La serpiente más grande de todos los tiempos era más larga que un T-Rex, pero “gentil”La serpiente más grande de todos los tiempos era más larga que un T-Rex, pero “gentil”

Imagina una serpiente más larga que un contenedor de envío, más larga que un T-Rex, deslizándose a través de un pantano, cazando cocodrilos.

Los investigadores piensan que es la serpiente más grande que haya existido, después de desenterrar sus restos de una mina a cielo abierto en la India.

Se llama Vasuki indicus en honor a la serpiente dios hindú que Shiva llevaba como collar. Según las estimaciones basadas en 27 vértebras que los paleontólogos desenterraron de la mina de lignito que se convirtió en la tumba de la bestia, se cree que podría haber medido 15 metros de longitud.

Pero aún así podría haberte sorprendido.

“Considerando su gran tamaño, Vasuki era un depredador emboscado de movimientos lentos que sometería a su presa mediante constricción como las anacondas y pitones. Esta serpiente vivía en un pantano pantanoso cerca de la costa en una época en que las temperaturas globales eran más altas que hoy en día”, dijo Debajit Datta, paleontólogo en el Instituto Indio de Tecnología de Roorkee, a Reuters.

Una serpiente de una tonelada

Datta lideró el estudio sobre Vasuki indicus, que fue publicado esta semana en la revista Scientific Reports. En el extremo más bajo, Vasuki habría medido aproximadamente 11 metros de longitud y pesado una tonelada métrica. Los investigadores no tuvieron otra opción que basar esas cifras en las vértebras, los únicos restos del animal que encontraron. El ejemplo más grande que encontraron medía 11cm de ancho.

Vasuki pertenecía a la familia de serpientes Madtsoiidae, un grupo de reptiles longevos que aparecieron hace unos 90 millones de años y se extinguieron hace unos 12,000 años. Si las estimaciones de su tamaño son precisas, superará a la serpiente más grande de todos los tiempos hasta ahora, la Titanoboa Cenozoica, que medía 13 metros de longitud.

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El mundo de Vasuki era abrasador en comparación con el de hoy en día. La temperatura global de la superficie actual gira en torno a los 15 grados C, pero durante el período Eoceno Medio esa cifra promedio se disparó a 28 grados. También prosperó mientras el supercontinente Gondwana estaba en proceso de separación, sentando las bases para el mapa mundial que conocemos hoy.

“Vasuki era un animal majestuoso”, dijo Datta. “Podría haber sido un gigante gentil, descansando su cabeza en un porche alto formado al enrollar su cuerpo masivo la mayor parte del día o moviéndose lentamente por el pantano como un tren interminable. De alguna manera, me recuerda a Kaa de El Libro de la Selva.“

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