Nueva empresa respaldada por Bill Gates confiada en poder descubrir más metales para baterías

Placas de cobre en vagones listos para su envío en la refinería de Mufulira, operada por Mopani Copper Mines Plc, en Mufulira, Zambia, el viernes 6 de mayo del 2022.

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KoBold Metals, una startup minera respaldada por multimillonarios como Bill Gates y Jeff Bezos, está optimista sobre el potencial de descubrimiento de algunos de los metales más buscados en la transición energética.

Esto sucede poco después de que la compañía de exploración de metales con sede en Silicon Valley anunciara el raro descubrimiento de un vasto depósito de cobre en Zambia.

Josh Goldman, presidente de KoBold Metals, dijo a CNBC que los inversionistas de la empresa estaban emocionados por el descubrimiento, especialmente en un momento en que la industria minera tiene dificultades para mantenerse al día con una transición energética intensiva en metales.

“Se sienten encantados con esta noticia porque esto es lo que nos propusimos hacer. El objetivo de la empresa es descubrir, encontrar y desarrollar recursos minerales que necesitamos para la transición energética”, dijo Goldman a través de videoconferencia.

“Este es el primer gran logro para la empresa, y se encuentra entre los yacimientos minerales más extraordinarios del mundo”, agregó.

KoBold Metals afirma que utiliza inteligencia artificial para crear un “mapa del tesoro” que ayude a encontrar nuevos depósitos de materiales como cobre, litio, cobalto y níquel. La compañía actualmente tiene más de 60 proyectos en fase de exploración en varios países.

“El punto de la empresa es ser exitosa en serie en la exploración – y mejorar el éxito en la exploración en general y reducir la intensidad de capital del descubrimiento”, dijo Josh Goldman, presidente de KoBold Metals.

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Los inversionistas de la startup incluyen a la firma de capital de riesgo estadounidense Andreessen Horowitz, el gigante energético noruego Equinor, el grupo minero más grande del mundo BHP y Breakthrough Energy, un fondo climático y tecnológico fundado por Bill Gates en 2015.

Los respaldos de Breakthrough Energy incluyen a Ray Dalio de Bridgewater Associates, Richard Branson de Virgin Group, Jack Ma de Alibaba y Jeff Bezos de Amazon.

KoBold Metals se está concentrando ahora en avanzar en su proyecto Mingomba en Zambia, el cual espera que comience a producir cobre dentro de 10 años, y en descubrir el próximo tesoro de minerales críticos, según Goldman.

“El cinturón de cobre de África Central es la zona del mundo donde puedes encontrar cosas de esta calidad extraordinaria. Y es por eso que estamos allí. La geología es extraordinaria”, dijo.

“No es solo que no haya habido depósitos como este. Es que hay más por encontrar. Aquí está Mingomba – y luego, ¿dónde está el próximo Mingomba después de este? Esta es la parte del mundo y el estilo de depósito donde podemos encontrar recursos de esta envergadura y calidad, y Zambia proporciona un entorno operativo realmente extraordinario”, agregó.

El cobre está en alta demanda debido a su uso en infraestructura de energía renovable, sistemas de almacenamiento de energía y vehículos eléctricos. Zambia es el segundo productor de cobre más grande de África después de la República Democrática del Congo.

‘El potencial de descubrimiento es enorme’

KoBold Metals señaló que la mayoría del cobre que se extrae actualmente tiene una ley de alrededor del 0,6%, mientras que su depósito Mingomba tiene leyes de cobre de más del 5%.

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“Eso significa que tienes que extraer mucha menos roca para obtener la misma cantidad de cobre”, dijo Goldman.

“Para un depósito de mineral del 0,5%, tienes que extraer 200 kilogramos de roca para obtener 1 kilogramo de cobre. Para un depósito del 5%, tienes que extraer 20 kilogramos de roca para obtener 1 kilogramo de cobre. Entonces, es mucha menos Tierra que tienes que perturbar, es mucho menos desperdicio que creas”.

Los trabajadores supervisan baños electrolíticos en la refinería de Mufulira, operada por Mopani Copper Mines Plc, en Mufulira, Zambia, el viernes 6 de mayo del 2022.

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Goldman dijo que KoBold Metals planea cotizar acciones públicamente en los próximos tres o cuatro años.

“Esperamos que en el transcurso del tiempo, ser una empresa pública probablemente será la mejor forma de financiar el negocio”, agregó.

“El punto de la empresa es ser exitosa en serie en la exploración – y mejorar el éxito en la exploración en general y reducir la intensidad de capital del descubrimiento”, dijo Goldman. “Creemos que el potencial de descubrimiento es enorme. Queda mucho por descubrir en Zambia”.