Agricultores del Reino Unido en tractores se dirigen al Parlamento para protestar contra reglas que amenazan sus medios de vida.

LONDRES (AP) — Agricultores condujeron decenas de tractores en una caravana lenta hacia el Parlamento británico el lunes para protestar por las reglas posteriores al Brexit y los acuerdos comerciales que dicen están poniendo en peligro los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria.

Partidarios de los grupos de campaña Save British Farming y Fairness for Farmers of Kent viajaron desde el sureste de Inglaterra y a través de los distritos del sur de la capital, camino a Parliament Square, donde decenas de seguidores los esperaban para darles la bienvenida.

Hasta ahora, Gran Bretaña no ha visto protestas de gran escala de agricultores como las que han paralizado ciudades en Francia y otros países europeos. Agricultores de toda la Unión Europea de 27 naciones han protestado contra lo que consideran reglas burocráticas innecesarias, objetivos de aire limpio y suelo y una competencia desleal del extranjero que, dicen, los está llevando a la bancarrota.

La agricultura en el Reino Unido ha sido muy afectada por la salida de Gran Bretaña de la UE, lo que sacó a Gran Bretaña de la zona de libre comercio del bloque y de la compleja red de reglas agrícolas.

Muchos agricultores británicos apoyaron el Brexit en oposición a la criticada Política Agrícola Común de la UE. Pero ahora muchos dicen que los acuerdos comerciales posteriores al Brexit entre el Reino Unido y países como Australia y Nueva Zelanda han abierto la puerta a importaciones baratas que están socavando a productores británicos.

Los organizadores también critican el etiquetado que permite que los productos lleven una bandera de la Unión cuando no han sido cultivados ni criados en Gran Bretaña.

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El Reino Unido también ha retrasado las revisiones a las importaciones que estaban programadas para comenzar después de la ruptura final del país con la UE a fines de 2020, una medida que los agricultores dicen que amenaza la bioseguridad.

Liz Webster, una ganadera y agricultora de cultivos en el oeste de Inglaterra que es una de las organizadoras de la protesta, dijo que el gobierno nos ha “traicionado por completo a todos.”

“Las encuestas muestran que el público apoya la agricultura y los alimentos británicos y quiere mantener nuestros altos estándares alimentarios y apoyar a los productores locales”, dijo. “Necesitamos un cambio radical de política y una salida urgente de estos terribles acuerdos comerciales que diezmarán la comida británica”.