Qué saber sobre el regreso del poder compartido en Irlanda del Norte.

Después de dos años de estancamiento político, Irlanda del Norte está lista para tener nuevamente un gobierno en funcionamiento. Los representantes electos se reunirán en el edificio de la Asamblea en las afueras de Belfast el sábado y revivirán el gobierno de poder compartido que gobierna el territorio.

Habrá un cambio significativo desde la última vez que se reunieron: el papel de primer ministro será ocupado por primera vez por un político de Sinn Fein, Michelle O’Neill, un momento significativo en la historia de Irlanda del Norte.

Esto es lo que hay que saber.

Sinn Fein solía considerarse el ala política del Ejército Republicano Irlandés, o I.R.A., un grupo paramilitar que libró una sangrienta campaña contra las tropas británicas desplegadas en Irlanda del Norte. Pero en los años 80 y 90, los líderes de Sinn Fein cada vez más siguieron un camino político en lugar de la lucha armada preferida por los extremistas del I.R.A., y en 1998 el partido se adhirió al proceso democrático establecido en el Acuerdo del Viernes Santo, que trajo en gran medida la paz después de las décadas de violencia conocidas como los problemas.

Desde entonces, el primer ministro de Irlanda del Norte siempre ha sido un unionista, lo que significa que representa a un partido político comprometido a mantener el territorio dentro del Reino Unido.

Sinn Fein, en cambio, cree que la isla de Irlanda debería ser un estado soberano unificado, deshaciendo la partición que dividió la región en 1921.

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La ascensión de la Sra. O’Neill a primera ministra de Irlanda del Norte el sábado marcará la primera vez que un político que desea sacar el territorio del Reino Unido ha ocupado ese cargo.

Sin embargo, eso no significa que una Irlanda unificada sea inminente. Aunque la presidenta de Sinn Fein, Mary Lou McDonald, dijo esta semana que el objetivo de su partido ahora estaba “al alcance”, según los términos del Acuerdo del Viernes Santo, los votantes tendrían que estar de acuerdo con la unificación en un referéndum, y las encuestas actuales sugieren que una mayoría no votaría a favor.

Según el acuerdo de paz de 1998, Irlanda del Norte está gobernada por políticos de los partidos más grandes de ambos lados de la división sectaria. El partido con el mayor número de votos en las elecciones de Irlanda del Norte designa al primer ministro, mientras que el segundo más grande nombra al viceprimer ministro.

Stormont, la asamblea de Irlanda del Norte en Belfast, solo puede funcionar con el apoyo tanto de Sinn Fein, que representa a votantes republicanos, en su mayoría católicos, como del Partido Unionista Democrático, o D.U.P., que representa a los votantes unionistas, en su mayoría protestantes. Entonces, cuando el D.U.P. se retiró en 2022 en protesta por los acuerdos comerciales posteriores al Brexit, el gobierno de poder compartido colapsó.

Después de un acuerdo esta semana con el gobierno británico, el D.U.P. acordó poner fin a su boicot a la asamblea de poder compartido. Técnicamente, los cargos de primer ministro y viceprimer ministro tienen igual peso, y un ministro no puede actuar sin el otro. Pero no hay manera de evitar el simbolismo del título que la Sra. O’Neill asumirá, y el hecho de que tenga la palabra “primero” en ella, mientras entra en los libros de historia.

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Nacida en enero de 1977, fue criada en una familia de republicanos irlandeses comprometidos. Su padre, Brendan Doris, fue un ex preso del I.R.A. que luego se convirtió en representante de Sinn Fein en un municipio. La Sra. O’Neill tuvo una hija a los 16 años y ha dicho que cree que ser madre joven la hizo más fuerte.

“Sé lo que es luchar, sé lo que es ir a la escuela y tener un bebé en casa”, dijo a Sky News.

Se unió a Sinn Fein después del Acuerdo del Viernes Santo, a la edad de 21 años, y fue elegida para la asamblea de Irlanda del Norte en 2007. Se convirtió en vicepresidenta de Sinn Fein en 2018. En enero de 2020, fue nombrada viceprimera ministra de Irlanda del Norte, un cargo que ocupó, con una breve interrupción, hasta febrero de 2022, cuando el gobierno de poder compartido colapsó.

En las elecciones de la asamblea más tarde ese año, Sinn Fein ganó el mayor número de escaños, poniendo a la Sra. O’Neill en línea para el puesto de mayor rango. Como política hábil, la Sra. O’Neill ha ayudado a modernizar y cambiar la imagen de Sinn Fein, y ha mostrado pragmatismo mientras se preparaba para su nuevo cargo. El año pasado asistió a la coronación del Rey Carlos III, un gesto llamativo de un republicano irlandés.

Los políticos de Irlanda del Norte tienen un largo listado de desafíos y tareas pendientes para abordar. Durante dos años, los funcionarios mantuvieron funcionando las funciones gubernamentales esenciales, pero se retrasaron las decisiones importantes. Los servicios públicos se han deteriorado y el sistema de atención médica de Irlanda del Norte tiene las listas de espera más largas del Reino Unido para procedimientos. La falta de un gobierno significó que los aumentos salariales otorgados a los funcionarios públicos en el resto del país fueron denegados a los de Irlanda del Norte. El mes pasado hubo una huelga y las mayores manifestaciones en memoria reciente.

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La buena noticia es que, como parte del acuerdo para restablecer el gobierno de poder compartido, el gobierno británico ha proporcionado £3.3 mil millones para ser gastados en Irlanda del Norte. Sin embargo, algunos se preocupan por la estabilidad del poder compartido.

El líder del D.U.P., Jeffrey Donaldson, se enfrentó a una feroz oposición interna cuando decidió regresar a Stormont. Las divisiones dentro de su partido eran tan profundas que, durante una reunión interna crítica de cinco horas el lunes, se filtraron detalles de la discusión y se publicaron en vivo en las redes sociales. Todo lo que tomaría sería otro boicot del D.U.P. para hacer que el gobierno de poder compartido colapsara nuevamente.