A medida que Rusia se acerca a una posible ofensiva en Járkov, algunos residentes huyen. Otros se niegan a irse.Translation: A medida que Rusia se acerca a una posible ofensiva en Járkov, algunos residentes huyen. Otros se niegan a irse.

KHARKIV, Ucrania (AP) — Una mujer de 79 años se persigna y, agarrando su bastón, sale de su casa en un pintoresco pueblo del noreste de Ucrania.

Las pantallas rotas, los cristales destrozados y los árboles chamuscados llenan el patio del edificio de apartamentos de Olha Faichuk en Lukiantsi, al norte de la ciudad de Kharkiv. Abandonado en un banco cercano hay un teléfono celular perforado por metralla que pertenecía a una de las dos personas que murieron cuando una bomba rusa impactó, dejando un cráter ennegrecido a su paso.

“Dios, perdóname por dejar mi hogar, bendíceme en mi camino”, dijo Faichuk, echando un último vistazo antes de dirigirse lentamente a un vehículo de evacuación.

A diferencia de los pueblos de primera línea más al este, los ataques en el pueblo fronterizo cerca de la región rusa de Belgorod eran raros hasta que una ola de ataques aéreos comenzó a finales de marzo.

Rusia aparentemente aprovechó las deficiencias en defensa aérea en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, para bombardear la infraestructura energética de la región y aterrorizar a sus 1.3 millones de habitantes. Casi 200,000 habitantes de la ciudad siguen sin electricidad, mientras que el 50% de la población de la región aún sufre cortes de energía, según funcionarios.

Mientras las empresas de servicios se esfuerzan por satisfacer la demanda de electricidad antes del invierno en seis meses, Rusia continúa lanzando bombas aerodeslizantes mortales para alejar a más residentes. Algunos funcionarios y analistas advierten que podría ser un esfuerzo concertado de Moscú para dar forma a las condiciones de un ataque en verano para tomar la ciudad.

Reconociendo la necesidad de fortalecer las defensas aéreas, Oleh Syniehubov, gobernador de la región de Kharkiv, dijo: “Entendemos claramente que el enemigo aprovecha esta vulnerabilidad todos los días”.

Los problemas de Kharkiv reflejan un problema más amplio: a medida que los aliados occidentales se demoran en entregar la ayuda prometida a Kyiv, Moscú está escalando pacientemente hasta que, espera, la resistencia ucraniana ceda.

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ATAQUES DE 30 SEGUNDOS

Los ataques, que comenzaron el 22 de marzo, eliminaron la capacidad de Kharkiv de generar y distribuir electricidad.

Los misiles disparados desde Belgorod tardan 30 segundos en alcanzar sus objetivos en Kharkiv, que está a solo 30 kilómetros (18 millas) de distancia, aproximadamente el mismo tiempo que los sistemas de defensa aérea necesitan para responder. En el último ataque, Rusia lanzó 22 misiles simultáneamente para desorientar a esas defensas, dijo Syniehubov.

Los trabajadores de energía también tuvieron solo 30 segundos para ponerse a salvo.

En la CHP-5, una planta en Kharkiv que genera electricidad y calor, el olor acre del humo aún se siente en el aire. Su generador y turbina dañados deben ser reemplazados, según el gerente de la planta, Oleksandr Minkovich.

La planta suministraba el 50% de la electricidad de la región y el 35% del calentamiento de la ciudad, dijo Minkovich. Ha sido atacada seis veces desde que comenzó la invasión rusa, pero el último ataque destruyó “cualquier posibilidad” de generación de energía, afirmó.

Las piezas de repuesto para la planta de la era soviética solo se pueden obtener en Rusia, y la restauración completa probablemente llevaría años, dijo. Pero Minkovitch espera que los socios occidentales de Ucrania proporcionen tecnología moderna para descentralizar el suministro de energía a tiempo para el invierno.

Sin esto, dijo, no está seguro de cómo satisfacer la demanda.

Para mantener las luces encendidas, se desvía energía a Kharkiv desde regiones vecinas, pero este proceso sobrecarga la red y causa apagones no programados. Los negocios rara vez saben cuándo, y por cuánto tiempo, pueden depender de la red.

“Nos despertamos todos los días sin saber si tendremos electricidad o no”, dijo Oleh Khromov, propietario de un popular restaurante en Kharkiv, Protagonist.

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HOGARES INHABITABLES

De docenas de antiguos residentes, solo quedan 10 en el bloque de apartamentos de Faichuk en Lukiantsi.

“¿Por qué nos están matando?”, dijo Valentyna Semenchenko, de 71 años, llorando mientras su amiga era llevada lejos.

Serhii Novikov, voluntario de la ONG “I Am Saved”, que organiza evacuaciones, dijo que el aumento en el uso de bombas aerodeslizantes por parte de Rusia está volviendo inhabitable a más comunidades cerca de la frontera con Belgorod.

Si una bomba cae siquiera cerca de una casa, entonces esa “casa ya no es apta para habitar porque la onda expansiva es tan grande que destruye todo a su paso”, explicó Novikov.

Yulia Shdanevych tomó la dolorosa decisión de dejar su hogar en el cercano pueblo de Liptsi después de que dos adultos y un niño murieron en un ataque aéreo el 10 de abril. Ataques anteriores con misiles y morteros no causaron muertes, pero eso cambió con la introducción de las bombas aéreas.

“Antes apuntaban a un edificio de fabricación”, dijo Shdanevych. “Ahora parece que están atacando directamente a civiles”.

No había electricidad en un refugio en Kharkiv cuando Shdanevych llegó, y completó los documentos a la luz de una lámpara de batería. El director Ihor Kasinksy dijo que el establecimiento sufre cortes de energía y agua.

Antes de la guerra, 2,000 personas vivían en el pueblo de Rubizhne, a 14 kilómetros de la frontera con Rusia. Hoy, solo quedan 60, incluida Olha Bezborodova. Pero no está segura de cuánto tiempo permanecerá.

“Es realmente duro. Si tuviéramos luz, sería más fácil”, dijo Bezborodova, acunando a su hijo pequeño. Dijo que las organizaciones la han ayudado a arreglar su casa, “pero ellos (los rusos) no han terminado, siguen bombardeando todo el tiempo”.

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LA RESISTENCIA

Los funcionarios ucranianos están divididos sobre la importancia de los recientes ataques en Kharkiv.

El presidente Volodymyr Zelenskyy ha dicho que no es un secreto que Rusia quiere tomar la región, pero la inteligencia militar de Ucrania califica los rumores de un próximo ataque como una “operación psicológica” para sembrar el pánico. Los analistas argumentan que no se puede descartar un ataque mayor, señalando la intensidad de los asaltos recientes.

Ucrania no está tomando ningún riesgo y ha establecido fortificaciones en las afueras de la ciudad.

Oleksander, un ingeniero de una empresa involucrada en ese trabajo, dijo que las cuadrillas han estado cavando zanjas antitanque, colocando dientes de dragón y construyendo una red de trincheras para mantener a raya a las fuerzas rusas. No le permitieron compartir su apellido o el de su empresa por motivos de seguridad.

Tiene plazo hasta principios de mayo para completar el trabajo. “Estaremos a tiempo”, afirmó.

Mientras tanto, las cafeterías y restaurantes siguen ocupados en Kharkiv, donde los locales se han acostumbrado a hablar sobre el rugido de los generadores. En Protagonist, un menú alternativo ofrece opciones para pedir cuando no hay electricidad.

“Las personas que se quedan aquí y mantienen sus negocios abiertos y tratan de hacer algo, no son personajes trágicos sin a dónde ir”, dijo Khromov. “Son una especie especial de entusiasta pervertido que intenta dar sentido a todo esto, que todavía está interesado en construir algo”.

En una panadería cercana, los trabajadores registran manualmente las ventas para poder racionar la energía y mantener la comida fría.

“Tratamos de sobrellevarlo”, dijo Oleksandra Silkina, de 34 años.

“Hemos sido atacados desde 2022, todo el tiempo, así que estamos acostumbrados a estos ataques”, añadió. “No abandonaremos esta ciudad. Es nuestra ciudad”.

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El periodista de Associated Press Volodymyr Yurchuk contribuyó desde Kharkiv.