Tata no cambiará de opinión sobre los recortes de empleo, dice Gething

El gigante del acero Tata Steel no está cambiando su postura sobre sus planes de miles de despidos, principalmente en Port Talbot, dijo el Primer Ministro Vaughan Gething.

Después de reunirse con altos ejecutivos en Mumbai, el Sr. Gething dijo que “la única forma realista de cambiar su postura sería si hubiera un gobierno del Reino Unido diferente”.

Pero los Conservadores de Gales dijeron que mientras los ministros tories del Reino Unido “pusieron más de medio billón de libras sobre la mesa” para salvar empleos “el único dinero que el gobierno laborista galés ha gastado es en este viaje a la India”.

Tata anunció 2.800 recortes de empleo en el Reino Unido en enero, junto con el cierre de ambos altos hornos en Port Talbot, como parte de una transición hacia una fabricación de acero más verde.

Los dos hornos deben cerrarse para septiembre, y la construcción de un nuevo horno eléctrico, que utilizará acero reciclado, está prevista para el verano de 2025.

Con predicciones de que unas elecciones generales podrían tener lugar en octubre o noviembre, o incluso tan tarde como en enero del próximo año, el Sr. Gething dijo que la votación podría ser demasiado tarde para hacer cambios en los planes de Tata.

El señor Gething dijo que le dijo a Tata que es probable que el líder laborista del Reino Unido, Sir Keir Starmer, sea el próximo primer ministro y “dejó claro que existe un futuro diferente en cuanto a la inversión en capital”.

Pero dijo que “no veremos un cambio” en los planes de Tata “antes de una elección general”, la cual dijo que “podría llegar demasiado tarde”.

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“Todo el trabajo podría ya haber sido realizado para desmantelar ese último alto horno”.

Dijo que era su “deber” como primer ministro “salir y luchar por miles de empleos directamente dentro de la siderurgia” y evitar los despidos obligatorios en Tata.

Los ministros del gobierno del Reino Unido dijeron que estaban apoyando a la industria del acero con “uno de los mayores paquetes de apoyo de la historia”, incluida una subvención de 500 millones de libras, a medida que se traslada a una producción más verde.

El líder del grupo Senedd del Partido Conservador, Andrew RT Davies, dijo: “Mientras que el gobierno del Reino Unido ha puesto más de medio billón de libras sobre la mesa para salvar empleos en el acero en Port Talbot, el único dinero que el gobierno laborista galés ha gastado es en este viaje a la India.

“Vaughan Gething debería dejar de viajar por el mundo para desviar la atención de sus problemas internos y medir su apoyo a nuestros trabajadores del acero en libras y peniques”.

El Sr. Gething rechazó la sugerencia de que su viaje a la India fuera “una pose” debido a las críticas en casa por donaciones controvertidas a su reciente campaña de liderazgo del Partido Laborista galés.

“¿Cómo puedo quedarme en casa y no estar aquí en Mumbai, luchando por los empleos de miles de trabajadores?” dijo.

“Estoy haciendo lo correcto por mi país y me enorgullece hacerlo.

“Para mí es más importante hacer lo correcto que preocuparme por la gente desde la banda”.

El sitio de Port Talbot, originalmente conocido como Abbey Steelworks, ha estado produciendo acero desde 1951.

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El director ejecutivo de Tata, TV Narendran, describió la reunión del viernes como una “discusión productiva con el nuevo primer ministro de Gales sobre el avance de nuestros planes para asegurar el futuro de la siderurgia en el sur de Gales”.

Dijo que el nuevo horno eléctrico de arco en Port Talbot ayudaría “a salvaguardar la soberanía del acero en Gran Bretaña, preservar 5.000 empleos, apoyar a nuestros clientes y reducir las emisiones de CO2 en cinco millones de toneladas cada año”.

El Sr. Narendran dijo que se ofrecía apoyo, incluida la salud mental, a los trabajadores junto con el “paquete de apoyo financiero más generoso ofrecido jamás a los empleados salientes”.

“Tata Steel siempre ha sido un inversor responsable, a largo plazo y paciente en su negocio del Reino Unido, y estamos comprometiendo un capital adicional significativo para garantizar que podamos crear un negocio operativa, financiera y ambientalmente sostenible para el futuro”, agregó.

El sindicato GMB calificó la última oferta de despidos de Tata como “una decimación patrocinada por el estado de una comunidad”.

El jueves, se anunció que los miembros del mayor sindicato de trabajadores del acero, Community, habían votado a favor de la acción industrial sobre la reestructuración.