Reino Unido tiene las empresas más ‘frágiles’ en Europa, con el 15% de las pequeñas y medianas empresas en riesgo de incumplir, según Allianz

El Reino Unido tiene la mayor proporción de “empresas frágiles” de todas las principales economías europeas, otro signo de los vientos en contra que enfrenta el primer ministro Rishi Sunak en su intento de impulsar el crecimiento.

Aproximadamente el 15% de las pequeñas y medianas empresas en el Reino Unido corren el riesgo de incumplir con sus deudas en los próximos cuatro años, según una investigación publicada hoy por Allianz Trade. Eso está por encima de Francia con un 14%, Italia con un 9% y Alemania con un 7%, encontró la firma de seguros de crédito.

Las cifras siguen a datos oficiales que muestran que el Reino Unido cayó en recesión a finales del año pasado, con muchos analistas esperando estancamiento durante el próximo año. Sunak, quien está rezagado frente al Partido Laborista de la oposición en las encuestas antes de las elecciones generales, ha hecho del crecimiento económico una de sus prioridades. Está bajo presión para lograr la meta que permita los recortes de impuestos que la ala derecha de su partido está solicitando.

Pero con la inflación aún por encima del objetivo y las tasas de interés en su nivel más alto desde 2008, las empresas están sintiendo presión. Si las insolvencias continúan a su ritmo actual en sectores de mayor riesgo como la construcción, bienes raíces, hostelería y comercio minorista, que dependen del gasto discrecional o son intensivos en mano de obra, Allianz Trade predice que más de 7.000 empresas se declararán en quiebra en el Reino Unido en 2024.

La imagen global también es sombría, dijo el asegurador. Anticipa un aumento del 9% en las insolvencias empresariales a nivel mundial este año, después de un aumento del 29% el año pasado provocado por la guerra en Ucrania, los altos precios energéticos y la continuación de la retirada de los apoyos de la era de la pandemia de Covid por muchos gobiernos. Para 2024, Allianz Trade cree que los mayores picos de insolvencias se darán en Estados Unidos, España y Países Bajos.

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“La economía de réplicas trae un gran conjunto de vientos en contra y desafíos,” dijo Aylin Somersan Coqui, directora ejecutiva de Allianz Trade. “Ahora pondrán a prueba la resistencia de las empresas que se han vuelto más frágiles en los últimos tres años.”

En su último Pronóstico Global de Insolvencias, Allianz Trade advirtió de una “verificación de realidad en cinco puntos” que se cierne sobre las empresas. Eso incluía:

  • un aprieto en la rentabilidad, a medida que la demanda global se desacelera antes de una recuperación en 2025;
  • un aumento en la incertidumbre, provocado por problemas que van desde la geopolítica hasta el riesgo de impago;
  • condiciones de financiamiento ajustadas, ya que las tasas de interés siguen siendo más altas que en el pasado reciente;
  • una falta de experiencia entre las pequeñas empresas cuyos líderes pueden no haber trabajado bajo tales condiciones antes;
  • un aumento en el número de sectores que representan altos riesgos para el empleo y la economía.

La fragilidad aumentada en las empresas está siendo causada por una multitud de factores, dijo el informe, incluyendo el aumento de los costos operativos y un cambio a estrategias de gestión de inventario “por si acaso” a medida que aparecen más riesgos geopolíticos.

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