Ataque Ruso Deja a Más de un Millón en Ucrania Sin Electricidad

Un ataque masivo de misiles y drones rusos dañó plantas de energía y causó apagones para más de un millón de ucranianos el viernes por la mañana, en lo que los funcionarios ucranianos dijeron que fue uno de los mayores asaltos a la infraestructura energética en la guerra.

Al menos tres personas murieron en el asalto, y 15 resultaron heridas, según la oficina del fiscal general de Ucrania.

Los ataques se produjeron durante la escalada de la retórica del Kremlin sobre el conflicto, diciendo que Rusia estaba “en un estado de guerra” en Ucrania, y pasando más allá del eufemismo de “operación militar especial” debido a la fuerte participación occidental del lado ucraniano.

En Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, los semáforos no funcionaban y el suministro de agua estaba interrumpido. Un incendio se propagó en la represa hidroeléctrica más grande del país, en la ciudad sureste de Zaporizhzhia. A unas pocas decenas de millas al suroeste, una línea eléctrica que suministra a una planta de energía nuclear ocupada por Rusia fue temporalmente derribada.

“El enemigo está lanzando ahora el mayor ataque al sector energético ucraniano en tiempos recientes”, dijo Herman Halushchenko, ministro de Energía de Ucrania, en Facebook. “El objetivo no es solo dañar, sino intentar nuevamente, como el año pasado, causar una falla a gran escala en el sistema energético del país.”

La Fuerza Aérea Ucraniana dijo que Rusia lanzó 63 drones de ataque “Shahed” de fabricación iraní y 88 misiles en el asalto, incluidas armas hipersónicas que vuelan a varias veces la velocidad del sonido. La fuerza aérea dijo que derribó la mayoría de los drones pero menos de la mitad de los misiles, una tasa de interceptación baja en comparación con los asaltos anteriores que pueden reflejar el agotamiento de las existencias de defensa aérea de Ucrania.

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“Los misiles rusos no tienen retrasos, a diferencia de los paquetes de ayuda para Ucrania”, dijo el presidente Volodymyr Zelensky en las redes sociales, en una aparente referencia a los $60 mil millones en asistencia militar para Ucrania que los republicanos en el Congreso de los Estados Unidos han retenido durante meses.

“Los drones ‘Shahed’ no muestran indecisión, a diferencia de algunos políticos”, agregó el Sr. Zelensky.

Sin embargo, Rusia se quejó el viernes sobre la ayuda de Estados Unidos a Ucrania en los dos años de guerra.

Desde que comenzó la invasión a gran escala de Moscú en 2022, el Kremlin ha insistido en que estaba realizando una “operación militar especial”. El organismo regulador de comunicaciones del país ordenó a los medios de comunicación rusos que no describieran las hostilidades como una “invasión” o una “declaración de guerra”.

Pero funcionarios rusos, incluido el presidente Vladimir V. Putin, han utilizado ocasionalmente la palabra guerra en referencia al conflicto, principalmente para insistir en que Rusia ha estado combatiendo una coalición occidental. Y en una entrevista publicada el viernes en un tabloide pro-kremlin belicoso, el vocero del Kremlin, Dmitri S. Peskov, intentó explicar el cambio.

“Sí, comenzó como una operación militar especial, pero tan pronto como se formó este grupo, cuando el Oeste colectivo se convirtió en un participante del lado de Ucrania, se convirtió en una guerra para nosotros”, dijo. “Estoy convencido de eso”, agregó. “Y todos deberían entender eso para su movilización interna.”

El ataque del viernes recordó la campaña aérea de Rusia contra la red eléctrica ucraniana durante el primer invierno de la guerra, que sumió a Kyiv en el frío y la oscuridad. Las autoridades ucranianas habían advertido que Rusia podría repetir esa campaña este invierno, pero en cambio los ataques aéreos de Moscú hasta ahora han apuntado principalmente a instalaciones industriales y militares.

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El ataque del viernes fue el segundo ataque aéreo a gran escala de Rusia en dos días. Un ataque con misiles en Kyiv el jueves dejó al menos 13 personas heridas y dañó varios edificios.

El último ataque comenzó poco después de la medianoche, cuando las fuerzas rusas lanzaron docenas de drones de ataque contra varias regiones ucranianas, según la fuerza aérea de Ucrania. Luego, alrededor de las 3 a.m., los aviones de combate rusos dispararon misiles de crucero, seguidos de misiles balísticos y luego misiles hipersónicos Kinzhal, una de las armas más sofisticadas en el arsenal de Rusia.

El complejo bombardeo parecía diseñado para superar las defensas aéreas ucranianas, siguiendo una estrategia utilizada en ataques aéreos rusos anteriores. La fuerza aérea de Ucrania dijo que no había logrado derribar ninguno de los misiles Kinzhal.

Los ataques a instalaciones eléctricas causaron cortes de energía en siete regiones ucranianas, según Ukrenergo, la compañía eléctrica nacional, lo que llevó al país a recibir asistencia energética urgente de Polonia, Rumania y Eslovaquia.

Volodymyr Kudrytskyi, jefe de Ukrenergo, dijo que el ataque fue más grande que los dirigidos a la infraestructura energética durante el primer invierno de la guerra. Oleksiy Kuleba, vicejefe de la oficina presidencial de Ucrania, dijo que cientos de miles de hogares perdieron temporalmente la energía, afectando a unos 1,2 millones de residentes.

El Sr. Kuleba dijo que se habían implementado “programas de apagón” en varias regiones para “preservar el sistema eléctrico” durante las reparaciones.

Particularmente afectada fue la ciudad oriental de Járkov, donde el alcalde Ihor Terekhov informó sobre unos 15 explosiones escuchadas. Una estación de bombeo fue golpeada, dificultando el suministro de agua de la ciudad, y los tranvías y autobuses eléctricos no funcionaban.

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“La ciudad está casi completamente sin electricidad”, dijo Oleh Syniehubov, jefe de la administración militar regional, por la mañana. Dijo que a las 9 a.m., 700.000 residentes de la región estaban sin electricidad.

En la ciudad sureña de Zaporizhia, la planta hidroeléctrica Dnipro sufrió daños en su estructura, incluida una gran represa. Fotos y videos publicados en línea mostraron fuego y humo saliendo de la planta, y las autoridades locales dijeron que la carretera a través de la presa había sido cerrada. Ihor Syrota, jefe de Ukrhydronenergo, la empresa estatal propietaria de las plantas hidroeléctricas de Ucrania, dijo que no había riesgo de ruptura, pero que una unidad generadora de electricidad estaba en condición crítica.

También se informaron ataques a instalaciones eléctricas en las regiones occidentales de Vinnytsia, Lviv e Ivano-Frankivsk. Los ataques aéreos en estas áreas han sido raros durante la guerra.

Ucrania invirtió en proteger su infraestructura energética después del primer invierno de la guerra, construyendo fortificaciones multicapa que incluían sacos de arena, muros de concreto y jaulas rellenas de piedras. Pero el sistema energético del país sigue siendo limitado.

Oleksandra Mykolyshyn contribuyó con el reportaje desde Kyiv.