Blinken elogia las inversiones de EE. UU. en Angola

El Secretario de Estado Antony J. Blinken concluyó el jueves una gira por África, que incluyó visitas a cuatro naciones, con una visita a Angola, un país rico en petróleo que anteriormente fue un campo de batalla durante la Guerra Fría y que ahora se ha convertido en el sitio de lucha por la influencia económica en el siglo XXI.

Durante su visita a la capital costera, Luanda, el Sr. Blinken destacó las importantes inversiones estadounidenses en Angola, incluyendo más de $900 millones en proyectos de energía solar y $250 millones para mejorar un corredor ferroviario que transporta minerales críticos, como el cobalto y el cobre, desde el centro de África hasta el puerto atlántico de Lobito en Angola.

Estas inversiones en energía solar ayudan a avanzar la agenda climática del presidente Biden, mientras que las mejoras en el transporte contribuyen a su objetivo de diversificar las cadenas de suministro de Estados Unidos, en parte para reducir la dependencia estadounidense del control chino de los ingredientes vitales para una economía moderna.

Justo más de 20 años después del fin de la guerra civil en Angola, que dejó quizás hasta un millón de muertos, el país se ha reconstruido, modernizado y ha desarrollado relaciones amistosas con Washington, que en su momento financió a los rebeldes contra un gobierno respaldado por la Unión Soviética y Cuba.

Hablando en una conferencia de prensa junto a Téte António, el ministro de Relaciones Exteriores de Angola, Blinken proclamó que las relaciones entre Estados Unidos y Angola estaban en su punto “más fuerte” en la historia.

No mencionado fueron los vínculos económicos de Angola con China, que ha prestado a Angola casi $43 mil millones.

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Esos lazos financieros entre Pekín y Luanda son una de varias relaciones que han alarmado a los funcionarios militares de Estados Unidos, quienes advierten que China busca establecer una base naval con acceso al océano Atlántico.

En marzo de 2022, el principal comandante de Estados Unidos para África, Stephen J. Townsend, dijo que le preocupaba principalmente que Guinea Ecuatorial le otorgara a China tal base, pero que Pekín había progresado hacia ese objetivo en otras naciones africanas. Algunos analistas colocan a Angola en esa lista.

Funcionarios de Estados Unidos han estado presionando en silencio a las naciones de África occidental para negar a China una presencia militar que dé al Atlántico, dijo Cameron Hudson, quien fue director del Consejo de Seguridad Nacional para Asuntos Africanos en la administración Bush. Señaló que las cuatro paradas del Sr. Blinken esta semana: que también incluyeron Cabo Verde, Costa de Marfil y Nigeria, tienen costas atlánticas.

Las bases chinas no fueron un tema específico de las discusiones del Sr. Blinken esta semana, pero los lazos más estrechos en general con África que la administración Biden ha estado desarrollando, incluyendo a través de las nuevas inversiones en Angola, facilitan que otros funcionarios presenten argumentos contra la preocupante influencia militar china.

En lugar de hablar abiertamente sobre China, durante el viaje del Sr. Blinken se hizo mucho énfasis en lo que los funcionarios llamaron un esfuerzo por tratar a las naciones africanas como socios y no como piezas en un tablero de ajedrez global, reflejando la opinión de los funcionarios de Biden de que los africanos se resienten de ser tratados como peones, ya sea en una nueva Guerra Fría de algún modo con Pekín, o con Rusia, que recientemente ha expandido sus intereses en África a través del grupo de mercenarios Wagner.

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Pero los propios africanos sacaron a colación el problema de la competencia geopolítica más de una vez durante la visita del Sr. Blinken. En la capital de Costa de Marfil, Abiyán, un reportero de televisión local le dijo al Sr. Blinken: “África en los últimos años parece haberse convertido en un campo de batalla para influencia entre las grandes potencias. ¿En qué momento pensamos en el futuro de los africanos?”

“No es para nosotros decir que tienen que elegir,” respondió el Sr. Blinken, “Al contrario, para nosotros, la pregunta es presentar una buena elección y luego la gente decidirá.”

Sin mencionar a China por su nombre, el Sr. Blinken señaló que “algunos países” podrían prestar a naciones africanas dinero que genera una deuda insostenible y que estos otros países podrían importar trabajadores en lugar de contratar locales. Las inversiones estadounidenses, por el contrario, pueden “hacer que todos avancen”, dijo.

En Angola, los funcionarios de la administración Biden parecían especialmente orgullosos del respaldo de Estados Unidos al proyecto ferroviario Corredor Lobito, que consideran un modelo para una ola planificada de inversión estadounidense en el continente. El corredor contribuirá a la agenda de Mr. Biden de “desarriesgar” la dependencia estadounidense de minerales cruciales controlados por China. La República Democrática del Congo proporciona más de la mitad del suministro mundial de cobalto, que se utiliza para fabricar baterías de iones de litio; aproximadamente tres cuartas partes de ese suministro del país es extraído por China.

Los funcionarios de Estados Unidos dicen que el corredor ferroviario, financiado también por la Unión Europea y entidades africanas, estimulará el crecimiento económico en África a largo plazo atrayendo inversiones relacionadas. Y esperan que sea rentable, a diferencia de algunas de las principales inversiones chinas en infraestructura generadas por la iniciativa “Belt and Road” de Beijing en la última década.

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El proyecto, dicen, también creará empleos en el país, promoviendo aún más el objetivo de Mr. Biden de “una política exterior para la clase media.” Según una hoja de datos de Acrow, una empresa estadounidense de construcción de puentes que participa en el proyecto, los trabajos en los 186 puentes de los más de 800 millas del corredor utilizarán acero estadounidense y crearán 600 empleos directos.

Hablando en Luanda, una ciudad portuaria donde los petroleros entran y salen del puerto, Blinken dijo que el proyecto ferroviario tiene “un potencial genuinamente transformador” para Angola y la región.

Otra pregunta que surgió más de una vez durante el viaje fue si el presidente Biden cumpliría con su promesa de visitar África en 2022.

Al preguntársele el jueves si el presidente aún podría visitar, el Sr. Blinken dijo que su jefe “acogería con beneplácito la oportunidad” de visitar. “Por supuesto, tenemos una elección este año en Estados Unidos, por lo que hay desafíos en cuanto a los horarios”, agregó.