Largas colas de votantes rusos señalan descontento con el gobierno de Vladimir Putin.

Desde las primeras horas de la mañana del domingo, se formaron largas filas de votantes afuera de los colegios electorales en las principales ciudades rusas durante las elecciones presidenciales, en lo que las figuras de la oposición retrataron como una protesta contundente contra un proceso de caucho que seguramente mantendrá a Vladimir V. Putin en el poder.

Antes de morir el mes pasado, el líder de la oposición rusa Aleksei A. Navalny había llamado a sus seguidores a ir a los centros de votación al mediodía del domingo, el último día de la votación de tres días, para expresar su insatisfacción con el Sr. Putin, quien está listo para ganar su quinto mandato presidencial en una votación que carece de competencia real.

El equipo de Navalny, que continúa su trabajo, junto con otros movimientos de oposición, reiteraron los llamados a la protesta en las semanas previas a la votación. Simplemente aparecer en el colegio electoral, como parte de una iniciativa conocida como Mediodía Contra Putin, dijeron, era la única forma segura de expresar el descontento en un país que ha incrementado drásticamente la represión desde su invasión a gran escala en Ucrania hace dos años.

Los líderes de la oposición dijeron que mostrar solidaridad con ciudadanos afines mediante la mera presencia era más importante que lo que los votantes decidieran hacer con sus papeletas, porque la elección carecía de verdadera opción.

“Esta es nuestra protesta, no tenemos otras opciones”, dijo Lena, de 61 años, quien llegó a un colegio electoral en el centro de Moscú antes del mediodía con la intención de anular su voto. “Todos nosotros, las personas decentes, somos rehenes aquí”. Al igual que otros votantes entrevistados, se negó a proporcionar su apellido, por temor a represalias.

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Alissa, de 25 años, dijo que había ido porque está en contra de la guerra. “Es tan importante ver a personas que piensan como tú, que no están de acuerdo con lo que está sucediendo”, dijo.

Inicialmente propuesta por un ex legislador regional ruso exiliado, Mediodía Contra Putin se convirtió en un llamamiento para la oposición rusa después de la muerte de Navalny, en una prisión del Ártico el mes pasado. Su viuda y heredera política, Yulia Navalnaya, ha presentado la iniciativa como una forma de honrar su legado y protestar por su muerte, que atribuyó al gobierno.

“Nuestro objetivo es trabajar hacia la unificación de personas y encontrar nuevos formatos de acción política”, dijo Leonid Volkov, uno de los principales ayudantes de Navalny, durante la cobertura en directo de la votación en el canal de YouTube de Navalny. El valor de Mediodía Contra Putin es reunir a personas que pueden tener miedo de expresar sus opiniones en público, agregó.

En la transmisión, Volkov llevaba un cabestrillo en el brazo. Fue llevado al hospital la semana pasada después de ser golpeado con un martillo afuera de su casa en Lituania, un recordatorio de los peligros que enfrenta la oposición, incluso en el exilio.

La naturaleza de la iniciativa del mediodía hace virtualmente imposible estimar cuántas de las personas que acudieron a los colegios electorales en ese momento tenían la intención de registrar una protesta. Más ampliamente, la forma de desobediencia civil puramente simbólica prevista por la iniciativa subraya lo poco que la oposición rusa puede hacer para influir en los eventos en el país en medio de la represión generalizada.

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El gobierno ha prometido castigar los intentos de interrumpir la votación. Y un grupo ruso de derechos humanos y asistencia legal, OVD-Info, dijo que más de 60 personas habían sido detenidas en toda Rusia para las 3 p.m. en Moscú el domingo por acciones relacionadas con las elecciones.

A pesar de los riesgos, los cinco votantes consultados por The New York Times afuera de un colegio electoral en Moscú dijeron que habían acudido para expresar su apoyo a Navalny. “Según la Constitución rusa, la fuente de poder es el pueblo ruso”, dijo una votante, Kristina, de 22 años, mientras sonaban las campanas al mediodía de una iglesia cercana. “Se supone que nosotros debemos ser los que tenemos el poder aquí, pero desafortunadamente en nuestro país la persona en el poder es un asesino. Él mató a nuestro Lyosha”, dijo, usando un apodo de Navalny, para quien había trabajado como voluntaria.

Kristina luego envió una fotografía de una papeleta que dijo que había anulado antes de depositarla en la urna. Tenía las palabras “Navalny, estamos contigo”, escritas en mayúsculas sobre las opciones de candidatos. Poco después, fue brevemente detenida por las autoridades, quienes le preguntaron por qué “pasó tanto tiempo” parada cerca del colegio electoral.

También se vieron largas filas en las embajadas rusas en países con grandes diásporas rusas. Se esperaba que Mediodía Contra Putin tuviera un alcance particularmente grande en el extranjero, ya que los votantes disidentes enfrentaban menores riesgos fuera de Rusia.

Se vio a la Sra. Navalnaya haciendo fila afuera de la Embajada rusa en Berlín el domingo por la tarde. Y alrededor del mismo tiempo, varios cientos de votantes formaron una fila afuera de la embajada en Riga, Letonia, a pesar de los controles de documentos realizados por la policía local. El gobierno de Letonia ha calificado las elecciones rusas como una farsa, y ha tratado de desalentar a su gran población étnicamente rusa de participar en la votación.

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Tomas Dapkus y Anton Troianovski contribuyeron a este reportaje.