El presidente de Brasil, Lula, despide al CEO de Petrobras tras disputa por dividendos.

(Bloomberg) — Las acciones de la empresa petrolera estatal de Brasil, Petroleo Brasileiro SA, cayeron después de que el presidente Luiz Inacio Lula da Silva despidiera al director ejecutivo Jean Paul Prates tras una disputa sobre los pagos de dividendos.

La salida de Prates pone fin a meses de especulaciones de que sus días al frente de Petrobras estaban contados. Las tensiones aumentaron a principios de este año cuando se negó a alinearse con miembros de la junta designados por el gobierno que votaron a favor de retener el pago de dividendos extraordinarios a los accionistas que estaban acostumbrados a retornos estables.

El despido puede aumentar la preocupación de que Petrobras, con sede en Río de Janeiro, esté bajo una presión creciente del Partido de los Trabajadores gobernante para ayudar a reactivar la industria brasileña y crear empleos, a expensas de los accionistas. El drama de los dividendos sorprendió a algunos inversores que lo consideraron como un signo de una creciente interferencia política en la principal nación productora de petróleo de América Latina.

Después de semanas de debate, Petrobras finalmente aprobó devolver la mitad de su efectivo disponible a los inversores a través de un dividendo especial, tal como lo había propuesto inicialmente el consejo ejecutivo de Prates. El gobierno es el mayor accionista, y los dividendos han ayudado a cubrir un déficit fiscal en un momento en que el gasto está aumentando.

Prates le dijo al consejo ejecutivo antes del anuncio oficial que Lula le pidió su puesto de vuelta. En un mensaje visto por Bloomberg, dijo que su misión fue “interrumpida prematuramente”, culpando a Alexandre Silveira, el ministro de energía y minas, y a Rui Costa, el jefe de gabinete de Lula, con quienes había chocado.

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El ingeniero comenzó su carrera en Petrobras en 1980, trabajando en la empresa durante 22 años, antes de pasar a la Agência Nacional de Petróleo, Gasolina e Biocombustíveis, conocida como ANP, la agencia reguladora de petróleo de Brasil. Fue nombrada jefa de la agencia por la ex presidenta brasileña Dilma Rousseff en 2012 y ocupó el cargo hasta 2016.

Al igual que Prates, Chambriard formó parte del equipo de transición de Lula para la energía en 2022. En ese momento, ya había sido identificada como una posible candidata para el puesto de alto cargo en Petrobras. La ex jefa de la ANP ha defendido la necesidad de que Brasil explore nuevos yacimientos de petróleo, incluidos el Margen Ecuatorial y la Cuenca de Pelotas.

Chambriard también apoya una mayor inversión en la refinación de petróleo nacional y quiere ver que se procesen más materias primas en Brasil en lugar de exportarlas como materias primas.

La destitución de Prates marca un deterioro en la gobernanza de Petrobras, y la misión de Chambriard no será fácil, dijo Citigroup Inc. en una nota. Ella “llega con la presión de cumplir con el plan de inversión y acelerar la expansión del gasto de Petrobras”, y esto podría resultar en menores pagos de dividendos, según la nota.

–Con ayuda de Rachel Gamarski, Peter Millard y Leda Alvim.

(Actualización de la reacción del mercado en los párrafos tercero y cuarto.)

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