Alemania compra el Skyranger de Rheinmetall para restablecer defensas aéreas móviles.

BERLÍN — Alemania comprará hasta 49 sistemas de defensa aérea Skyranger 30 de Rheinmetall por un total de casi €600 mil millones, o $650 mil millones, anunció la empresa en un comunicado de prensa esta semana.

Las estaciones de armas Skyranger 30 se montarán en los vehículos de combate blindados Boxer de la Bundeswehr. En el sistema alemán, el sistema contiene un conjunto de sensores, un cañón de 30 milímetros y misiles tierra-aire Stinger. Promete la capacidad de enfrentar aeronaves de ala fija y rotatoria, así como drones y misiles de crucero. Además, la Bundeswehr, las fuerzas armadas de Alemania, podrá conectarlo con otros activos de defensa aérea.

El pedido contiene un prototipo y 18 vehículos de producción, con una opción para 30 vehículos adicionales. Rheinmetall dijo que entregaría el prototipo de la Bundeswehr a finales de año.

La adquisición alemana, por un valor de €595 millones, forma parte del proyecto militar para desarrollar un sistema integrado de defensa aérea para protección a corto y corto plazo. La plataforma Skyranger 30 jugará un papel integral en este esfuerzo, dijo el fabricante en un comunicado de prensa.

Hace apenas un mes, el 25 de enero, un consorcio formado por Rheinmetall, Diehl y el fabricante de sensores Hensoldt recibió el encargo del gobierno alemán de desarrollar esta capacidad para la Bundeswehr por un total de €1.2 mil millones ($1.3 mil millones).

El contrato tenía como objetivo “implementar las soluciones necesarias para interconectar componentes individuales, integrar el sistema de defensa aérea IRIS T-SLM, establecer la interoperabilidad y ampliar el alcance de intercepción al rango corto”, dijo Diehl Defense en un comunicado de enero. Para ello, el sistema Skyranger 30 podrá trabajar tanto de forma autónoma como en comunicación con otros sistemas, según el fabricante.

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Alemania se ha situado en un papel líder en el continente en lo que respecta a la defensa aérea gracias a la Iniciativa European Sky Shield del Canciller Olaf Scholz, anunciada en agosto de 2022. La iniciativa cuenta ahora con 21 países después del reciente anuncio de que Grecia y Turquía tienen la intención de unirse. ESSI se lanzó en respuesta a la invasión de Rusia en Ucrania y al uso intensivo de drones y misiles de crucero para dañar infraestructuras civiles críticas en el conflicto, lo que puso de manifiesto las vulnerabilidades europeas.

Con este último movimiento, Alemania espera reforzar su posición como “modelo a seguir en la defensa aérea terrestre”, dijo Rheinmetall. El retiro en 2010 de los cañones antiaéreos autopropulsados Gepard del país por razones de ahorro dejó un vacío en las capacidades del ejército alemán que esta nueva adquisición pretende llenar.

Apenas unos días antes, el gobierno vecino en Viena – otro miembro de ESSI – fue el primer país en confirmar que adquirirá el nuevo sistema Skyranger 30, que es un cuarto más ligero que su predecesor, lo que significa que puede montarse en vehículos del ejército austriaco. Austria adquirirá 36 Skyrangers para sus vehículos blindados Pandur EVO por un total de €1.8 mil millones ($1.95 mil millones).

Rheinmetall dijo que la empresa espera que sigan más pedidos. Hungría encargó al fabricante alemán la integración del sistema Skyranger con sus vehículos Lynx KF41 en diciembre del año pasado, mientras que Lituania y Dinamarca están considerando adquisiciones propias, según la compañía.