¿Qué le pasó al MH370? Lo que sabemos sobre el vuelo de Malaysia Airlines.

El 8 de marzo de 2014, el vuelo 370 de Malaysia Airlines se dirigía desde Kuala Lumpur, la capital de Malasia, hacia Beijing, cuando se desvió de su ruta programada, girando hacia el oeste a lo largo de la Península de Malaca.

Se cree que el avión, un Boeing 777 con 239 personas de 15 países a bordo, se desvió de curso y voló hacia el sur durante varias horas después de haber perdido contacto radar. Algunos funcionarios creen que pudo haberse estrellado en alguna parte del sur del Océano Índico tras quedarse sin combustible, pero los extensos esfuerzos de búsqueda durante años no han arrojado respuestas, víctimas ni ningún rastro del avión.

La razón por la que el avión se desvió de su ruta y su localización exacta hoy en día sigue siendo uno de los mayores misterios de la aviación de todos los tiempos. Esta semana, los funcionarios sugirieron que podría llevarse a cabo una nueva operación de búsqueda.

Aquí hay un vistazo breve a lo que sabemos sobre la desaparición del avión 10 años después.

La primera fase de la búsqueda duró 52 días y se llevó a cabo principalmente desde el aire, cubriendo 1.7 millones de millas cuadradas e involucrando 334 vuelos de búsqueda.

En enero de 2017, los gobiernos de Australia, Malasia y China oficialmente dieron por finalizada la búsqueda submarina del avión después de peinar más de 46,000 millas cuadradas del fondo del Océano Índico. Ese esfuerzo tuvo un costo de $150 millones.

En enero siguiente, el gobierno de Malasia inició otra búsqueda en colaboración con Ocean Infinity tras recibir presión de las familias de los pasajeros y tripulantes desaparecidos. Después de unos meses, el esfuerzo de búsqueda liderado por Ocean Infinity concluyó, sin haber encontrado evidencia alguna sobre el paradero del avión.

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A pesar de que nunca se encontró el avión destrozado, se localizaron alrededor de 20 fragmentos de restos que se creían pertenecían al avión a lo largo de las costas de la parte continental africana y en las islas de Madagascar, Mauricio, Reunión y Rodrigues.

En el verano de 2015, los investigadores determinaron que un gran objeto que llegó a la orilla de Reunión, una isla francesa en el Océano Índico, era un flaperón que provenía de un Boeing 777, lo que hizo probable que fuera un resto del Vuelo 370.

Otro fragmento de restos, un trozo triangular de compuesto de fibra de vidrio y aluminio con las palabras “No Step” escritas en un lado, fue encontrado en febrero de 2016 en un banco de arena deshabitado a lo largo de la costa de Mozambique.

Luego, el gobierno australiano confirmó en septiembre de 2016 que una aleta de ala que había llegado a una isla de Tanzania era del Vuelo 370. La Oficina de Seguridad en el Transporte de Australia coincidió sus números de identificación con los del Boeing 777 desaparecido.

Existen numerosas teorías, desde lo extraño hasta lo provocativo, sobre lo que pudo haber causado la desaparición del avión. De hecho, hay demasiadas para mencionar aquí. La falta de información sobre lo que sucedió con el vuelo llevó al público e investigadores en varias direcciones.

Algunos funcionarios creen que el avión se quedó sin combustible, y una teoría sostiene que los pilotos intentaron hacer un aterrizaje de emergencia en el mar. Otros sugieren que uno o ambos pilotos perdieron el control de la aeronave, que uno era un piloto insolvente, o que el avión fue secuestrado.

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Después de más de cuatro años de búsquedas e investigaciones, un informe de 495 páginas publicado en 2018 no ofreció respuestas concluyentes sobre el destino del avión. La falta de respuestas concretas devastó a las familias de las víctimas, quienes esperaban algo de cierre.

Kok Soo Chon, jefe del equipo de investigación de seguridad, dijo que la evidencia disponible, incluido el desvío manual de la ruta de vuelo del avión y el apagado de un transpondedor, “apunta de manera irresistible” hacia una “interferencia ilegal”, lo que podría sugerir un secuestro del avión. Pero no hubo evidencia de quién podría haber interferido, ni por qué.

El informe también examinó detenidamente a todos los pasajeros y a los pilotos, Zaharie Ahmad Shah y el primer oficial Fariq Abdul Hamid. El informe analizó los estados financieros, la salud, el tono de voz en las comunicaciones de radio y hasta la forma de caminar de los hombres al acudir a su trabajo ese día. No se detectaron anomalías.

Ahora, una década después de la desaparición del avión sin respuestas concretas ni hallazgo del avión, una nueva búsqueda podría estar en camino.

Funcionarios malasios afirmaron en un comunicado esta semana que el gobierno estaba listo para discutir una nueva operación de búsqueda después de ser contactados por Ocean Infinity.

Oliver Plunkett, director ejecutivo de Ocean Infinity, dijo en un comunicado que la empresa estaba ahora en posición de realizar una nueva búsqueda unos seis años después de que su esfuerzo anterior no arrojara respuestas.

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“Esta búsqueda es posiblemente la más desafiante, e incluso pertinente, que existe”, afirmó. “Hemos estado trabajando con muchos expertos, algunos fuera de Ocean Infinity, para seguir analizando los datos con la esperanza de acotar la zona de búsqueda para que sea potencialmente alcanzable el éxito”.