El CEO de Bentley: los ricos no están mostrando lo suficiente su riqueza

La demanda de bienes de lujo puede estar superando a equivalentes de mercado masivo gracias a la creciente brecha de ingresos, pero eso no está ayudando a Bentley Motors.

Las ventas, ingresos y beneficios de la marca del Grupo Volkswagen cayeron todos en porcentajes de dos dígitos el año pasado con respecto a sus niveles récord en 2022, ya que su creciente base de clientes ultra-ricos pero discretos optaron por no comprar un automóvil nuevo, según el director de la automotriz, para evitar mostrar su fortuna.

“Aunque nuestros clientes aún pueden permitirse nuestros autos, hubo un nivel de sensibilidad emocional que ralentizó la demanda”, dijo el CEO Adrian Hallmark citado por CNN el jueves. Bentley no respondió a una solicitud de Fortune para hacer comentarios.

La marca de lujo británica se diferencia de sus competidores por su elegancia señorial, simbólica de la genialidad británica, siendo esta una de las razones por las que fue la automotriz favorita de la Reina Isabel.

Sin embargo, los tiempos han sido difíciles en medio de una crisis de coste de vida en el Reino Unido y Europa, donde la inflación ha superado al crecimiento. La invasión de Rusia a Ucrania obligó a la región a dejar de depender en gran medida de Vladimir Putin para recursos críticos como energía y minerales, lo que provocó una dolorosa reajustación en sus economías nacionales.

A pesar de esto, los 13,560 autos Bentley entregados a clientes aún representaron el tercer mejor resultado en un solo año.

Hallmark se va para convertirse en el cuarto CEO de Aston Martin en 4 años

En un movimiento sorpresa que podría desbaratar su optimismo cauteloso para 2024, Hallmark renunció a su cargo el viernes con efecto inmediato para tomar las riendas del fabricante británico de automóviles deportivos de lujo Aston Martin. Se espera que asuma la función de CEO no más tarde que en octubre de este año.

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“Con Adrian Hallmark, estamos atrayendo a uno de los líderes de mayor calibre no solo en nuestro segmento, sino en toda la industria automotriz global”, dijo Lawrence Stroll, presidente ejecutivo de Aston, en un comunicado el viernes.

Hallmark presidió un período impresionante de crecimiento para Bentley, convirtiendo a la empresa de una enorme pérdida operativa de €288 millones ($312 millones) en 2018, cuando fue nombrado CEO, a ganancias máximas de €708 millones hace dos años, gracias a la creciente demanda de su todoterreno Bentayga SUV. En el proceso, reformó la estrategia de Bentley para centrarse en convertirla en la marca más sostenible para vehículos de ultra lujo para fines de esta década.

Tendrá mucho trabajo por delante en Aston. En enero de 2020, Stroll lideró un consorcio de inversores que inicialmente rescató la problemática marca. Sin embargo, la empresa sin rumbo no ha encontrado paz desde que el veterano CEO Andy Palmer partió en su inmediata secuela, con Hallmark ahora dispuesto a convertirse en el cuarto CEO en tantos años. Suscríbase al nuevo boletín semanal Fortune CEO Europe para obtener información desde la oficina ejecutiva sobre las mayores historias comerciales en Europa. Regístrese gratis.