Ucrania afirma estar involucrada en intensos combates con Rusia en el noreste.

Después de avanzar rápidamente cruzando la frontera la semana pasada, el ejército de Rusia parece estar avanzando más lentamente en el noreste de Ucrania, dijeron el miércoles funcionarios ucranianos y analistas militares, con los dos bandos enfrentados en combates intensos alrededor de pueblos a unos cinco kilómetros de la frontera.

Como indicación de la preocupación que está causando la ofensiva nororiental de Rusia en Kiev, el Presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania canceló su participación en todos los eventos internacionales de los próximos días, incluida una visita el viernes a España donde se esperaba que firmara un acuerdo de seguridad.

Los civiles continuaron huyendo de áreas del noreste de Ucrania bajo intenso bombardeo de las fuerzas rusas, dijeron los funcionarios ucranianos, advirtiendo que sus tropas debían contener los ataques implacables y que la situación en el terreno podía cambiar rápidamente.

El general Kyrylo Budanov, jefe de la agencia de inteligencia militar de Ucrania, dijo a la televisión ucraniana el martes que las condiciones en el área bajo ataque estaban avanzando “hacia la estabilización”, con unidades ucranianas adicionales siendo enviadas rápidamente para repeler los avances rusos. Pero añadió que “la situación es bastante tensa y está cambiando muy rápidamente”.

El Estado Mayor General de Ucrania informó alrededor del mediodía del miércoles que las fuerzas rusas “no habían llevado a cabo operaciones activas desde el inicio del día” en el noreste. Pero reconoció unas horas antes que las tropas ucranianas se habían retirado de posiciones cerca de dos pueblos para evitar más bajas, permitiendo que las fuerzas rusas avanzaran.

Las evaluaciones de los funcionarios ucranianos y analistas parecieron ser respaldadas por mapas de código abierto del campo de batalla compilados por grupos independientes que analizan grabaciones de combate. Estos mapas mostraron que las tropas rusas habían ganado terreno en dos asentamientos en el último día, a un ritmo más lento que antes, cuando capturaban hasta cinco asentamientos al día.

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El Ministerio de Defensa de Rusia dijo el miércoles que había capturado dos asentamientos en el noreste, así como el pueblo de Robotyne en el sur. Las afirmaciones no pudieron ser confirmadas de forma independiente y no coincidían con lo que mostraban los mapas de código abierto.

Robotyne fue recapturado por las tropas ucranianas el verano pasado, en uno de los pocos avances de la contraofensiva fallida de Ucrania en ese momento. Si volviera a caer en manos rusas, podría infligir un golpe al ánimo del Ejército ucraniano.

Los dos pueblos donde Rusia ha ganado terreno son Lukyantsi y Vovchansk, que se encuentran a lo largo de las dos líneas de ataque de Rusia en la región, una inmediatamente al norte de la gran ciudad de Kharkiv y la otra a una docena de millas al este.

Oleksiy Kharkivskiy, jefe de policía en Vovchansk, confirmó el miércoles que las tropas rusas habían tomado posiciones en varias calles del pueblo. “Los combates activos están en curso” y la situación “es extremadamente difícil”, dijo en un video publicado en Facebook desde el pueblo, en el que se podían escuchar fuertes disparos de fondo.

Vovchansk ha sido bombardeado fuertemente desde el inicio de las operaciones ofensivas de Rusia el viernes, incluso con potentes armas guiadas conocidas como bombas planeadoras que entregan cientos de libras de explosivos en un solo estallido. Casi todos los habitantes del pueblo, que tenía una población previa a la guerra de 17,000 personas, han huido, dijeron las autoridades locales.

Oleh Syniehubov, jefe de la administración militar de la región de Kharkiv, dijo el miércoles que casi 8,000 civiles habían sido evacuados de pueblos y asentamientos en la región. Estos incluyen a residentes de pueblos en las afueras inmediatas de Kharkiv que han sido blanco de bombardeos cada vez más intensos en los últimos días.

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Krystyna Havran, miembro del consejo del pueblo de Lyptsi, a unos 10 kilómetros al norte del perímetro exterior de Kharkiv, dijo que había estado tratando de evacuar a los residentes en los últimos días a medida que los combates se acercaban. “Nadie imaginaba que habría una ofensiva”, dijo.

El Sr. Syniehubov dijo que Kharkiv había sido bombardeada seis veces el martes, incluso con bombas planeadoras que alcanzaron la parte norte de la ciudad, causando graves daños a un edificio de apartamentos de 12 pisos y lesionando a 22 personas. Un video publicado por la policía nacional muestra a agentes caminando sobre montones de escombros dentro de un edificio y a bomberos apagando un incendio.

Mykola Bielieskov, analista militar en el Instituto Nacional de Estudios Estratégicos del gobierno de Ucrania, dijo que los ataques rusos estaban diseñados “para infundir miedo y hacer huir a la gente de las áreas urbanas del frente”. Pero añadió que para obligar a los 1.2 millones de residentes de Kharkiv a huir, Rusia tendría “que atacar la ciudad sistemáticamente, semanas de bombardeos”.

Los analistas dicen que esto podría explicar por qué Rusia está avanzando al norte de Kharkiv. Si las tropas rusas aseguraran posiciones en un pueblo como Lyptsi, estarían dentro del alcance de los cañones de la ciudad, lo que les permitiría bombardearla con proyectiles.

Rusia también ha apuntado a plantas de energía y subestaciones en la región de Kharkiv y otras áreas de Ucrania desde marzo, como parte de una campaña para cortar la electricidad a amplias zonas del país y hacer la vida miserable para los civiles.

Los ataques han limitado gravemente la capacidad de generación disponible de Ucrania. Como consecuencia, Ukrenergo, el operador del sistema de transmisión nacional del país, introdujo cortes de energía de emergencia para hogares y negocios en varias regiones la noche del martes y la mañana del miércoles, en un intento por ahorrar energía.

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Los cortes de energía fueron limitados en Kyiv, afectando solo al 10 por ciento de los consumidores, según las autoridades locales. Pero Ukrenergo advirtió que es probable que se introduzcan nuevos cortes de energía nuevamente el miércoles por la noche.

Daria Mitiuk contribuyó con este reporte.