Qué saber sobre la legislación del Artículo 23 de Hong Kong

Hong Kong aprobó legislación de seguridad nacional el martes, otorgando a los funcionarios en el territorio chino más poder para frenar la disidencia, 21 años después de que protestas masivas obligaran al gobierno a retroceder en un plan para introducir tales leyes.

La legislación apunta a delitos políticos como traición e insurrección con penas tan severas como la cadena perpetua y amplía el alcance de lo que se puede considerar comportamiento criminal. Los funcionarios locales han dicho que cerrará lagunas en una ley de seguridad que el gobierno chino impuso en el territorio en 2020 después de meses de enormes protestas antigubernamentales.

La legislación de seguridad es otra erosión significativa de las libertades en una antigua colonia británica una vez conocida por su política desenvuelta y su relativa autonomía de China. También destaca lo débil que se han vuelto en los últimos cuatro años la sociedad civil y la oposición política una vez bulliciosas de Hong Kong.

Así es como Hong Kong llegó hasta aquí y qué hay en la ley.

Cuando Gran Bretaña devolvió Hong Kong a China en 1997, la mini-constitución de la ciudad prometió a los residentes libertades no disponibles en el continente, como una prensa libre y un poder judicial independiente. Pero también llamó a la eventual promulgación de leyes de seguridad nacional para reemplazar las coloniales que los británicos dejaban atrás.

Las leyes, conocidas colectivamente como el Artículo 23 por la sección de la mini-constitución que las ordena, habrían permitido allanamientos sin orden judicial y el cierre de periódicos considerados sediciosos. Tras cientos de miles de personas protestando en las calles ese verano, algunos altos funcionarios renunciaron y el líder máximo del territorio retiró la legislación, diciendo que no sería reintroducida hasta que tuviera más apoyo público.

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El apoyo nunca se materializó, y otros esfuerzos para socavar el alto grado de autonomía de Hong Kong también encontraron una fuerte resistencia.

En 2014, manifestantes exigiendo que la gente de Hong Kong tenga más voz en la elección de su líder político máximo, el jefe ejecutivo, acamparon durante meses en medio de los rascacielos del centro de la ciudad. No obtuvieron lo que demandaban, pero su esfuerzo inspiró una ola aún mayor de resistencia cinco años después.

En 2019, estallaron masivas protestas por un proyecto de ley que habría permitido extradiciones al continente chino. Duraron meses, a menudo se volvían violentas y representaron el mayor desafío a la autoridad del gobierno central en décadas. Los disturbios terminaron con la imposición de la ley de seguridad nacional de Beijing en 2020 y las masivas detenciones de manifestantes y legisladores de la oposición.

La nueva legislación de seguridad de Hong Kong, que los legisladores locales aprobaron apresuradamente bajo presión de sus superiores en Beijing, continúa donde se quedó la versión del gobierno central.

Apunta a la traición, insurrección, sabotaje, espionaje, interferencia externa y el robo de secretos de Estado. Los funcionarios de Hong Kong han dicho que complementará la ley de 2020 y protegerá a la ciudad de “fuerzas extranjeras” —algo sobre lo que también ha advertido el poderoso líder de China, Xi Jinping, a lo largo de los años.

Los efectos de la legislación en la vida cotidiana y la seguridad personal no estaban claros de inmediato el XXXX. El gobierno local ha dicho que no prohibirá Facebook u otras plataformas de redes sociales.

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Pero está claro que la legislación hará que las críticas públicas a las políticas del gobierno sean aún más riesgosas de lo que han sido bajo la ley de 2020.

Que la ley se haya aprobado muestra cuánto ha cambiado desde que la resistencia pública obligó al gobierno de Hong Kong a retroceder en 2003. Esta vez, no hubo grandes protestas, solo críticas de diplomáticos extranjeros, grupos de derechos humanos y funcionarios empresariales.

El gobierno de Hong Kong ha dicho que la legislación es popular, pero la facilidad con la que se aprobó difícilmente lo evidencia. Pasó sin problemas por una legislatura abrumadoramente pro-Beijing después de cuatro años de represión a la disidencia.

Ha sido más difícil saber lo que piensa el público de Hong Kong, en parte porque el gobierno ha obligado a cerrar a los medios de comunicación independientes y ha restringido las encuestas independientes.

Días después de que la ley de seguridad de Beijing de 2020 se convirtiera en ley, la policía allanó la oficina de un instituto de encuestas independiente. Acababa de publicar los resultados de una encuesta que preguntaba si Hong Kong “seguía siendo una ciudad libre”.

El sesenta y uno por ciento de los encuestados respondió que no.

Tiffany May contribuyó a este reportaje.