Ebrahim Raisi, Presidente de Irán, ha fallecido a los 63 años.

Ebrahim Raisi, presidente de Irán y uno de los principales contendientes para suceder al líder supremo de la nación, fue asesinado el domingo en un accidente de helicóptero. Tenía 63 años.

Un clérigo musulmán chiíta conservador que tuvo un papel en algunas de las represiones más brutales contra los opositores de la República Islámica, el Sr. Raisi era un protegido del líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Khamenei, y un firme defensor del gobierno religioso en el país.

La presidencia del Sr. Raisi estuvo marcada por dos eventos importantes: la revuelta nacional de 2022, liderada por mujeres y niñas, exigiendo el fin del gobierno de la República Islámica y la brutal represión de ese movimiento por parte del gobierno; y la actual guerra en Oriente Medio con Israel, con el que tenía una larga historia de ataques clandestinos.

Mr. Raisi respaldó y apoyó ambas políticas y las consideró esenciales para que Irán mantuviera su influencia en la región y ejerciera presión sobre Occidente.

Su muerte se produjo cuando una larga guerra en la sombra se convirtió en un enfrentamiento directo tras el asalto militar de Israel a Gaza en represalia por los ataques de Hamas del 7 de octubre.

Mr. Raisi nació en la ciudad nororiental de Mashhad en el seno de una familia de clérigos, y estudió en la famosa seminario de Qum del país antes de participar, a los 18 años, en la revolución islámica de 1979, que derrocó al sah de Irán. Solo dos años después, Mr. Raisi se convirtió en juez en la recién creada República Islámica, iniciando un constante ascenso a la cima de la política iraní.

Al igual que Mr. Khamenei y su predecesor, el Ayatolá Ruhollah Khomeini, el fundador de la revolución islámica, Mr. Raisi lucía un turbante negro de clérigo, reservado para los “sayyids”, o personas que pueden rastrear su linaje hasta el Profeta Muhammad.

El tema de la sucesión en Irán se ha vuelto más apremiante debido a que Mr. Khamenei tiene 85 años y es frágil. La selección del próximo líder supremo es un proceso opaco de rivalidades políticas y luchas de poder. Según la Constitución, un cuerpo elegido de clérigos llamado la Asamblea de Expertos elige al líder supremo.

Mr. Raisi era visto como uno de los principales candidatos para ese cargo y era favorecido por la facción dura, al igual que el hijo de Ayatolá Khamenei, Mojtaba, un influyente clérigo que ayuda a dirigir la oficina de su padre. La muerte de Mr. Raisi allana el camino en esencia para que el joven Mr. Khamenei suceda a su padre.

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Los analistas políticos describieron a Mr. Raisi como un ejecutor leal de las políticas de Mr. Khamenei y como un facilitador del creciente poder de los Cuerpos de la Guardia Revolucionaria Islámica en la política y la economía de Irán.

“No era alguien que desprendiera carisma. Sus discursos no motivaban a la gente a salir a la calle. Él estaba ejecutando política”, dijo Sanam Vakil, directora del programa de Oriente Medio y el Norte de África en Chatham House. “Sobre todo, era un partidario del régimen. Era un ideólogo que trabajaba dentro del sistema y a través del sistema”.

Los partidarios de Mr. Raisi, incluidos los expertos conservadores en los medios estatales, lo elogiaron por reimponer reglas religiosas y sociales estrictas, ser intolerante con la disidencia y orientar las políticas de Irán hacia una mayor implicación con Rusia y China.

De 2016 a 2019, Mr. Raisi estuvo al frente de Astan Quds Razavi, un poderoso conglomerado religioso de varios miles de millones de dólares bajo el control de Mr. Khamenei y, se cree, uno de sus fuentes de riqueza más significativas.

En 2019, Mr. Raisi se convirtió en jefe de la judicatura de Irán, y durante su mandato supervisó algunas de las represiones más brutales contra la disidencia. Al menos 500 personas murieron durante las manifestaciones a nivel nacional en noviembre de 2019 en respuesta a un aumento en los precios del combustible. La judicatura arrestó a activistas, periodistas, abogados y ciudadanos con doble nacionalidad.

Se convirtió en presidente en 2021 en unas elecciones ampliamente vistas como orquestadas para garantizar su victoria, con sus rivales más serios habiendo sido descalificados.

Mr. Raisi hizo campaña como candidato anticorrupción, pero asumió la presidencia bajo una nube de condena por parte de sus oponentes gubernamentales y grupos de derechos internacionales. Los grupos de derechos destacaron el pasado de Mr. Raisi como miembro de un panel de cuatro personas que ordenó la ejecución de 5.000 disidentes políticos en 1988 sin juicio al final de la guerra entre Irán e Iraq. Mr. Raisi no negó haber formado parte del panel y dijo en un discurso que era un funcionario de menor rango designado para el cargo por el líder supremo en ese momento.

“Perdimos una generación de mentes políticas y activistas que podrían haber sido actores importantes en la sociedad iraní”, dijo Hadi Ghaemi, director ejecutivo del Centro para los Derechos Humanos en Irán.

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Mr. Raisi, argumentó, tuvo un papel en varios de los momentos más represivos de la historia de Irán, en particular las represiones de las protestas antigubernamentales de 2009 y 2022.

Mr. Raisi asumió el poder tres años después de que Donald J. Trump, como presidente, se retirara del acuerdo nuclear entre Irán y las potencias mundiales. Tras la salida de Estados Unidos del acuerdo, el Sr. Trump volvió a imponer duras sanciones económicas a Irán, golpeando las ventas de petróleo del país y sus bancos. Un año después, después de que Irán no pudiera obtener los beneficios del acuerdo nuclear, regresó al enriquecimiento de uranio a un nivel casi de armamento.

Mr. Raisi asumió el cargo prometiendo seguir una “diplomacia de resistencia”, que significa desafiar a las potencias occidentales pero estar dispuesto a negociar, particularmente con Estados Unidos, para volver al acuerdo nuclear y buscar la eliminación de sanciones. Pero meses de negociaciones fracasaron en el otoño de 2021, y no se ha alcanzado un acuerdo con la administración Biden.

Uno de los logros de política exterior más importantes de Mr. Raisi como presidente fue uno que había eludido a sus predecesores durante mucho tiempo: la restauración de los lazos con su antiguo adversario regional, Arabia Saudita, en 2023, los dos países firmaron un acuerdo en Beijing para restablecer las relaciones diplomáticas. Aunque en gran medida simbólico, el acuerdo se consideró fundamental para desactivar su rivalidad regional.

Mr. Raisi priorizó forjar relaciones más estrechas con Rusia y China y alejarse de Occidente, argumentando que Irán no podía confiar en Estados Unidos y Europa después del colapso del acuerdo nuclear. El gobierno de Mr. Raisi llegó a un amplio acuerdo económico, de seguridad y militar de 25 años con China: Irán acordó vender petróleo con descuento a Beijing a cambio de inversiones de $400 mil millones en Irán por parte de empresas chinas en una amplia variedad de sectores.

También viajó a Moscú con frecuencia para reunirse con su homólogo ruso, el presidente Vladimir V. Putin, y profundizaron las relaciones de seguridad y militares. Irán ha vendido drones a Rusia, que los ha utilizado en su guerra en Ucrania, aunque Mr. Raisi ha negado este papel.

El impacto de Mr. Raisi en la política interna durante su presidencia ha sido mucho más profundo, y es probable que su legado sea objeto de controversia. Durante su mandato, el país sufrió graves retrocesos económicos, impulsados por sanciones internacionales y un alto desempleo.

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“Si quieres pensar en su legado, dejó la economía del país en ruinas, y se volvió más represivo”, dijo Sina Azodi, profesor de Irán en la Universidad George Washington. “Irán nunca fue democrático ni libre, pero, desde 2021, la represión política ha aumentado. Ninguna voz de disidencia es tolerada”.

Bajo el mandato de Mr. Raisi, la moneda de Irán cayó a un mínimo histórico, el cambio climático y la mala gestión intensificaron la escasez de agua, y el país fue golpeado en enero por el ataque terrorista más mortífero desde la fundación de la república en 1979.

Mr. Raisi también supervisó una brutal represión de protestas antigubernamentales que estallaron en 2022 después de la muerte de una mujer kurda de 21 años, Mahsa Amini, mientras estaba bajo custodia de la policía de la moralidad de Irán. Su muerte desató una ola de protestas lideradas por mujeres que se quitaron los pañuelos en la cabeza y pidieron el derrocamiento de la República Islámica.

Después de que muchas mujeres iraníes desafiaron la regla obligatoria del hiyab y aparecieron en público durante más de un año sin cubrirse el cabello, Mr. Raisi anunció esta primavera que iba a reforzar la regla del hiyab. Su gobierno envió nuevamente a la policía de la moralidad a las calles en abril, después de haber dicho anteriormente que la fuerza había sido abolida, y muchos arrestos de mujeres se volvieron violentos.

Las acusaciones de abusos a los derechos humanos, por las cuales Estados Unidos impuso sanciones a Mr. Raisi en 2019, lo persiguieron en el escenario internacional hasta los últimos años de su vida.

El pasado diciembre, canceló una visita a las Naciones Unidas en Ginebra debido a preocupaciones de que pudiera ser arrestado por su presunto papel en las ejecuciones masivas de 1988, ya que Suecia había procesado a un funcionario de menor rango de la judicatura iraní por crímenes de lesa humanidad. Pero Mr. Raisi asistió a la Asamblea General de la ONU en Nueva York todos los años, pronunciando discursos acalorados que culpaban de la disidencia en Irán a enemigos extranjeros, al tiempo que retrataba a su país como un modelo de buena gobernanza y como defensor de los derechos humanos.

Mr. Raisi es sobrevivido por su esposa, Jamileh Alamolhoda, profesora universitaria de filosofía y educación e hija de un influyente clérigo ultraconservador, Ahmad Alamolhoda. La pareja tiene dos hijas y al menos un nieto.