Las pérdidas de Ucrania en el campo de batalla aumentan los riesgos de guerra para Rusia.

Un soldado ucraniano perteneciente al batallón de infantería de la Brigada 42 se ve durante un entrenamiento de mantenimiento, mientras la guerra Rusia-Ucrania continúa en una ubicación no revelada en Donbas, Óblast de Donetsk, Ucrania, el 27 de febrero de 2024.

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En los primeros días de la guerra con Rusia, los éxitos de Ucrania en el campo de batalla generaron advertencias de analistas de defensa de que Moscú — con su espalda contra la pared militarmente — podría reaccionar, usando un arma nuclear en suelo ucraniano.

Los analistas de defensa señalaron que cuanto más éxitos veía Ucrania, más peligroso e impredecible podría volverse su oponente Rusia al tratar de recuperar la iniciativa.

Dos años después, las tornas han cambiado.

Las fuerzas ucranianas parecen vulnerables con su nuevo comandante militar Oleksandr Syrskyi informando una situación “tensa” y “difícil” a lo largo de la línea del frente esta semana. Esto se produce en medio de preocupaciones más amplias sobre la escasez de armas y una perspectiva incierta sobre la futura ayuda militar occidental.

Mientras tanto, Rusia está obteniendo ganancias, con la captura de la ciudad industrial de Avdiivka en Donetsk hace quince días y varios otros asentamientos circundantes desde entonces.

Ironicamente, sin embargo, los avances de Rusia también podrían resultar peligrosos para Moscú, ya que la situación cada vez más precaria de Ucrania podría llevar a sus aliados militares — ansiosos por asegurar una derrota rusa — a darle a Ucrania todo lo que necesita para vencer a las fuerzas invasoras.

Los soldados ucranianos miran al cielo en busca de un dron ruso cercano en la línea del frente de Bakhmut, en el Óblast de Donetsk, Ucrania, el 13 de enero de 2024.

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La ‘paradoja de la escalada’

Con Ucrania ahora en una posición defensiva, los analistas dicen que es Rusia la que ahora enfrenta la posibilidad de un Occidente desesperado, el apoyo de Ucrania, compensando la vulnerabilidad de Ucrania dándole sistemas de armas más avanzados, misiles de mayor alcance, sistemas de defensa aérea y aviones de combate, más rápidamente. Esto, a su vez, haría la guerra mucho más difícil y peligrosa para Rusia.

Los analistas describen esta situación como la “paradoja de la escalada”.

“Combates diarios feroces y tasas de bajas muy altas son consistentes con un bajo riesgo de escalada siempre que el frente permanezca ampliamente estable — como en 2023,” dijo Christopher Granville, director gerente de Investigación Política Global en TS Lombard, en una nota esta semana.

“Por el contrario, cuando uno u otro bando tiene la ventaja, el riesgo aumenta de una escalada compensatoria desde el lado que está en desventaja,” señaló.

“Los avances ucranianos en la segunda mitad de 2022 provocaron temores de que Rusia ‘recurriera a lo nuclear’. Con las fuerzas ucranianas perdiendo terreno ahora — notablemente con la caída de Avdiivka este mes y la retirada subsiguiente — el impulso de escalada proviene de los aliados occidentales de Ucrania,” añadió.

El “paradox de la escalada” fue evidenciado claramente por el Presidente de Francia, Emmanuel Macron, esta semana cuando sugirió que los países de la OTAN habían discutido la posibilidad de desplegar tropas terrestres en Ucrania.

Aunque Macron dejó en claro que no había “consenso” sobre la idea entre los líderes europeos y los funcionarios occidentales de Estados Unidos, Reino Unido y Canadá, que se habían reunido en París el lunes, eso fue opacado por el ruido que rodeaba sus comentarios de que la posibilidad no se podía “descartar”.

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Los comentarios provocaron negaciones apresuradas de los países de la OTAN y una respuesta furiosa de Moscú, con el Kremlin advirtiendo que botas de la OTAN en Ucrania harían un conflicto OTAN-Rusia “inevitable”.

El Presidente ruso, Vladimir Putin, hizo la amenaza más explícita en su discurso del Estado de la Nación en Moscú el jueves, advirtiendo del peligro de un conflicto nuclear con Occidente si la OTAN enviaba tropas a Ucrania.

“¡[Occidente] debe darse cuenta de que nosotros también tenemos armas que pueden alcanzar objetivos en su territorio. Todo esto realmente amenaza un conflicto con el uso de armas nucleares y la destrucción de la civilización. ¿No lo entienden?!” Putin dijo a legisladores y funcionarios rusos.

¿Ayudó o perjudicó Macron a Ucrania?

Algunos analistas dijeron que Macron había jugado en manos de Rusia y Moscú ciertamente parecía disfrutar de la falta de unidad pública de la OTAN sobre el asunto — así como del aislamiento y mala interpretación aparente de Macron del estado de ánimo de la alianza.

Sin embargo, los analistas señalaron que había lógica en la posición de Macron y que había ayudado a enfocar la atención en la situación de Ucrania.

“Para contener las actuales ofensivas rusas en todo el frente, Ucrania necesita más armas y hombres … Con esto, los gobiernos occidentales decididos a asegurar una derrota rusa podrían considerar lógicamente introducir su propio grupo de ejército en el teatro,” dijo Granville de TS Lombard.

Él señaló que el “mecanismo de escalada surge de la realidad subyacente central: las apuestas en esta guerra para todos los involucrados son demasiado altas como para que alguien considere cortar sus pérdidas y buscar algún acuerdo de compromiso.”

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Los analistas de adelanto de riesgo Teneo estuvieron de acuerdo en que “detrás del ruido” que rodea los comentarios de Macron esta semana, probablemente se haya avanzado hacia un mayor apoyo para Ucrania ya que las apuestas son ahora más altas.

“La declaración de Macron sobre una hipotética presencia de tropas occidentales en Ucrania ha desencadenado controversias, y la subsiguiente serie de refutaciones por parte de los líderes europeos ha aumentado las percepciones de la desunión de la UE. Al mismo tiempo, los Estados miembros avanzan gradualmente hacia un mayor apoyo para Ucrania y una expansión a más largo plazo de las capacidades de defensa europeas,” dijeron Antonio Barroso y Carsten Nickel en una nota el miércoles.

“En este contexto, la decisión de convocar una conferencia sobre Ucrania en París esta semana tenía como objetivo proporcionar liderazgo sobre las diferentes iniciativas de apoyo en discusión, enviando un mensaje a Moscú,” añadieron, señalando que “la declaración de Macron probablemente tuvo como objetivo señalar resolución a Rusia.”