Líderes militares israelíes ven peligro en la falta de un plan para gobernar Gaza.

Con las tropas israelíes regresando para limpiar a Hamas por segunda o tercera vez de partes del norte de Gaza, y combatiendo más al sur en Rafah también, el gobierno de Israel se ha encontrado enfrentando un descontento vocal de una importante parte: sus propios líderes militares.

Oficiales militares actuales y anteriores han comenzado a argumentar más abiertamente que debido a que el gobierno ha fallado en implementar un plan para lo que sigue después de la lucha en Gaza, las tropas israelíes se ven obligadas, en el octavo mes de la guerra, a luchar nuevamente por áreas del territorio donde han reaparecido los combatientes de Hamas.

Dos funcionarios israelíes, que hablaron bajo condición de anonimato para evitar repercusiones profesionales, dijeron que algunos generales y miembros del gabinete de guerra estaban especialmente frustrados con el primer ministro Benjamin Netanyahu por no desarrollar y anunciar un proceso para construir una alternativa a Hamas para gobernar Gaza.

Había pocas expectativas, entre funcionarios o expertos, de que se formara un nuevo gobierno mientras continuaba el combate. Pero “limpiar, mantener y construir” es la práctica ampliamente aceptada para combatir una insurgencia. Y para un número creciente de críticos, Israel parece estar simplemente atrapado en el modo de limpieza, aumentando los riesgos para los soldados israelíes y los civiles gazatíes mientras las negociaciones de alto al fuego permanecen estancadas.

Los dos funcionarios dijeron que la falta de voluntad de Netanyahu para tener una conversación seria sobre las fases posteriores de la campaña en Gaza, el “día después” de la lucha, ha facilitado que Hamas se reconstituya en lugares como Jabaliya en el norte de Gaza.

Israel atacó primero las filas de Hamas allí en octubre, y regresó esta semana con otro asalto aéreo y terrestre.

Gran parte de la crítica global a Israel sobre la guerra se ha centrado en el cada vez mayor número de víctimas civiles. Pero Eran Lerman, asesor de seguridad nacional adjunto de Israel de 2006 a 2015, dijo que también se debió en parte a “la falta de una visión coherente para el día después”.

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Los generales de Israel deberían haber hecho preguntas más difíciles hace meses, según algunos analistas.

“Hamas o alguna organización similar va a sobrevivir, a menos que hubieras comenzado mucho antes a alinear el sol, la luna y las estrellas en algo que crearía un contraataque”, dijo Aaron David Miller, un investigador principal del Carnegie Endowment for International Peace. “No hay contraataque. Ese es el problema.”

El primer ministro Benjamin Netanyahu ha resistido llamados para poner fin a los combates, argumentando que no puede haber un gobierno civil en Gaza hasta que Hamas sea destruida. El lunes, en una entrevista con un podcast, dijo que el territorio necesitaba una “desmilitarización sostenida por parte de Israel” primero, porque “nadie va a intervenir hasta que sepan que hayas destruido a Hamas, o estás a punto de destruir a Hamas.”

Pero con un número creciente de analistas y funcionarios cuestionando si Israel puede lograr un objetivo tan amplio, la crítica más vocal de partes de los militares refleja una brecha que se amplía gradualmente con el gobierno de Netanyahu.

Los funcionarios militares, junto con la Casa Blanca y otros países, han murmurado en privado durante meses sobre la falta de una estrategia postguerra, pero el volumen de discordia está aumentando ahora tanto interna como externamente a medida que la escala de la campaña contrainsurgencia se vuelve más visible.

Siempre se ha dicho que los estrategas israelíes esperaban que las tropas regresaran a algunas áreas de Gaza en fases posteriores de la guerra para sofocar los focos de resistencia, hay una creciente sensación de que es más difícil ahora de lo necesario.

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Los dos funcionarios israelíes dijeron que sin una alternativa a Hamas para administrar las necesidades básicas de la gente, o para ofrecer esperanza de un retorno a la vida normal, es más fácil para Hamas regresar a sus antiguos escondites o crear nuevos, haciendo la lucha más difícil para las tropas israelíes.

Los líderes militares “están frustrados porque se les ha dado una misión militar que termina repitiéndose como el Día de la Marmota, porque las preguntas estratégicas y políticas más grandes no han sido respondidas por el gobierno”, dijo Michael Koplow, analista en el Foro de Política de Israel. “Si las frustraciones militares y la angustia de las familias militares se vuelven más fuertes, se incrementará los problemas del gobierno y pondrá aún más tensión sobre la coalición.”

Para Netanyahu, las consideraciones políticas implican tratar de mantener unido un gobierno con partidos de derecha que han exigido un asalto total a Gaza sobre objeciones estadounidenses, y que no están dispuestos a apoyar lo que los países árabes han exigido como requisito para su ayuda en Gaza: un camino hacia un estado palestino.

Si Netanyahu se aleja demasiado de las demandas de sus socios de coalición, han amenazado con derrocar al gobierno, lo que podría dejar a Netanyahu enfrentando una serie de acusaciones de corrupción sin los poderes que tiene como primer ministro.

El Dr. Lerman, ex asesor de seguridad nacional, publicó recientemente un plan propuesto con otros estudiosos en el Centro Wilson que propone una autoridad multinacional para administrar y policiar Gaza, liderada por Estados Unidos, Egipto y otros países. Se ha compartido con las autoridades israelíes.

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Otras propuestas han incluido esfuerzos para fortalecer la Autoridad Palestina que ahora gobierna parte de Cisjordania ocupada por Israel, pero el gobierno israelí también ha rechazado esa idea, argumentando que la autoridad no es un socio competente y creíble.

Funcionarios estadounidenses durante el fin de semana y el lunes repitieron su argumento de que sin una solución diplomática, Israel enfrentaría lo que Estados Unidos confrontó en Irak y Afganistán: una sangrienta guerra de desgaste que se prolonga durante años.

“Se quedarán con las manos vacías ante una insurgencia duradera porque quedará mucho Hamas armado, sin importar lo que hagan en Rafah, o si se van y salen de Gaza, como creemos que deben hacer”, dijo el Secretario de Estado Antony J. Blinken durante el fin de semana. “Entonces te encontrarás con un vacío, y un vacío que probablemente será llenado por el caos, la anarquía y, en última instancia, por Hamas de nuevo.”

Ex funcionarios israelíes lanzaron advertencias sobre la falta de planificación postguerra incluso antes de que comenzara el asalto terrestre en Gaza. El 14 de octubre, una semana después del devastador ataque liderado por Hamas que mató alrededor de 1.200 personas, dijeron funcionarios israelíes, y desencadenó la ofensiva militar israelí, Tzipi Livni, ex ministra de Relaciones Exteriores, llamó al gobierno a considerar el futuro de Gaza después de la guerra.

“De lo contrario”, dijo entonces, “terminaríamos atrapados innecesariamente y con un alto costo.”

En una entrevista el martes, dijo que esto es exactamente lo que había ocurrido.

“Imagina si hubiéramos decidido esto antes, y comenzado a trabajar más temprano con los Estados Unidos, la Autoridad Palestina, Egipto, los Emiratos Árabes Unidos y los saudíes”, dijo, refiriéndose a los Emiratos Árabes Unidos. “Sería mucho más fácil.”