Putin alaba la unidad rusa en su discurso de Año Nuevo.

El presidente ruso, Vladimir Putin, elogió la “sociedad unida” de Rusia en su discurso de Año Nuevo grabado previamente para la nación, informaron las agencias de noticias estatales del país el domingo.

Putin se dirigió a los rusos en un video que duró menos de cuatro minutos, significativamente más corto que el discurso de Año Nuevo que dio el año pasado, según la agencia de noticias estatal RIA Novosti. Se esperaba que millones de personas vieran el nuevo discurso cuando se transmitiera por televisión, ya que cada región de la zona horaria rusa comenzara la cuenta regresiva de los últimos minutos de 2023 el domingo.

Los primeros en verlo fueron los residentes de la península de Kamchatka y la región de Chukotka en el Extremo Oriente de Rusia, que se encuentran unas nueve horas por delante de Moscú.

Volviendo a la tradición después de hablar flanqueado por soldados el año pasado, Putin pronunció su discurso a la nación con el telón de fondo de un Kremlin nevado. En declaraciones citadas por RIA Novosti, describió al 2023 como un año marcado por altos niveles de unidad en la sociedad rusa.

“Lo que nos unió y nos une es el destino de la Patria, una comprensión profunda de la mayor importancia de la etapa histórica por la que está pasando Rusia”, dijo el presidente. También elogió la “solidaridad, la misericordia y la fortaleza” de los ciudadanos rusos.

La guerra en Ucrania, que lleva casi dos años, ocupó un lugar destacado en el discurso, con Putin dirigiéndose directamente a las fuerzas armadas rusas involucradas en lo que el Kremlin ha denominado su “operación militar especial” en el país vecino.

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“Estamos orgullosos de ustedes, son héroes, sienten el apoyo de todo el pueblo”, dijo el presidente. Según los medios estatales, enfatizó que Rusia nunca retrocedería y afirmó que no hay fuerza que pueda dividir a los rusos y detener el desarrollo del país.

La transmisión del discurso tuvo lugar un día después de que bombardeos en el centro de la ciudad fronteriza rusa de Belgorod el sábado mataran a 24 personas, incluidos tres niños. Otras 108 personas resultaron heridas, dijo el gobernador de Belgorod, Vyacheslav Gladkov, el domingo, convirtiendo el ataque en uno con más víctimas en suelo ruso desde el comienzo de la invasión de Ucrania por Moscú hace 22 meses.

Al igual que el año pasado, las celebraciones de Año Nuevo estuvieron en un tono más bajo en Moscú, con los tradicionales fuegos artificiales y el concierto en la Plaza Roja cancelados. Después de los bombardeos en Belgorod, las autoridades locales en la ciudad portuaria del Pacífico de Vladivostok y en otros lugares de Rusia también cancelaron sus habituales exhibiciones de fuegos artificiales de Año Nuevo.

Dmitry Medvedev, secretario adjunto del Consejo de Seguridad de Rusia y ex presidente ruso, también felicitó a los rusos por el Año Nuevo. En comentarios en video publicados en Telegram, dijo que “los pensamientos y corazones están con aquellos en el frente” y que el año pasado había requerido “una estabilidad y unidad especiales, y un verdadero patriotismo” de Rusia.

Medvedev también llamó a los rusos a “hacer de 2024 el año de la derrota final del neo-fascismo”, repitiendo las afirmaciones de Putin sobre la invasión de Ucrania para luchar contra “neo-nazis”. El Holocausto, la Segunda Guerra Mundial y el nazismo han sido herramientas retóricas importantes para Putin en su intento de legitimar las acciones militares de Rusia en Ucrania, pero los historiadores ven su uso como desinformación y una jugarreta cínica para promover sus objetivos.

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Los analistas describen el 2023 como un año en gran parte positivo para Putin.

“Ha sido un buen año; incluso diría que ha sido un gran año” para el líder ruso, dijo Mathieu Boulegue, miembro consultor del programa Rusia-Eurasia en el think tank Chatham House en Londres.

En mayo, Moscú ganó la batalla por la ciudad ucraniana bombardeada de Bakhmut después de la batalla más larga y sangrienta de la guerra. En junio, Putin desactivó una revuelta en su contra y reafirmó su control sobre el Kremlin. Una contraofensiva ucraniana contra Rusia comenzó con grandes esperanzas pero terminó en decepción.

Al entrar en 2024, Putin está apostando a que el apoyo del Occidente a Ucrania se desmorone gradualmente debido a divisiones políticas, fatiga de guerra y otras demandas diplomáticas, como las amenazas de China a Taiwán y la guerra en el Medio Oriente.

Putin busca la reelección en las elecciones presidenciales del 17 de marzo, que casi con seguridad ganará. Bajo las reformas constitucionales que orquestó, el líder de 71 años tiene la posibilidad de buscar dos mandatos más de seis años después de que expire su mandato actual, lo que potencialmente le permitiría permanecer en el poder hasta 2036.