Una ola de jubilados está a punto de agotar sus ahorros y depender de la Seguridad Social para mantenerse a flote

Los baby boomers en el pico de su carrera se están preparando para jubilarse. Alistair Berg/Getty Images

Más de 30 millones de “baby boomers en el pico” se están retirando sin estar preparados financieramente.

La economía podría sufrir un golpe, con industrias como la manufactura y la educación necesitando reemplazar a los trabajadores boomers.

Es probable que estos nuevos jubilados dependan de manera desproporcionada de la Seguridad Social para salir adelante.

Los baby boomers más jóvenes están a punto de jubilarse, y la mayoría de ellos no están financieramente preparados para esta próxima etapa de su vida.

A partir de este año, más de 30 millones de baby boomers nacidos entre 1959 y 1964 comenzarán a cumplir 65 años, marcando la “mayor y última cohorte” de esa generación que se retira, según un nuevo informe del Instituto de Ingresos por Jubilación de la Alianza para Ingresos de por Vida.

Muchos de esta cohorte, conocidos como “baby boomers en el pico”, están enfrentando vientos económicos significativos, según el informe. Algunos lo han llamado la bomba de jubilación de los boomers, y podría resultar costosa para el resto de los trabajadores de la economía.

A través de un análisis de datos de la Reserva Federal y el Estudio de Salud y Jubilación de la Universidad de Michigan, el informe encontró que el 52.5% de los baby boomers en el pico tienen $250,000 o menos en activos, lo que significa que es probable que agoten sus ahorros y dependan principalmente de los ingresos de la Seguridad Social en la jubilación. Otro 14.6% de esa cohorte tiene $500,000 o menos en activos, lo que significa que “casi dos tercios lucharán por cubrir sus necesidades en la jubilación”, según el informe.

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“América nunca ha visto a tantas personas alcanzando la edad de jubilación en un corto período, y más de la mitad de ellas enfrentarán dificultades para cubrir sus necesidades a lo largo de su jubilación, y mucho menos mantener su nivel de vida actual”, dijo Robert Shapiro, autor del informe y ex subsecretario de Comercio para Asuntos Económicos, en un comunicado. “Les falta el ingreso protegido que muchos Boomers mayores tienen proveniente de pensiones sólidas o ahorros más altos”.

La ola de jubilaciones de los baby boomers en el pico también podría impactar en la economía general de EE. UU. El informe proyecta que los empleadores tendrán que reemplazar hasta 14.8 millones de baby boomers en el pico, principalmente en las industrias de manufactura, salud y educación, lo que podría disminuir la productividad económica.

Además, es probable que la jubilación de esta generación tenga un impacto significativo en el gasto del consumidor. Utilizando datos de la Encuesta de Gastos de los Consumidores, el informe encontró que los baby boomers en el pico gastarán $204 mil millones menos en 2032 que en 2022, siendo el sector del transporte el más afectado.

Sin embargo, como señaló el informe, es probable que empleados más jóvenes ocupen algunos de los puestos que dejarán los baby boomers en el pico, y la productividad aumentará a medida que avance la tecnología.

La crisis se debe en parte a los cambios en cómo los estadounidenses ahorran para la jubilación

Los baby boomers en el pico ingresaron al mercado laboral justo cuando los planes de jubilación se alejaron de los planes de beneficio definido como las pensiones, que generalmente garantizan ingresos estables y son subsidiados por el empleador, hacia planes de contribución como los 401(k), que dependen de que los trabajadores paguen en ellos.

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De los diferentes tipos de planes de ahorro para la jubilación analizados en el informe, las pensiones de beneficio definido tienen menos disparidades en términos raciales, de género y étnicos (aunque existen disparidades significativas en los pagos anuales) — pero solo el 24% de los baby boomers en el pico las tienen, y incluso esos planes podrían estar enfrentando una posible insuficiencia de financiamiento.

Actualmente, muchos estadounidenses en edad de jubilación viven con ingresos escasos. Un poco más de la mitad de los estadounidenses mayores de 65 años viven con ingresos de $30,000 o menos al año, según la Encuesta de Población Actual de la Oficina del Censo, con la mayor parte viviendo con $10,000 a $19,000. Y, según los cálculos de Business Insider a partir de datos de ASEC de la CPS, el 79.2% de los jubilados reciben algún tipo de ingreso de la Seguridad Social.

Estadounidenses en edad de jubilación, muchos de los cuales caen en esa categoría de baby boomers en el pico, anteriormente le dijeron a Business Insider que podrían tener que seguir trabajando hasta morir o volverse incapaces para mantenerse a flote.

“Solo los muy ricos van a tener algo de dignidad en su vejez”, dijo Pam, que tiene casi 58 años. “Y el resto de nosotros solo vamos a rezar para que puedan morir mientras aún tengan un trabajo porque nadie quiere morir en la calle”.

¿Eres un boomer que no está preparado para la jubilación? Contacta a estos periodistas en [email protected] y [email protected].

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