Espera el Partido Conservador, en el poder de Gran Bretaña, que recortes de impuestos puedan impulsar su fortuna electoral en declive.

LONDRES (AP) — En la antesala de las elecciones generales del Reino Unido, donde las encuestas de opinión muestran que el Partido Conservador en el poder está perdiendo terreno, el ministro de Hacienda, Jeremy Hunt, intentará recuperar la iniciativa política anunciando recortes fiscales el miércoles durante su declaración presupuestaria anual.

Con la economía británica rozando una definición de recesión y las finanzas públicas ajustadas, no tiene mucho margen para grandes recortes fiscales, a menos que presente un plan para otro período de austeridad para los servicios públicos que ya están con poco presupuesto.

En comentarios divulgados por el Tesoro antes de su presupuesto, Hunt planea decirle al Parlamento que la economía británica resistió la pandemia de coronavirus y el fuerte aumento de los precios de la energía tras la invasión de Rusia a Ucrania, lo que hizo que la inflación se disparara y llevó al Banco de Inglaterra a subir agresivamente las tasas de interés.

“Por supuesto, las tasas de interés siguen siendo altas a medida que bajamos la inflación”, planea decir. “Pero debido al progreso que hemos logrado, y porque estamos cumpliendo con las prioridades económicas del primer ministro, ahora podemos ayudar a las familias con recortes permanentes en la tributación”, añadirá.

Se espera que Hunt, quien tuvo una audiencia previa al presupuesto con el Rey Carlos III en el Palacio de Buckingham el martes, anuncie una rebaja en el seguro nacional —un impuesto que pagan 27 millones de empleados— en 2 puntos porcentuales, al 8%. De materializarse, seguirá su decisión de reducir la tasa en la misma cantidad en noviembre.

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Se espera que el recorte sea pagado en parte —irónicamente— con una serie de aumentos fiscales, potencialmente en los boletos de avión de clase ejecutiva, los vaporizadores y un impuesto más alto a los productores de petróleo y gas. También ha habido especulaciones de que puede abolir el estatus fiscal de “no domiciliado”, que permite a algunas personas adineradas evitar pagar impuestos en el Reino Unido.

Sea lo que sea lo que surja, está lejos de ser seguro que algo cambie la narrativa política. Después de todo, los recortes fiscales anunciados en noviembre no han hecho nada para revivir las cifras del Partido Conservador —encuesta tras encuesta muestra que los Conservadores, en el poder desde 2010, se dirigen hacia una de sus mayores derrotas ante el principal opositor Partido Laborista.

El jefe de Hunt, el primer ministro Rishi Sunak, sin duda esperará que se produzca un cambio pronto mientras considera cuándo convocar a las elecciones, que deben realizarse antes de enero de 2025.

Anteriormente ha indicado que las elecciones probablemente serán en la segunda mitad de este año. Sin embargo, Sunak no lo ha descartado para esta primavera, y el presupuesto de recortes fiscales del miércoles podría actuar como plataforma de lanzamiento para eso.

Sunak y Hunt han restablecido una medida de estabilidad económica después del breve mandato de Liz Truss, que fracasó tras una serie de recortes fiscales no financiados que alteraron los mercados financieros y llevaron a un aumento de los costos de endeudamiento.

Pero los hogares en el Reino Unido están luchando contra la peor crisis de coste de vida en décadas. Y los economistas advierten que la carga fiscal seguirá cerca de niveles récord independientemente de lo que entregue el presupuesto, ya que el Gobierno recupera los cientos de miles de millones de libras que gastó durante la pandemia y el shock de precios de la energía.

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Adam Corlett, economista principal de la fundación de pensamiento Resolution Foundation, dijo que había “grandes preguntas” sobre la necesidad de recortes fiscales este año, dada la perspectiva del gasto público y la necesidad de reducir nuestra deuda nacional.

“Pero, mientras este sea un año electoral de recortes fiscales, está enmarcado entre aumentos significativos del pasado y del futuro, con el presupuesto probablemente solo sumando a la cantidad de aumentos fiscales que vendrán después de las elecciones”, añadió.