Un aliado de Rusia de larga data suspende su participación en el rival de la OTAN de Putin después de llamarlo ineficaz.

El presidente ruso Vladimir Putin y el primer ministro armenio Nikol Pashinyan en Ereván el 23 de noviembre de 2022. Contributor/Getty Images

Armenia dijo que ha “congelado en términos prácticos nuestra participación” en la CSTO liderada por Rusia.

Rusia quería que la CSTO fuera un equivalente de la OTAN, pero en los últimos años ha estado desmoronándose.

Armenia es un aliado de Rusia desde hace mucho tiempo, pero ha sido crítico abiertamente y ha forjado nuevos lazos occidentales.

Armenia, formalmente un aliado clave de Rusia, ha suspendido su participación en una alianza internacional liderada por Rusia, según su primer ministro, Nikol Pashinyan.

La Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, o CSTO, se considera el equivalente de Rusia a la OTAN, y el presidente ruso Vladimir Putin esperaba que pudiera rivalizar con la alianza militar occidental.

Pero han aparecido grietas en el grupo desde que Rusia invadió Ucrania, y Armenia ha desafiado repetidamente su utilidad.

Pashinyan habló con France24 la semana pasada sobre la CSTO, donde dijo: “El Tratado de Seguridad Colectiva no ha cumplido sus objetivos en lo que a Armenia respecta, especialmente en 2021 y 2022. Y no podíamos permitir que eso sucediera sin tomar nota.”

“Hemos congelado en términos prácticos nuestra participación en este tratado. En cuanto a lo que viene a continuación, tendremos que esperar y ver,” dijo, según informes de Reuters.

El Kremlin dijo el viernes que no había recibido confirmación oficial de que Armenia abandonara la alianza, pero que estaba buscando una aclaración, informó The Moscow Times.

Pashinyan ha expresado frecuentemente su frustración con Rusia y la CSTO en los últimos años, acusando a la alianza de ser ineficaz y describiendo a Armenia como ya no siendo aliada de Rusia.

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A pesar de todo, este último desarrollo es significativo: los países tienen lazos de larga data, y Armenia una vez formó parte de la Unión Soviética.

Este movimiento también se produce en un momento en que Rusia está cada vez más aislada del resto del mundo, tras su invasión a gran escala de Ucrania, y está buscando el apoyo de sus antiguos aliados.

Las tensiones se hicieron visibles en 2022, cuando Armenia pidió ayuda a la CSTO durante enfrentamientos fronterizos con Azerbaiyán. Rusia no envió tropas, lo que enfureció al liderazgo del país.

Pashinyan calificó la respuesta de “deprimente” y “extremadamente perjudicial para la imagen de la CSTO tanto en nuestro país como en el extranjero”.

Luego se distanció físicamente de Putin en una foto grupal en una cumbre internacional en noviembre de 2022.

Meses después, Pashinyan dijo que Armenia podría abandonar la CSTO si no se demostraban sus beneficios para su país.

Siguieron más desplantes. Pashinyan canceló ejercicios militares con Rusia en enero de 2023, y en septiembre Armenia anunció un ejercicio militar conjunto con Estados Unidos.

En junio, Pashinyan dijo que su país “no es aliado de Rusia en la guerra con Ucrania” y dijo que se sentía atrapado en medio entre Rusia y Occidente.

Armenia también ordenó sistemas de defensa aérea y radares a Francia el año pasado. Un experto dijo a Business Insider que esto mostraba cómo Armenia quiere construir lazos de seguridad fuera de Eurasia.

La crítica de Pashinyan se profundizó a medida que crecían las preocupaciones de seguridad en Armenia el año pasado por los combates en el territorio disputado de Nagorno-Karabaj. Azerbaiyán tomó el control del territorio, expulsando a miles de armenios étnicos.

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Las frustraciones con Rusia también han aumentado entre otros miembros de la CSTO, según dijeron expertos a Business Insider el año pasado.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia, así como su desempeño en la guerra, ha generado dudas en esos países sobre si Rusia podría protegerlos, o incluso si estarán seguros de Rusia en el futuro, dijeron los expertos.

Pero Rusia no ha sido dejada sola en el escenario mundial: ha profundizado la cooperación con Irán y Corea del Norte desde que inició su invasión a gran escala, y China ha seguido brindando apoyo financiero.

Los países que le dan la espalda, como Armenia, también son significativamente más pequeños y menos poderosos que Rusia.

A pesar de todo, los desplantes de los miembros de la CSTO son indeseables para Putin, quien fundó la alianza para proyectar poder y control, según dijeron los expertos a Business Insider.

Jaroslava Barbieri, experta en Rusia y estados postsoviéticos en la Universidad de Birmingham, dijo a Business Insider el año pasado que la reputación regional de Rusia como proveedor de seguridad ha quedado “hecha pedazos”.

Esta última noticia no va a ayudar.

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