Ucrania acusa a figura clave en comercio de armas por corrupción.

Un destacado ex político ucraniano que se ha vuelto fundamental para los esfuerzos del país para obtener armas fue arrestado este mes por cargos de corrupción, informaron funcionarios.

El ex político, Serhiy Pashinsky, fue miembro de larga data del Parlamento de Ucrania quien pasó gran parte de su carrera negando acusaciones de enriquecimiento ilícito. Después de la invasión rusa, altos funcionarios del gobierno lo llamaron para ayudar a armar a las fuerzas militares.

El New York Times informó el año pasado que una empresa vinculada al Sr. Pashinsky, Ukrainian Armored Technology, se había convertido en el principal proveedor de armas privado en Ucrania y que las autoridades estaban investigando a la compañía.

Los fiscales acusaron recientemente al Sr. Pashinsky y otros cinco hombres de participar en un esquema de compra de combustible complicado que, según dijeron, había defraudado al gobierno ucraniano cerca de $25 millones varios años antes de que comenzara la guerra. Pashinsky negó los cargos.

Las acusaciones no están relacionadas con la adquisición de armas.

El arresto del Sr. Pashinsky refleja las tensiones en la Ucrania en tiempo de guerra bajo el presidente Volodymyr Zelensky. Su gobierno ha realizado una serie de movimientos de alto perfil para erradicar la corrupción y asegurar a los aliados occidentales que Ucrania es un aliado confiable comprometido con el estado de derecho. Pero Ucrania también necesita armas con urgencia y ha retrocedido años en medidas anticorrupción para acelerar la adquisición.

Zelensky alguna vez criticó a Pashinsky en televisión nacional. “Salgan a las calles y pregunten si Pashinsky es un criminal”, dijo Zelensky en 2019. “Les garantizo que de 100 personas, 100 dirán que es un criminal”.

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Cuando estalló la guerra, su gobierno recurrió a la ayuda de Pashinsky y otras figuras de una era más conflictiva. Pashinsky se destacó en el trabajo, según funcionarios militares.

Pashinsky ha negado dirigir Ukrainian Armored Technology. En una audiencia este mes, un fiscal dijo que las autoridades habían encontrado evidencia de que efectivamente controlaba la empresa.

El Tribunal Anticorrupción Supremo de Ucrania impuso esta semana una fianza de más de $7 millones para Pashinsky. Él dijo en una publicación en Facebook que la fianza había sido cubierta por empresas de un grupo comercial de la industria armamentística que él lidera.

“Estoy profundamente avergonzado de que fondos destinados a la producción de armas se hayan utilizado como fianza por mí en falsas acusaciones”, escribió.

Al ser contactado por un reportero, Pashinsky se negó a hacer comentarios. “Llame después de la guerra”, dijo.

Justin Scheck y Natalia Yermak contribuyeron con el reportaje.