Lluvias en el Reino Unido causan cientos de advertencias de inundaciones y alteraciones en los viajes.

Las fuertes lluvias que barrían partes de Inglaterra durante la noche provocaron una ola de alertas meteorológicas y trastornos en el viaje temprano el viernes, dijeron pronosticadores y funcionarios, advirtiendo que algunos ríos podrían seguir inundados durante días.

Casi 300 advertencias de inundaciones, que indican que se esperan inundaciones, estaban vigentes en toda Inglaterra el viernes por la mañana, según el gobierno británico. Las advertencias se dirigían a pueblos y cuerpos de agua desde las Tierras Medias hasta las costas del este y sur.

Los funcionarios también emitieron cientos de alertas adicionales de inundaciones, que sugieren posibles inundaciones, para diversas comunidades y ríos.

También era probable que hubiera inundaciones en áreas del río Severn, el río más largo de Gran Bretaña, y en el río Trent, en las Tierras Medias, durante los próximos cinco días. Partes del río Támesis, que fluye a través de Londres, podrían experimentar inundaciones desde el sábado hasta el lunes.

Si bien la lluvia en esta época del año en Inglaterra no es inusual, una tormenta inquietante se precipitó sobre el sur de Inglaterra el jueves, trayendo lluvias torrenciales.

Los funcionarios de Great Western Railway dijeron el jueves que las inundaciones habían cerrado varias rutas, causando problemas a los pasajeros. A primera hora del viernes, la empresa ferroviaria estaba dando más malas noticias, informando a los pasajeros que aún experimentaba interrupciones significativas en su red debido a las inundaciones en múltiples ubicaciones.

Los funcionarios del condado de Nottinghamshire, en las Tierras Medias, declararon un incidente importante debido a inundaciones a lo largo del río Trent el jueves. Se estableció un refugio para aquellos cuyos hogares se inundaron o estaban en riesgo de inundación.

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En el este de Londres, alrededor de 50 personas fueron evacuadas el jueves debido al aumento de las aguas, según la Brigada de Bomberos de Londres. Diez camiones de bomberos y unos 70 bomberos fueron llamados por inundaciones en la zona. Imágenes en las redes sociales mostraban agua cubriendo calles y aceras.

Las condiciones climáticas en la ciudad también parecían hundir un barco de fiesta cerca de Temple Pier, a unas millas río arriba del Támesis desde Westminster.

Jorge Gallardo, propietario de Bar & Co., el negocio que operaba en el barco, dijo el viernes que había estado dirigiendo el bar durante 15 años y estaba molesto por su desaparición. Las imágenes de la escena mostraban el horizonte de Londres en segundo plano, al acecho detrás de un barco parcialmente sumergido con su mástil sobresaliendo del agua.

A través del Canal de la Mancha, cadenas de televisión y sitios web de noticias en Francia transmitieron imágenes esta semana desde el extremo norte del país que mostraban a personas caminando por la mitad de las calles con agua hasta la cintura, agua que fluía por salas de estar y restaurantes, y rescatistas recogiendo residentes en botes inflables y tractores.

Lo más afectada fue la región de Pas-de-Calais, donde más de 2,000 hogares y casi 60 negocios se vieron afectados por inundaciones, según la prefectura local. Desde el sábado, los servicios de bomberos y los gobiernos locales realizaron más de 700 evacuaciones.

El viernes, la región recibió un respiro, ya que los niveles de agua descendieron y el servicio meteorológico nacional francés, Météo France, rebajó su estado de alerta de inundaciones del nivel más alto. Pero el servicio de información gubernamental sobre inundaciones dijo que la lluvia esperada a lo largo de la costa norte podría “ralentizar el descenso e incluso causar más aumentos en los niveles de los ríos”.

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Alrededor de 500 hogares seguían sin electricidad, dijo la prefectura.

Muchos residentes dijeron estar agotados, habiéndose recuperado justo de serias inundaciones en noviembre.

El ministro de medio ambiente francés, Christophe Béchu, prometió una “respuesta excepcional” durante su visita a las áreas afectadas el jueves, según Le Parisien. Estimó que se gastarían más de 100 millones de euros en prevención de inundaciones en la región, informó el periódico.

Le acompañó el portavoz del gobierno francés, Olivier Véran, quien indicó que el cambio climático desempeñó un papel en las repetidas inundaciones. “Se teme que cada año haya más incendios en verano, más inundaciones en invierno”, dijo en la radio RMC.

Con lluvias continuas provocando inundaciones generalizadas, el ejército alemán fue desplegado para ayudar a reforzar los diques en el estado oriental de Sajonia-Anhalt el viernes. Las autoridades declararon emergencias en varias áreas alrededor del país, ya que los ríos crecidos inundaron pueblos y campos. Después de más de una semana de fuertes lluvias, los diques y represas temporales se han vuelto ineficaces en algunas regiones.

Las inundaciones han afectado muchas áreas, desde Baviera en el sur hasta Sajonia-Anhalt en el este y Renania del Norte-Westfalia en el oeste. El canciller Olaf Scholz ha realizado varios viajes a las áreas afectadas para evaluar los daños y agradecer a los primeros en responder.

El pequeño pueblo de Schenkenschanz, una parte de Kleve en el estado occidental de Renania del Norte-Westfalia, se convirtió en una isla cuando un río inundó los campos circundantes y cortó los caminos. Al igual que muchas personas en las áreas afectadas, los residentes tuvieron que confiar en botes para salir de sus pueblos.

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El viernes por la mañana, el servicio meteorológico nacional de Alemania levantó una advertencia de fuertes lluvias, al afirmar que si bien se esperaba más precipitación, parte de ella vendría en forma de nieve ya que las temperaturas descendieron por debajo del punto de congelación.

Christopher F. Schuetze contribuyó con su informe desde Hanover, Alemania. Catherine Porter contribuyó con su informe desde París.