y este de Alemania no asustaron a Gasper y al hotelero Ewerts, ambos han vivido en el idílico valle de Ahr durante décadas.

“El Ahr se ha mantenido controlado”, dice Gasper. Las inundaciones en el norte son malas para los afectados, pero muy diferentes, dice Ewers. “Viene lentamente y se va lentamente.”

En el Ahr, ese verano, las inundaciones fueron repentinas y llegaron con una fuerza enorme.

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Lo que molesta a Ewerts es que algunas municipalidades ya no pueden colocar carpas de carnaval en el Ahr como solían hacerlo porque está en la zona de inundación. “Si hay otra inundación como esa aquí, nadie estará sentado en una carpa.”

Himmes dice que después de ver las imágenes de inundaciones en otras partes de Alemania, su familia empacó lo esencial y enganchó remolques a los autos para estar listos para huir en caso de emergencia. “Así que podríamos salir rápidamente.”

Las masas de agua fangosas y malolientes no solo inundaron la casa y el patio de la familia en el verano de 2021, sino que también se llevaron los autos y atracciones del parque de diversiones. “Si eso vuelve a suceder, todos nos habremos ido.”

Dos años y medio después de que Alemania occidental fuera golpeada por desastrosas inundaciones repentinas, que cobraron la vida de unas 200 personas, los residentes están exhaustos. La reconstrucción avanza lentamente y muchos están sintiendo los efectos a largo plazo de haber vivido la catástrofe. Boris Roessler/dpa

El espectáculo de Tim Himmes frente a su casa en el valle de Ahr, que resultó gravemente dañada por la inundación en 2021. El evento también ha dejado profundas cicatrices en la psique de las personas. Boris Roessler/dpa

El restaurador Wolfgang Ewerts se encuentra en el comedor ahora renovado de su posada. A menudo muestra a las personas imágenes de la extensión de la destrucción arriba y abajo de la región. Boris Roessler/dpa

En 2021, las aguas de las inundaciones barrieron el valle de Ahr, matando a muchos. Dos años y medio después, muchos, como Tim Himmes, están cansados con el proceso de reconstrucción. Boris Roessler/dpa